MENU

Μια ομάδα που έγινε μέλος της FIFA λίγο πριν τη δεκαετία του ’50. Μια ομάδα που δεν έχει παίξει ποτέ μέχρι σήμερα στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Μια ομάδα που μέχρι πριν πέντε χρόνια δεν είχε δώσει το «παρών» στην τελική φάση καμίας διοργάνωσης. Μια χώρα που είχε παίκτες όπως οι Ιαν Ρας, Ράιαν Γκιγκς, Γκάρι Σπιντ, δεν είχε δώσει ποτέ στους οπαδούς της την ευκαιρία να ζήσουν το ταξίδι ενός μεγάλου ραντεβού.

Στην Ουαλία πανηγυρισαν μόνο και μόνο που είδαν την Εθνική τους στην τελική φάση ενός τουρνουά. Μιλαμε φυσικά για το Euro του 2016, τη διοργάνωση που φιλοξενήθηκε στην Γαλλία. Αντίπαλοι στον όμιλο ήταν Ρωσία, Σλοβακία και μια παλιά γνωστή, η Αγγλία.

Στην πρεμιέρα, τα πράγματα πήγαν απίστευτα καλά. Ενα φάουλ του - πρώτου σκόρερ όλων των εποχών - Γκάρεθ Μπέιλ και ένα γκολ από τον Ρόμπσον-Κανού χάρισαν στους Δράκους τη νίκη σε βάρος της Σλοβακίας (2-0). Αυτόματα, το επίπεδο αισιοδοξίας ανέβηκε. Ειδικά στο 42’ του ματς με την Αγγλία για τη 2η αγωνιστική του group, όταν ο Μπέιλ έδωσε το προβάδισμα. Τελικά τα Τρία Λιοντάρια γύρισαν το ματς με γκολ στο 92’ για το 2-1, όμως πανηγυρίζει καλύτερα, όποιος πανηγυρίζει τελευταίος.

Στο κλείσιμο του ομίλου οι Αγγλοι δεν κατάφεραν να λυγίσουν την Σλοβακία (0-0) και η Ουαλία, με τον Μπέιλ να σκοράρει και πάλι, διέλυσε με 3-0 την Ρωσία και όχι μόνο πέρασε αλλά το έκανε και ως πρώτη, αφήνοντας από κάτω τα Τρία Λιοντάρια. Η Ουαλία είχε τολμήσει και η τύχη την είχε βοηθήσει. Αντίπαλος στη φάση των «16» ήταν η Β. Ιρλανδία, που πέρασε ως 3η από όμιλο με Ιταλία, Βέλγιο, Σουηδία.

Στη 2η βρετανική μάχη της στη διοργάνωση, η ομάδα την οποία προπονούσε ο Κρις Κόουλμαν [τεχνικός της Λάρισας τη σεζόν 2011-12], στάθηκε και πάλι στο ύψος της. Σε ένα σκληρό ματς που τίμησε το ποδόσφαιρο του Νησιού, νίκησε 1-0 χάρη σε αυτογκόλ προς το τέλος του ματς. Τα προημιτελικά ήταν γεγονός, όμως ο αντίπαλος πλέον ήρθε από το πάνω ράφι των Εθνικών ομάδων.

Το μενού λοιπόν στους «8» είχε ‘Βέλγιο’. Μια ομάδα, που αντίθετα με την Ουαλία, κουβαλούσε πολλές προσδοκίες δεδομένης της εκπληκτικής φουρνιάς παικταράδων με σπάνιο ταλέντο. Εντέν Αζάρ, Κέβιν Ντε Μπρόινε, Ρομέλου Λουκάκου, η επιθετική γραμμή είναι ένα καλό δείγμα για την ποιότητα του ρόστερ. Η σύγκρουση των δύο, όπως φαντάζει απόλυτα λογικό, είχε τεράστιο φαβορί. Ομως το ποδόσφαιρο δεν συγκρίνεται με τα άλλα αθλήματα για κάποιο λόγο.

Το Βέλγιο μπήκε πολύ δυνατά και οι Μενιέ, Αζάρ είχαν προσπάθειες που κόπηκαν πάνω στη γραμμή. Εχοντας ήδη ταλαιπωρηθεί αρκετά, η Ουαλία είδε την μπάλα στα δίχτυα της στο 13’ από ένα τρομερό σουτ του Ναϊνγκολάν. Το παραμύθι για την παρέα του Μπέιλ έμοιαζε να φτάνει στο τέλος του, όμως δεν θα γινόταν έτσι. Στο 31’ ο Ράμσεϊ εκτέλεσε το κόρνερ και ο σέντερ-μπακ, Ασλεϊ Γουίλιαμς, πήρε την κεφαλιά. Η Ουαλία έκανε το 1-1.

Οπως και στο ξεκίνημα του πρώτου μέρους, έτσι και στην επανάληψη, οι Κόκκινοι Διάβολοι είχαν τεράστιες ευκαιρίες. Ο Λουκάκου έχασε την πρώτη και ο Αζάρ τη δεύτερη, όμως το σύνολο του Κόουλμαν αξιοποίησε την πρώτη δική του. Και ήταν ξανά ο Ράμσεϊ που έφτιαξε το γκολ. Πήρε στα δεξιά της περιοχής και έδωσε στον Ρόμπσον-Κανού, ο οποίος παρά την επιτήρηση των αμυνόμενων έφερε την μπάλα εκεί που ήθελε και με σούπερ τελείωμα γύρισε το ματς υπέρ των Δράκων με ένα ιστορικό γκολ.

Στο υπόλοιπο του αγώνα οι Βέλγοι ζήτησαν δύο πέναλτι, όμως τίποτα πλέον δεν μπορούσε να αλλάξει αυτό που πριν από την έναρξη του αγώνα θεωρούνταν αδιανόητο. Στο 86’ ο Βόουκς πέτυχε με κεφαλιά και τρίτο γκολ μετατρέποντας την έκπληξη σε θρίαμβο. Η Ουαλία ήταν στα ημιτελικά του Euro για πρώτη φορά στην ιστορία της.

Εκεί, αντιμετώπισε την Πορτογαλία. Οι Δράκοι με κάποιους αυτοματισμούς στο πρώτο μέρος έβγαλαν τον Μπέιλ να εκτελέσει με το φαρμακερό αριστερό του, όμως το «μπαμ» δεν έγινε. Ο Κριστιάνο Ρονάλντο σκόραρε και έδωσε ασίστ νωρίς στην επανάληψη και με το 2-0 βγήκε νικητής κόντρα στον συμπαίκτη του της Ρεάλ Μαδρίτης.

Στην πρώτη μεγάλη διοργάνωση της ιστορίας της, βρέθηκε μια ανάσα από το «θαύμα» του τελικού. Παρότι δεν κατάφερε να κλείσει εισιτήριο για το μεγάλο ραντεβού του Parc des Princes, η Ουαλία του Κρις Κόουλμαν και του Γκάρεθ Μπέιλ έκανε μια πορεία που δύσκολα ξεχνάει κανείς και έδειξε στα outsider ότι ο δρόμος για κάτι μεγάλο, είναι πάντα εκεί…

 

SDNA Google news
ΜΑΘΕΤΕ ΠΡΩΤΟΙ ΤΑ ΝΕΑ ΤΗΣ ΑΘΛΗΤΙΚΗΣ ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑΣ - ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΤΟ SDNA logo ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Το «θαύμα» της Ουαλίας που έφτασε μια ανάσα από τον τελικό
EVENTS