MENU

Ένας από τους καλύτερους και πιο ποιοτικούς παίκτες των τελευταίων ετών στο ελληνικό μπάσκετ κλείνει σήμερα τα 38 του χρόνια. Ο λόγος για τον Αντώνη Φώτση, ο οποίος γεννήθηκε σαν σήμερα (1/4) το 1981 και κατάφερε να πρωταγωνιστήσει σε μία καριέρα που απείχε παρασάγγας από το ψέμα που χαρακτηρίζει την συγκεκριμένη μέρα.

Γιος του παλαίμαχου καλαθοσφαιριστή Βαγγέλη Φώτση, ο Αντώνης έδειξε από νωρίς την τάση του προς την «πορτοκαλί θεά» και εντάχθηκε στις ακαδημίες του Ηλυσιακού. Η φήμη του ξεπέρασε τα όρια των μικρών κατηγοριών και το 1997 έκανε το άλμα για τον Παναθηναϊκό, έχοντας παράλληλα ενεργή συμμετοχή στις «μικρές» Εθνικές ομάδες.

Τα πρώτα χρόνια και το άλμα στο ΝΒΑ

Στα πρώτα του χρόνια είχε μικρό χρόνο συμμετοχής, όμως από την σεζόν 1999-2000 ξεκίνησε να... ανεβάζει στροφές και να εξελίσσεται σε παίκτη-κλειδί στα πλάνα του Ζέλικο Ομπράντοβιτς. Ο «Ζοτς», όπως και σε πολλές άλλες περιπτώσεις, διέκρινε από νωρίς το μεγάλο ταλέντο του Φώτση και μετά την εξαιρετική του εμφάνιση στον τελικό του Final Four της Θεσσαλονίκης το 2000, τόνισε: «Ο Φώτσης είναι το μεγαλύτερο ταλέντο του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Περιμένω τα επόμενα χρόνια να κάνει φοβερά πράγματα και να παίξει εκπληκτικό μπάσκετ».

Δεν πέρασαν παρά μονάχα λίγοι μήνες και ο νεαρός τότε φόργουορντ επιβεβαίωσε, έστω και σε αρχικό στάδιο, την πεποίθηση του Σέρβου προπονητή. Ο Φώτσης επιλέχθηκε στο νούμερο 48 του Draft από τους Γκρίζλις και αμέσως έκανε το βήμα για το ΝΒΑ. Ήταν ο πρώτος Έλληνας που πέρασε την άκρη του Ατλαντικού και στην πρώτη -και μοναδική- σεζόν του στον «μαγικό κόσμο», μετρώντας 3,9 πόντους και 2,2 ριμπάουντ μ.ο σε 28 ματς.

Η εμπειρία των ΗΠΑ κράτησε μόλις μία σεζόν, με τον Φώτση να επιστρέφει στον Παναθηναϊκό την σεζόν 2002-2003. Αφού κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδας έχοντας ρόλο πρωταγωνιστή, ο νεαρός τότε φόργουορντ μετακινήθηκε στη Ρέαλ Μαδρίτης. Παρέμεινε στην Ισπανία για δύο χρόνια, κατέκτησε το πρωτάθλημα και το 2005 αποφάσισε να αποδεχτεί την πρόταση της Ντιναμό Μόσχας, στην οποία έπαιζε και ο κολλητός του , Λάζος Παπαδόπουλος.

Νέα επιστροφή, Μιλάνο, η αγάπη για τα «πράσινα» και το τέλος

Η παγωμένη Ρωσία κράτησε των Φώτση για μία τριετία και το 2008 ήρθε η ώρα της επιστροφής. Έχοντας απορρίψει πρόταση του Ολυμπιακού και με την εμπειρία του εξωτερικού να τον έχει βελτιώσει ακόμα περισσότερο, ο Φώτσης φορά ξανά τα πράσινα και αναδεικνύεται σε πρωταγωνιστή, σε μία από τις κορυφαίες σεζόν στην ιστορία του συλλόγου και του ελληνικού μπάσκετ. Κατακτά ξανά την Euroleague και το πρωτάθλημα, βοηθά τρομερά την ομάδα του και την διετία 2011-2013 έχει ένα μικρό... διάλειμμα στην Ολίμπια Μιλάνο, προτού γυρίσει για τρίτη φορά στον αγαπημένο του Παναθηναϊκό.

«Είμαι πάρα πολύ χαρούμενος που επιστρέφω στον Παναθηναϊκό. Για μένα είναι πάρα πολύ ιδιαίτερο, γιατί δεν νιώθω ότι επιστρέφω σε οποιαδήποτε ομάδα, αλλά στην οικογένειά μου. Εδώ είναι η οικογένειά μου. Θα κάνω τα πάντα να βοηθήσω να πάμε ψηλά σε Ελλάδα και Ευρώπη», είχε τονίσει ο Φώτσης κατά την τελευταία επιστροφή του, η οποία και συνδυάστηκε ξανά με τίτλους. Ο έμπειρος φόργουορντ αποχώρησε από το «Τριφύλλι» με 19 τρόπαια και με μία απόφαση που προκάλεσε εντύπωση, ενδεικτική του χαρακτήρα του: Ο Φώτσης δεν κρέμασε τα παπούτσια του, αλλά γύρισε στον Ηλυσιακό, στον οποίο αγωνίζεται μέχρι και σήμερα.

Εκτός των μεγάλων επιτυχιών με τους «πράσινους», ο Φώτσης άφησε το στίγμα του και στην Εθνική μας ομάδα. Από τις μικρές Εθνικές κι έπειτα, ο έμπειρος φόργουορντ αποτέλεσε σταθερό μέλος της «Επίσημης Αγαπημένης», φτάνοντας και στον υπέρτατο ρόλο του αρχηγού (2009-2013). Ο Φώτσης κατέκτησε το Eurobasket του 2005 και το χάλκινο στην ίδια διοργάνωση το 2009, ενώ έφτασε και στην δεύτερη θέση του κόσμου του 2006.

«Μπάτμαν» ετών... 38! (pic, vids)
EVENTS