MENU

Η Εθνική ομάδα το φετινό καλοκαίρι ξεκίνησε ακόμα μια προσπάθεια με στόχο μια διάκριση στο ερχόμενο Eurobasket. Στην προσπάθεια αυτή μάλιστα οι παίκτες πρώτης γραμμής είναι πολλοί. Παίκτες που έχουν αφήσει το δικό τους σημάδι, όχι μόνο στην Ευρώπη, αλλά και στο ΝΒΑ.

Το σημείο αναφοράς της φετινής προσπάθειας είναι ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, με τον σούπερ σταρ των Μιλγουόκι Μπακς να ηγείται της «γαλανόλευκης». Δεν είναι όμως μόνος, έχοντας στο πλευρό του παίκτες που έχουν φάει με το... κουτάλι τα τουρνουά αυτά και ξέρουν τι πρέπει να κάνουν.

Ένας εξ αυτών είναι και ο Νικ Καλάθης. Ο πολύπειρος πλέι μέικερ έχει σταθεροποιήσει το παιχνίδι του, την τελευταία 10ετία, σε πολύ υψηλό επίπεδο και ξέρει πολύ καλά τι χρειάζεται μια ομάδα για να πετύχει.

Μιλώντας στο SDNA δεν κρύφτηκε πίσω από το δάχτυλό του, εξηγώντας πως ο στόχος είναι το μετάλλιο, στάθηκε στην ποιότητα που υπάρχει στο ρόστερ, ενώ εξήγησε πόσο σημαντική είναι η παρουσία του Δημήτρη Ιτούδη. Παράλληλα, ανέλυσε το πόσο εύκολη είναι η συνύπαρξη με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο και έθεσε το όριό του όσον αφορά την παρουσία στην Εθνική. 

Ξεκινώντας την συζήτηση με τον έμπειρο άσο, περιέγραψε το κλίμα στα ενδότερα της Εθνικής σε αυτή την προετοιμασία. «Η ατμόσφαιρα στην ομάδα είναι πολύ καλή. Γνωριζόμαστε εδώ και καιρό με τα παιδιά, ξέρουμε τι πρέπει να κάνουμε. Για εμάς το βασικό είναι να προετοιμαστούμε σωματικά και ψυχολογικά, να προστατεύσουμε το κορμί μας από τραυματισμούς και από αυτό ξεκινάμε».

Το ρόστερ ξεχειλίζει από ποιότητα και προσωπικότητες που ξέρουν πώς να κερδίζουν. Στοιχείο το οποίο ανεβάζει το επίπεδο και δημιουργεί προσδοκίες για το Eurobasket.

Ο Καλάθης το γνωρίζει καλά. «Έχουμε μεγάλες προσδοκίες γιατί έχουμε σπουδαία ομάδα. Με τους παίκτες που διαθέτουμε είναι προφανές πως έχουμε υψηλές προσδοκίες για το φετινό Eurobasket. Δεν υπάρχει πίεση όμως, πάμε παιχνίδι με παιχνίδι και έτσι πορευόμαστε».

Στο ερώτημα εάν ο στόχος είναι το μετάλλιο, η απάντησή του ήταν ξεκάθαρη. «Κάθε φορά που πας σε ένα Eurobasket ο στόχος είναι το μετάλλιο. Ελπίζουμε να πάρουμε το μετάλλιο, είναι ο στόχος, αλλά πάμε παιχνίδι με παιχνίδι ειδικά στο ξεκίνημα».

Το φετινό καλοκαίρι πέραν των παικτών που αγωνίζονται στην Ευρώπη, η Εθνική έχει στις τάξεις της και έναν από τους καλύτερους παίκτες του κόσμου, τον Γιάννη Αντετοκούνμπο. Η παρουσία του Greek Freak αποτελεί τεράστιο συν, τόσο ποιοτικά, όσο και μέσα στο ρόστερ.

«Ο Γιάννης είναι ο πιο κυρίαρχος παίκτης στον κόσμο. Για εμάς είναι εύκολο να παίζουμε γύρω του και μαζί του. Δημιουργεί και κάνει τα πράγματα πιο εύκολα για παίκτες όπως εγώ ο Σλούκας, ο Ντόρσεϊ. Μας φέρνει πολλά ελεύθερα σουτ. Εξαρτάται από εμάς να τα βάζουμε. Στην άμυνα φέρνει ενέργεια».

Το φετινό καλοκαίρι άλλαξαν πολλά στην Εθνική. Ο Δημήτρης Ιτούδης ανέλαβε την τεχνική ηγεσία και έφερε με το... καλημέρα τη δική του αύρα και το δικό του πνεύμα μέσα στην ομάδα. Κάτι που για κάποιους παίκτες δεν ήταν άγνωστο, καθώς στο παρελθόν είχαν συνεργαστεί μαζί του και ξέρουν τι να περιμένουν.

Ένας εξ αυτών είναι και ο Καλάθης, που έπλεξε το εγκώμιο του Έλληνα προπονητή. «Μπορείς να δεις ότι γίνεται όλο και καλύτερος σαν προπονητής. Ήταν μαζί με τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς και έδινε τον ρυθμό σε αρκετές προπονήσεις. Ήταν μεγάλο μέρος της επιτυχίας του Παναθηναϊκού. Πήγε στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας και έχτισε την πορεία του ως ένας από τους καλύτερους προπονητές στην Ευρώπη. Τώρα το καλοκαίρι είναι πολύ καλό για εμάς να τον έχουμε. Ταιριάζει τέλεια, γιατί φέρνει αυτοπεποίθηση και βγάζει ενέργεια και μπορεί να βοηθήσει σε καταστάσεις πίεσης».

Όπως για κάθε αθλητή, έτσι και για τον ίδιο, το κομμάτι της εθνικής ομάδας είναι κάτι διαφορετικό, κάτι ξεχωριστό σε σχέση με τον σύλλογο στον οποίο αγωνίζεται. Το συναίσθημα είναι διαφορετικό, όπως και η προσέγγιση κάθε φορά που αγωνίζεται με την γαλανόλευκη φανέλα.

«Παίζω κάθε χρόνο. Είναι μεγάλη τιμή να εκπροσωπώ τον παππού μου. Κάθε φορά που είμαι υγιής έχω την ευκαιρία να παίζω και το λατρεύω. Λατρεύω να παίζω για την Εθνική ομάδα», εξηγεί ο Καλάθης, που αναφέρθηκε και στο μέλλον του στην Εθνική ομάδα.

Στόχος του είναι να κλείσει τον κύκλο του στην «γαλανόλευκη» με μια παρουσία σε Ολυμπιακούς Αγώνες. «Εγώ θέλω να τελειώσω στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Αυτός είναι ο μεγάλος στόχος μου. Θέλω να παίξω μια Ολυμπιάδα και μετά θα είμαι καλά. Οπότε θα έλεγα πως βάζω όριο 2 ετών, για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Θέλω να βρεθώ εκεί. Βλέπω αθλητές που κουβαλάνε τη σημαία και πόσο σπουδαία εμπειρία είναι και για μένα αυτό θα μπορούσε να είναι το τέλος».

Ο ίδιος άλλωστε έχει ζήσει πολλά, έχει βιώσει μεγάλες στιγμές, έχει κατακτήσει τίτλους σε πολύ υψηλό επίπεδο. Η παρουσία στην Εθνική ωστόσο είναι κάτι που το κάνει με την καρδιά του και χωρίς να τον πιέσει κανείς. 

«Εγώ δεν χρειάζομαι κρέντιτ γι αυτό. Είναι τεράστια τιμή για μένα που παίζω στην Εθνική και φοράω αυτή τη φανέλα. Βλέπω παίκτες όπως ο Σλούκας και ο Παπανικολάου που είναι πάνω από 10 χρόνια στην Εθνική και θέτουν τα στάνταρ τους. Εκπροσωπούν την χώρα και κάθε φορά που το κάνει κάποιος, να παίζει για την Εθνική ομάδα, είναι εύκολο να πεις το ναι σε αυτό», εξηγεί.

Για το τέλος αφήσαμε το θέμα του συμβολαίου του. Ο έμπειρος πλέι μέικερ αναμένεται να αποχωρήσει από την Μπαρτσελόνα, για να «ανταμώσει» με τον Δημήτρη Ιτούδη στην Φενέρμπαχτσε. Αυτό δεν είναι κάτι που σκέφτεται, όμως, θέτοντας εαυτόν στην Εθνική, στο 100%.

«Είμαι επαγγελματίας. Δεν είναι η πρώτη φορά που βρίσκομαι σε αυτή την κατάσταση. Είμαι στα παρκέ για 13 χρόνια ως επαγγελματίας Κάνω κάτι που αγαπάω κάθε μέρα. Δεν το σκέφτομαι. Παίζω μπάσκετ και αυτό είναι το εύκολο κομμάτι για μένα».

Καλάθης στο SDNA: «Στόχος το μετάλλιο στο Eurobasket, φινάλε στους Ολυμπιακούς με την Εθνική»
EVENTS