MENU

Η τελευταία μπάλα του Μεντβέντεβ είχε μόλις ξεκινήσει το γλυκό ταξίδι πέρα από τη βασική του γραμμή. Οπως σχεδόν όλες τις προηγούμενες φορές, έπεσε στο έδαφος, όμως τίποτα δεν ήταν ίδιο. Δεν έπιασε το πρόσωπό του, έμεινε ανάσκελα με τα χέρια ανοικτά για κάποια δευτερόλεπτα. Αν μπορούσε, θα έμενε εκεί για ώρες. Ηταν πολλά τα πράγματα που έγιναν διαφορετικά απ' ότι στις προηγούμενες 18 κατακτήσεις Grand Slam. Σαν ένας τόνος να είχε φύγει από πάνω του. Για πρώτη φορά ήταν περισσότερα αυτά που είχε να χάσει απ' όσα να κερδίσει.

Πέρα από τον τρόπο που έπαιξε και τη γλώσσα του σώματος, οι δηλώσεις του φανέρωσαν ότι αυτός ήταν κάτι παραπάνω από ένας τελικός major. Eνας παίκτης που έχει παίξει 9 τελικούς με τον Ρότζερ Φέντερερ, 8 με τον Νόβακ Τζόκοβιτς και σε 9 ακόμα, δήλωσε ότι «στο 5-2 προσπάθησα να κλείσω το ματς, όμως ήμουν πολύ αγχωμένος και έκανα λάθη. Δεν μπορώ να θυμηθώ πιο δύσκολη στιγμή». Ο μεγαλύτερος fighter που έχει δει το τένις και ένας από τους κορυφαίους στον αθλητισμό, να δηλώνει ότι δεν έχει αντιμετωπίσει πιο δύσκολη κατάσταση. Δεν είναι κάπως περίεργο;

Αντίπαλος του Ναδάλ δεν ήταν απλά ένας super-ταλαντούχος 23χρονος που επιχειρούσε το «κορυφαίο comeback όλων των εποχών» όπως έγραψαν οι Times, αλλά ο κίνδυνος να χάσει μια τεράστια ευκαιρία. «Είναι μια από τις πιο φορτισμένες συναισθηματικά βραδιές μου. Ο τρόπος με τον οποίο το ματς έγινε τόσο δραματικό, κάνει αυτή τη μέρα αξέχαστη, κομμάτι της ιστορίας του αθλήματος. Αυτός ο τίτλος είναι τα πάντα για μένα σήμερα. Η προσωπική ικανοποίηση για το ότι αντιστάθηκα σε τόσες δύσκολες στιγμές είναι πολύ μεγάλη». Ολα αυτά για έναν τελικό κόντρα στον Μεντβέντεβ, χωρίς καμία πρόθεση για υποτίμηση του εκπληκτικού Ρώσου φιναλίστ.

«Δεν παραπονιέμαι, ούτε σκέφτομαι αν θα τον ξεπεράσω. Δεν ανησυχώ για αυτά τα πράγματα. Δεν γίνεται να εκνευρίζεσαι συνέχεια επειδή ο γείτονας έχει μεγαλύτερο σπίτι από εσένα ή τηλεόραση ή καλύτερο κήπο. Δεν βλέπω έτσι τη ζωή. Θα προσπαθήσω με τον δικό μου τρόπο. Αν καταφέρω στο τέλος της καριέρας μου να έχω δύο ακόμα majors και να πλησιάσω τον Ρότζερ, θα είναι κάτι απίστευτο. Το τελευταίο που σκεφτόμουν μέχρι τώρα είναι αυτό» είπε ο Ναδάλ πριν από την κατάκτηση του φετινού Roland Garros σε ερώτηση για το αν έχει στόχο να ξεπεράσει τα 20 Grand Slam του Φέντερερ.

«Μπορούμε να μιλήσουμε για διάφορα επιτεύγματα στο άθλημα, τις εβδομάδες στο Νο1, το κλείσιμο των ετών στο Νο1, τους συνολικούς τίτλους, τις συνολικές νίκες, όμως στο μυαλό των περισσότερων, ο παίκτης με τις περισσότερες κατακτήσεις Grand Slam θα είναι στο τέλος ο κορυφαίος όλων των εποχών» έγραψε το tennis.com. Αυτή την άποψη με τις επιλογές κάθε είδους φαίνεται πως ενστερνίζονται και οι top-3 της ιστορίας του αθλήματος. Ο Τζόκοβιτς το έχει πει ευθέως, ο Φέντερερ στα 38 του συνεχίζει να προετοιμάζεται για να χτυπήσει τα majors και ο Ναδάλ, κόντρα στα όσα έχει πει, έδειξε ότι είναι και αυτός μέσα.

Αφού κατέκτησε το γαλλικό major για 12η φορά και έφτασε τους 18 μεγάλους τίτλους και αφού Φέντερερ και Τζόκοβιτς έφυγαν από τον δρόμο του στο US Open, ο Ράφα ένιωσε την ιστορική ευκαιρία. Ακόμα και στην Νέα Υόρκη όμως, ο Ισπανός δεν το παραδέχθηκε ευθέως. «Θα ήθελα να είμαι εκείνος που θα έχει τα περισσότερα, όμως κοιμάμαι καλά γνωρίζοντας ότι δεν είμαι αυτός που έχει τα περισσότερα. Αυτό που σου δίνει την χαρά είναι η ικανοποίηση ότι έδωσες τον καλύτερό σου εαυτό».

Λέξεις όπως monster, beast, machine, fighter γκρέμισαν το twitter μετά τον θρίαμβο στον τελικό του US Open, όμως ο Ράφα είχε δείξει πιο θνητός από ποτέ. Η ευκαιρία - για πρώτη φορά στην καριέρα του - να πλησιάσει στο -1 από τις 20 κατακτήσεις Grand Slam του Φέντερερ, τον έκανε να επηρεαστεί σε εντυπωσιακό βαθμό. Από τους χαμένους εύκολους φαινομενικά πόντους και το γεγονός ότι ένα ματς που σε άλλες συνθήκες θα είχε κλείσει με 3-0 σετ, επέτρεψε να γίνει θρίλερ, μέχρι το ότι για πρώτη φορά ξέσπασε σε κλάματα έπειτα από τελικό, όλα φανέρωσαν την πίεση που ένιωθε για να γράψει ιστορία.

Με τα χρόνια μέχρι το φινάλε να γίνονται όλο και πιο λίγα, ο Ναδάλ ήξερε ότι μια τέτοια ευκαιρία δεν μπορεί να χαθεί και παρότι δυσκολεύτηκε αδιανόητα από τον μελλοντικό κάτοχο major, Μεντβέντεβ, βρήκε τον τρόπο να βγει νικητής. Η μάχη για τον κορυφαίο ever γίνεται πιο ενδιαφέρουσα από ποτέ αυτά τα χρόνια και ο Ισπανός στο Australian Open τον Ιανουάριο, αν είναι υγιής, θα έχει για πρώτη φορά την ευκαιρία να ισοφαρίσει την επίδοση του κορυφαίου όλων των εποχών, Ρότζερ Φέντερερ. Ισως σε τέσσερις μήνες από σήμερα ο Ράφα να μην κοιμάται τόσο καλά...

Ο Ναδάλ φανέρωσε τη θνητή πλευρά του στην πίεση για τον κορυφαίο ever
EVENTS