MENU

Μια δεύτερη ποδοσφαιρική ζωή. Δεν δίνεται σε όλους η ευκαιρία να την έχουν. Και ο Γάλλος επιθετικός γνωρίζει πολύ καλά ότι θα έπρεπε να είναι ευγνώμων γι' αυτό. Έχει περάσει τα τελευταία χρόνια μέσα στην αμφισβήτηση. Συνεχή δημοσιεύματα που τον ήθελαν να φεύγει από τη Ρεάλ Μαδρίτης και τελικά πάντα έμενε για να αποδείξει την αξία του.

Ίσως και απαλλαγμένος από την «υποχρέωση» να... θυσιάζεται για το καλό του Κριστιάνο Ρονάλντο (με τον οποίο αποκτήθηκε την ίδια χρονιά), χωρίς να έχει το άγχος ότι οφείλει να παίζει πρωτίστως για τον Πορτογάλο, χωρίς να χρειάζεται να αγωνίζεται εκτός περιοχής για να προσφέρει άλλες υπηρεσίες στο παιχνίδι της ομάδας, ο Μπενζεμά μπορεί να κάνει το δικό του παιχνίδι.

Επίμονα τα τελευταία χρόνια ακουγόταν ότι ο Μπενζεμά ήταν ο προστατευόμενος πρώτα του προέδρου του συλλόγου, Φλορεντίνο Πέρεθ (άλλωστε ο ίδιος ο διοικητικός ηγέτης της «βασίλισσας» είχε ταξιδέψει το καλοκαίρι του 2009 στο Λιόν για να μιλήσει προσωπικά με τον παίκτη και την οικογένειά του), μετά του Ζιντάν και αυτός ήταν ο λόγος που κανείς δεν μπορούσε να τον κουνήσει από την ομάδα.

«Αν θέλεις να πας για κυνήγι με τον σκύλο σου, αναγκαστικά θα πάρεις γάτα μαζί σου» έχει πει γι' αυτόν ο Ζοζέ Μουρίνιο, σε μια προσπάθειά του να καταδείξει την έλλειψη όρεξης, ίσως σε σημείο απάθειας κάποιες φορές, που είχε δείξει κατά καιρούς ο Γάλλος.

Στην περίοδο του Κάρλο Αντσελότι στον πάγκο, ο Μπενζεμά υποχρεώθηκε να αφήσει τη... δουλειά του ως σέντερ φορ για να «δέσει» με τον Μπέιλ και τον Ρονάλντο στο «BBC» της Ρεάλ. «Ο Μπέιλ ήταν μια ρουκέτα, ο Κριστιάνο αυτός που σκόραρε συνέχεια γκολ κι εγώ βρισκόμουν ανάμεσά τους. Ήμουν αυτός που έκανε όλο αυτό να λειτουργεί». Τόσο απλά. Από το καλοκαίρι του 2018, όταν ο Πορτογάλος έφυγε για τη Γιουβέντους, ο Γάλλος επέστρεψε στη φυσική θέση του και σήμερα, στα 32 του πια, είναι καλύτερος από ποτέ.

Πολλοί περίμεναν από τον Γκάρεθ Μπέιλ να πάρει πάνω του τη Ρεάλ μετά την αποχώρηση του Ρονάλντο, αλλά το πραγματικό... γατί ήταν ο Ουαλός. Ο Μπενζεμά δεν υπήρξε ποτέ «λίγος«, ήταν, αντίθετα, αυτός που αναδείχθηκε στον ρόλο του ηγέτη.

«Δεν είμαι πια γάτα, είμαι λιοντάρι» είπε ο ίδιος ο Μπενζεμά πριν από λίγο καιρό απαντώντας και στον Μουρίνιο, αλλά δείχνοντας επίσης πως και ο ίδιος αποφάσισε κάποια στιγμή να αφήσει τα εξωαγωνιστικά μπλεξίματα και να επικεντρωθεί στο ποδόσφαιρο.

Για πολλούς, ο Μπενζεμά ανήκει στην κατηγορία των υποτιμημένων επιθετικών, αν και μια δεκαετία στο «Σαντιάγο Μπερναμπέου» είναι ένας ακούραστος εργάτης, ένας παίκτης που υπέταξε τον εγωισμό του για το καλό της ομάδας. Ανήκει στην ελίτ; Προφανώς. Και, φυσικά, αν δεν ήταν ο Ρονάλντο στη Ρεάλ, η πορεία του θα ήταν διαφορετική.

Είναι ο πέμπτος σκόρερ στην ιστορία της Ρεάλ με τα 244 γκολ, πίσω μόνο από τους Κριστιάνο (450), Ραούλ (323), Ντι Στέφανο (307), Σαντιγιάνα (290) και έχοντας αφήσει πια πίσω του τον Πούσκας (242).

Τη φετινή σεζόν είναι ο πιο... επιδραστικός παίκτης στην επίθεση της Ρεάλ: έχει συμμετοχή σε 24 γκολ (17 έχει βάλει ο ίδιος και έχει δώσει και 7 ασίστ) της ομάδας στο πρωτάθλημα και σε 32 σε όλες τις διοργανώσεις (22 γκολ και 10 ασίστ). Αυτό σημαίνει ποσοστό συμμετοχής 41% στα γκολ στο πρωτάθλημα και 37% σε όλες τις διοργανώσεις.  

Ακόμα και αν εξευτελίστηκε με τις εικόνες της σύλληψής του και της προσαγωγής του στο δικαστήριο για την εμπλοκή του στο σκάνδαλο εκβιασμού του Ματιέ Βαλμπουενά, ακόμα κι αν πέρασε ένα βράδυ στο κρατητήριο, ακόμα και αν ο ίδιος ο πρωθυπουργός της Γαλλίας, Μανουέλ Βαλς, μίλησε δημόσια εναντίον του τονίζοντας ότι δεν είναι δυνατόν να φορά την φανέλα με το εθνόσημο κάποιος που δεν αποτελεί παράδειγμα με τη συμπεριφορά του εκτός γηπέδων, ακόμα κι αν είδε τους «τρικολόρ» να αναδεικνύονται παγκόσμιοι πρωταθλητές χωρίς αυτόν, αφού η πόρτα της εθνικής ομάδας έχει κλείσει γι' αυτόν, ο Μπενζεμά αποφάσισε να μην... νιαουρίσει ποτέ ξανά. 

Photo credits: Getty Images

 

H Ρεάλ Μαδρίτης είναι ο Μπενζεμά!
EVENTS