MENU

Πάνε τρία χρόνια και κάτι μήνες από τότε που η κούπα με τα λιοντάρια πανηγυρίστηκε στο Μάντσεστερ. Στη γαλάζια πλευρά της πόλης, γιατί στην κόκκινη από τότε που ο Σερ Άλεξ εγκατέλειψε την προπονητική, στο Όλντ Τράφορντ μαζεύτηκαν μαύρα σύννεφα που έφεραν μπόρα. Τόσο η Σίτι όσο και η Γιουνάιτεντ πέρασαν μία τριετία κατά την οποία έψαχναν να βρουν τα πατήματά τους. Αναμφισβήτητα είναι πολύ νωρίς, πάρα πολύ νωρίς για να μιλήσουμε για τίτλο στο Νησί. Εκεί όπου οι διαφορές γίνονται… θρύψαλα ακόμα και τον Απρίλιο μήνα. Το δεδομένο, όμως, είναι το εξής: Ότι η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και η Μάντσεστερ Σίτι, υπό την καθοδήγηση δύο μεγάλων προσωπικοτήτων, του Ζοσέ Μουρίνιο και του Πεπ Γκουαρδιόλα, δείχνουν έτοιμες να ανέβουν ξανά στο ψηλότερο σκαλοπάτι.

Οι έξι νίκες και η μία ισοπαλία των δύο ομάδων του Μάντσεστερ μετά τις επτά πρώτες αγωνιστικές τις φέρνουν να συγκατοικούν στο ρετιρέ του πίνακα έχοντας αφήσει με διαφορά πέντε και έξι βαθμών τις Τότεναμ και Τσέλσι πίσω τους. Αμφότερες έχουν ξεκινήσει φορτσάτες τη σεζόν και ο πειστικός τρόπος με τον οποίο παίρνουν τα παιχνίδια τους στο χορτάρι, μπορεί να αποκρυπτογραφηθεί ως ένα ηχηρό μήνυμα για τη συνέχεια. Και οι δύο πέταξαν ένα καράβι λεφτά το καλοκαίρι, όπως άλλωστε το συνηθίζουν. Αλλά το σημαντικότερο είναι ότι τα πλάνα τόσο του Μουρίνιο στη Γιουνάιτεντ όσο και του Γκουαρδιόλα στη Σίτι απέκτησαν έναν ορθολογικό χαρακτήρα που βγάζει αποτέλεσμα στον αγωνιστικό χώρο.

Γκουαρδιόλα και Μουρίνιο αφήνουν το στίγμα τους

Για τον Πεπ πέρυσι η χρονιά ήταν αναγνωριστική. Δεν είναι δα και εύκολο πράγμα να πατάς για πρώτη φορά στην προπονητική σου καριέρα το πόδι σου στο Νησί, ακόμα κι αν λέγεσαι Γκουαρδιόλα. Έφαγε πολλά… στραπάτσα, δοκίμασε πράγματα, έπαθε και έμαθε, σε άλλα δεν έβαλε μυαλό, σε άλλα αναθεώρησε. Σημασία έχει ότι ψήθηκε στα νέα δεδομένα της Πρέμιερ Λιγκ, κάτι που τόσο στην Πριμέρα Ντιβισιόν με την Μπαρτσελόνα όσο και στην Μπουντεσλίγκα με την Μπάγερν Μονάχου δεν είχε να αντιμετωπίσει.

Από την άλλη ο Μουρίνιο, σε γνωστά μονοπάτια, αλλά πιστός στην παράδοση που τον θέλει να κάνει ουσιαστική σεζόν στη δεύτερή του χρονιά, προσπάθησε να βάλει σε τάξη μια ομάδα που ακόμα υπέφερε από το σύνδρομο της αποχώρησης του Φέργκιουσον. Από τότε που έφυγε ο Σκωτσέζος ήταν αναμενόμενο να υπάρξουν κλυδωνισμοί στο οικοδόμημα της Γιουνάιτεντ και ίσως ο Μουρίνιο να ήταν ο πλέον κατάλληλος για να μπορέσει να σουλουπώσει τα πράγματα. Προχώρησε στο απαραίτητο ξεσκαρτάρισμα στο ρόστερ, πέταξε ό,τι ήθελε, κράτησε ό,τι του χρησίμευε και με τις απαραίτητες προσθήκες δίνει στους «Κόκκινους Διαβόλους» αυτό που τους έλειπε. Κυνισμό.

Ο άξονας της Σίτι όλα τα λεφτά

Η Σίτι έκανε μέσα στο Στάμφορντ Μπριτζ επίδειξη δύναμης απέναντι στην Τσέλσι. Και δεν είναι υπερβολή, παρά το 0-1 που θα μπορούσε να χαρακτηρίσει κάποιος ισχνό με μια πρώτη ανάγνωση. Οι Πολίτες κατέγραψαν 14 τελικές έναντι μόλις τεσσάρων της Τσέλσι και είχαν υπέρ τους κατοχή 62%-38%, παίζοντας για άλλη μια φορά το κλασικό ποδόσφαιρο πρωτοβουλίας που έχει επιβάλει ο Γκουαρδιόλα στην ομάδα. Τι κι αν έλειπε ο Αγουέρο, μετά το πρόσφατο τροχαίο που είχε; Η δουλειά έγινε ξανά από τον άξονα. Το τρίγωνο των Φερναντίνιο, Ντε Μπρόινε και Νταβίδ Σίλβα ήταν και πάλι χάρμα ιδέσθαι. Και μπορεί ο Πεπ να ρισκάρει παίζοντας με ένα καθαρό αμυντικό χαφ, τον Φερναντίνιο, ωστόσο η ποιότητα και η κλάση των Ντε Μπρόινε και Νταβίδ Σίλβα είναι τέτοια που αρκούν για να καθηλώσουν τον οποιονδήποτε.

Εκεί κρύβεται και η δύναμη της Σίτι, τόσο στην κατοχή και κυκλοφορία της μπάλας όσο και στη δημιουργία, αλλά και στο τελείωμα των φάσεων. Είναι ο λόγος που οι Πολίτες μπορούν να πνίξουν κάθε αντίπαλο και να μην τον αφήσουν να φανεί ούτε η έλλειψη δεύτερου αμυντικού χαφ στον άξονα, ούτε το κέντρο της άμυνας των Στόουνς και Οταμέντι, που η αλήθεια είναι πως δεν σου γεμίζει και πολύ το μάτι. Μια ματιά άλλωστε να ρίξει κανείς στα στατιστικά, μπορεί να διαπιστώσει πως η τελευταία φορά που ο Έντερσον μάζεψε την μπάλα από τα δίχτυα ήταν στο παιχνίδι του Αυγούστου με την Μπόρνμουθ στη Νότια Ακτή. Έκτοτε, σε τέσσερα ματς, η Σίτι μετράει ένα επιβλητικό 17-0, έχοντας παίξει και δύο μεγάλα ματς απέναντι σε Λίβερπουλ και Τσέλσι.

Κυνική και αποτελεσματική Γιουνάιτεντ

Το ίδιο «όπλο» έχει εκμεταλλευτεί και ο Μουρίνιο, δεχόμενος επίσης μόλις δύο γκολ από το ξεκίνημα και αυτά στο προ τεσσάρων αγωνιστικών ματς στο Στόουκ. Η μεταγραφή του Νεμάνια Μάτιτς το καλοκαίρι ήταν το κλειδί που έλειπε από τον χώρο του κέντρου για να δέσει το σύνολο του Special One. Για να παίξει τον ρόλο του συνδετικού κρίκου ανάμεσα στην άμυνα και στην επίθεση, να κάνει τη βρώμικη δουλειά όποτε χρειάζεται και να καθαρίζει μπροστά από τα στόπερ. Ο Σέρβος χαφ γι’ αυτό αποκτήθηκε, αλλά και για να δώσει μεγαλύτερη ελευθερία στον Πολ Πογκμπά να ξεδιπλώσει το παιχνίδι του και να βοηθήσει πραγματικά τη Γιουνάιτεντ. Ο Μουρίνιο έχει εκμεταλλευτεί στον χώρο της μεσαίας και μεσοεπιθετικής του γραμμής το κάθε έναν που διαθέτει. Έχει κάνει το rotation και έχει πάρει βοήθειες από όλους. Και από τον Μκιταριάν, και από τον Ερέρα, και από τον Φελαϊνί, ο οποίος το καλοκαίρι ήταν στην έξοδο, και από τον Μάτα, τον οποίο είχε… καθαρίσει με συνοπτικές διαδικασίες από την Τσέλσι, και φυσικά στα εξτρέμ από τους Ράσφορντ και Μαρσιάλ.

Αυτό που έλειπε από τη Γιουνάιτεντ, ωστόσο, πέρα από οτιδήποτε άλλο ήταν η αδίστακτη αποτελεσματικότητα. Το μεγάλο της ατού επί ημερών Σερ Άλεξ όταν έμπαινε και έσφιγγε τη θηλιά σε κάθε αντίπαλο. Κι αυτό ο Μουρίνιο έχει φροντίσει να το επαναφέρει. Το χθεσινό 4-0 επί της Κρίσταλ Πάλας απέδειξε ακριβώς αυτό. Με τη Γιουνάιτεντ να μπαίνει με τσαμπουκά από την αρχή με σκοπό να τελειώσει γρήγορα το ματς. Φυσικά, ως τώρα, σε αυτόν τον τομέα δεν θα πρέπει να παραβλέψουμε την παρουσία του Ρομέλου Λουκάκου. Του… υπερόπλου του Μουρίνιο στην κορυφή της επίθεσης, με τον Βέλγο φορ ικανό να στείλει με κάθε τρόπο την μπάλα στα αντίπαλα δίχτυα. Με λίγα λόγια η Γιουνάιτεντ έχει αρχίσει να εκπέμπει ξανά φόβο, κάτι που είχε ξεχάσει.

Το Μάντσεστερ είναι… εδώ!

Λένε ότι ο καλύτερος μήνας για να εξάγεις τα πρώτα πολύ σοβαρά συμπεράσματα για κάθε ομάδα στην Πρέμιερ Λιγκ είναι ο Νοέμβριος. Ωστόσο, μετά τις επτά πρώτες αγωνιστικές φαίνεται πως το Μάντσεστερ φωνάζει ξανά «παρών». Χωρίς καμία αμφιβολία, Μάντσεστερ Σίτι και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έχουν ξεκινήσει με μεγαλύτερο ενθουσιασμό από κάθε άλλη ανταγωνίστρια του τίτλου, διαθέτοντας εμφανή πλεονεκτήματα σε σχέση και με την Τσέλσι, και με την Τότεναμ, και με τη Λίβερπουλ και με την Άρσεναλ. Μένει να συνεχίσουν να τα αξιοποιούν και στο γήπεδο, ώστε τον Μάιο ο τίτλος να γυρίσει και πάλι σε κάποια γειτονιά της πόλης.

Το Μάντσεστερ ξαναδείχνει τα δόντια του!
EVENTS