MENU

Σε μία κίνηση που... θεωρήθηκε έκπληξη, η Γαλατασαράι απέκτησε για τα επόμενα δύο (1+1) χρόνια τον Μπρούνο Φιτιπάλντο, ο οποίος θα κληθεί να καλύψει το κενό των Ρας Σμιθ και Τζάστιν Ντέντμον στην περιφερειακή γραμμή της ομάδας του Ερκγίν Αταμάν.

Ο... άγνωστος στο ευρύ κοινό Φιτιπάλντο πραγματοποίησε εξαιρετικές εμφανίσεις στο πρωτάθλημα της Ιταλίας με την φανέλα της Ορλαντίνα (15 πόντοι, 7,5 ασίστ και 2,6 ριμπάουντ μέσο όρο) και κέρδισε το «εισιτήριο» για την Euroleague, όμως, αυτό που προξένησε την μεγαλύτερη εντύπωση ήταν η... εθνικότητα του 25χρονου γκαρντ.

Ο βραχύσωμος άσος (1,84 μ.) κατάγεται από την Ουρουγουάη. Μία χώρα με... τεράστια ποδοσφαιρική παράδοση, που δεν μπόρεσε να μπει ποτέ στο... κλαμπ των κορυφαίων στο μπάσκετ. Ίσα-ίσα, η μικρή χώρα της Λατινικής Αμερικής ήταν πάντα στη σκιά της Αργεντινής και της Βραζιλίας, με τις κορυφαίες επιτυχίες της να έρχονται πολύ παλιά, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1952 και τους 1956, όταν και κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο.

Παρόλα αυτά, η Ουρουγουάη παράγει και έχει... εξάγει αρκετούς μπασκετμπολίστες, οι οποίοι, άλλοι περισσότερο και άλλοι λιγότερο, έκαναν αισθητή την παρουσία τους στα παρκέ της Ευρώπης αλλά και της Ελλάδας.

Μία από αυτές τις περιπτώσεις είναι ο Εστεμπάν Μπατίστα. Ο 33χρονος σέντερ θεωρείται -όχι άδικα- ως ο κορυφαίος εκπρόσωπος της... πορτοκαλί θεάς από την Ουρουγουάη, όντας ο μοναδικός που έχει αγωνιστεί στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ, με την φανέλα των Ατλάντα Χοκς (2005-2007). Εκτός όμως από την παρουσία του στα παρκέ του κορυφαίου πρωταθλήματος στον κόσμο, ο Μπατίστα έχει να επιδείξει μία γεμάτη και πλούσια καριέρα στα γήπεδα της Ευρώπης, έχοντας αγωνιστεί μεταξύ άλλων σε Παναθηναϊκό, Μακάμπι, Μπασκόνια, Εφές και Μιλάνο. Ο 33χρονος σέντερ, που πλέον αγωνίζεται στο πρωτάθλημα της Κίνας, έχει κατακτήσει τρία Κύπελλα (σε Τουρκία, Ελλάδα και Ιταλία) και πέντε μετάλλια με την Εθνική του ομάδα, και μπορεί να θεωρεί τον εαυτό του ως το πιο πετυχημένο... μπασκετικό προϊόν της Ουρουγουάης.

Από εκεί και πέρα, ιδιαίτερα γνωστός, ποιοτικός και έμπειρος είναι ο Τζέισον Γκρέιντζερ. Ο άσος της Εφές έχει μακρά παρουσία στα ευρωπαϊκά παρκέ, καθώς, πριν φορέσει τη φανέλα της τουρκικής ομάδας (στην οποία βρίσκεται από τον Ιούνιο του 2015), αγωνίστηκε σε Εστουδιάντες (2006-2013) και Ουνικάχα Μάλαγα (2013-2015). Ο 27χρονος πόιντ γκαρντ αποτελεί μία... σταθερή αξία, και, παρά το γεγονός πως έχει αγωνιστεί λίγο με την φανέλα της Εθνικής, θεωρείται σίγουρα ένας από τους κορυφαίους Ουρουγουανούς μπασκετμπολίστες.

Παράλληλα, ειδική αναφορά πρέπει να γίνει στον Νικόλα Ματζαρίνο. O 41χρονος (!) γκαρντ της Μάλβιν του Μοντεβιδέο αγωνίστηκε για αρκετά χρόνια στα παρκέ της Ιταλίας. Συγκεκριμένα, ο έμπειρος γκαρντ έπαιξε με μεγάλη επιτυχία στην Ρέτζιο Καλάμπρια (2001-2005) αλλά και στην Καντού (2005-2013), όπου ήταν πάντα ανάμεσα στους διακριθέντες. Από το 2013 επέστρεψε στην χώρα του, όπου φυσικά πρωταγωνιστεί, ακόμα και στα 41 του χρόνια.

Τα ελληνικά παραδείγματα

Στην χώρα μας, εκτός φυσικά του Εστεμπάν Μπατίστα, έχουν αγωνιστεί δύο ακόμα μπασκετμπολίστες από την Ουρουογουάη, στα μέσα της δεκαετίας του 1990.

Ο λόγος για τους Μαρσέλο Καπάλμπο και Χουάν Μανουέλ Μολτέντο. Ο πρώτος αγωνίστηκε σε αρκετές ομάδες της Ουρουγουάης, της Ιταλίας και της Ισπανίας, ενώ, το 1996, είχε ένα μικρό πέρασμα από τον Γυμναστικό της Λάρισας, όντας ένας από τους πρώτους στην Ελλάδα, που εκμεταλλεύτηκαν τον περιβόητο νόμο Μποσμάν (ο Καπάλμπο είχε ευρωπαϊκό διαβατήριο).

Όσον αφορά τον Μολτέντο, ο παλαίμαχος πλέον γκαρντ/φόργουορντ, που είχε ως highlight του την παρουσία του στη Ρόμα, την Μούρθια και την Βενέτσια, αγωνίστηκε στον Ηρακλή τη σεζόν 1996/1997.

Τέλος, ένας ακόμη παίκτης από την Ουρουγουάη ήρθε και έπαιξε στην Ελλάδα την δεκαετία του '90. Δεν ήταν, όμως, Ουρουγουανός, αλλά Έλληνας, που ζούσε στην εν λόγω χώρα. Πρόκειται για τον Θέμη Χαχαβιά, γκαρντ με «γλυκό» σουτ, που φόρεσε για μικρό χρόνικό διάστημα την φανέλα του Πανιωνίου.

Ουρουγουανοί μπασκετμπολίστες; Και όμως υπάρχουν... (vids)
EVENTS