MENU

Όταν η Ρεμς ανακοίνωσε ότι ο τελείως άπειρος Στιλ θα είναι ο αντικαταστάτης του έμπειρου Όσκαρ Γκαρθία πολλοί γέλασαν. Αφού πρώτα αναζήτησαν στη google στοιχεία γι’ αυτόν τον άγνωστο προπονητή και είδαν το βιογραφικό του. Τι είχε κάνει ως τότε; Ήταν βοηθός στην Κ18 της Πρέστον, είχε περάσει από διάφορα πόστα στις Σιντ-Τρούιντεν, Λιρς, Μπέερσοτ, Σταντάρ Λιέγης, αλλά ως πρώτος προπονητής δεν είχε προϋπηρεσία. 

Ή μπορεί και να είχε… Ως προπονητής στο Football Manager έσκιζε! Εκεί έκανε τα πρώτα του… βήματα και ήταν εξαιρετικός. Απλά σε αντίθεση με όλους τους άλλους αυτός κατάφερε την εικονική πραγματικότητα να την κάνει… πραγματικότητα. Σε… κανονική ομάδα, με κανονικούς παίκτες, σε κανονικό σύλλογο, σε κανονικά γήπεδα. Όχι πια μπροστά σε μια οθόνη, αλλά μέσα στον αγωνιστικό χώρο. 

Και αυτό είχε μεν πίεση, αλλά ήταν και εξαιρετικά ενδιαφέρον για τον νεαρό. Οι παίκτες δεν ήταν πια άψυχοι, αλλά εκεί μπροστά του. Και έπρεπε να τους διαχειριστεί. Το έκανε με έναν τρόπο που δεν μπορούσε στο Football Manager. Ένα από τα πράγματα που λατρεύει ως… κανονικός προπονητής είναι να προσέχει τις λεπτομέρειες: για παράδειγμα τι αρέσει σε έναν ποδοσφαιριστή του να τρώει για πρωινό, σε ποιους αρέσει να κάνουν παρέα. Μετά το διπλό στις προπονήσεις βαθμολογεί τους παίκτες ανάλογα με την απόδοσή τους. Στο τέλος κάθε μήνα αυτός που είναι στην τελευταία θέση πληρώνει ένα γεύμα για όλους. 

Γέλασαν, επίσης, πολλοί όταν κατάλαβαν ότι ο γαλλικός σύλλογος θα έπρεπε για κάθε παιχνίδι τους με τον νεαρό Άγγλο, ο οποίος μεγάλωσε στο Βέλγιο στον πάγκο να πληρώνουν πρόστιμο 25.000 ευρώ καθώς αυτός δεν διαθέτει ακόμα το δίπλωμα UEFA Pro, το οποίο απαιτείται για να εργάζεται ως πρώτος προπονητής σε ομάδα της Ligue 1. 

Η αλήθεια είναι πως αρχικά για τη Ρεμς ο Στιλ ήταν μια λύση ανάγκης. Απομακρύνθηκε ο Γκαρθία και ανέλαβε ο βοηθός του. Η ομάδα δεν έχανε, ανέβαινε στην βαθμολογία και έτσι ο 30χρονος κέρδισε τη θέση στην άκρη του πάγκου. 

«Μακροπρόθεσμα, θέλω να τα αγωνιστούμε στο Τσάμπιονς Λιγκ και ιδανικά να τα καταφέρω στην Πρέμιερ Λιγκ. Ξέρω πόσο μακριά και πόσο ανόητο ακούγεται αυτό τώρα, αλλά νομίζω ότι είμαι η απόδειξη ότι τα πάντα μπορούν να συμβούν αν το πιστεύεις πραγματικά» λέει μιλώντας για τις φιλοδοξίες του. 

Και τα λέει αυτά πατώντας στη γη όπως όταν κατάλαβε ότι δεν υπάρχει περίπτωση να κάνει καριέρα ως ποδοσφαιριστής και αποφάσισε να μείνει στο ποδόσφαιρο ως αναλυτής αρχικά και μετά ως προπονητής. Χωρίς, βέβαια, να είναι πάντα τόσο τυχερός όσο τους τελευταίους μήνες. «Μου έκλειναν τις πόρτες στα μούτρα. Έστελνα βιογραφικά, πήγαινα σε συνεντεύξεις και με απέρριπταν» θυμάται. 

Όσο έκλειναν οι πόρτες, τόσο ο Στιλ… βυθιζόταν στο Football Manager. «Δεν θα μπορούσα ποτέ να σκεφτώ ότι αυτό το παιχνίδι θα μπορούσε να επηρεάσει τόσο πολύ τη ζωή και την καριέρα μου. Συνέβη, όμως. Ήμουν τόσο κολλημένος με το Football Manager που το πάθος μου για το ποδόσφαιρο και την προπονητική έγινε εμμονή. Μαζί με τον αδερφό μου παίζαμε πολλές ώρες, ασταμάτητα. Δημιουργούσαμε το ρόστερ, οργανώναμε τις… προπονήσεις. Θυμάμαι ότι είχα πάρει τη Σιντ-Τρούιντεν και προσπαθούσα να κατακτήσω το πρωτάθλημα. Ήταν δέκα το βράδυ, λέγαμε με τον Εντ να παίξουμε άλλο ένα παιχνίδι και καταλήγαμε στις τέσσερις το πρωί να παίζουμε ακόμη» θυμάται. 

Τότε, βέβαια, δεν μπορούσε να φανταστεί την εξέλιξή του. Πως θα γινόταν ο νεότερος προπονητής στα πέντε μεγάλα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα. «Αν τότε μου έλεγε κάποιος ότι στα 30 μου θα καθόμουν στον πάγκο ομάδας της Ligue 1, θα τον κοπανούσα! Μπουνιά στο πρόσωπο επειδή θα με κορόιδευε. Ήταν τρελό, αδιανόητο». 

Με τον Στιλ στον πάγκο της, λοιπόν, η Ρεμς είναι αήττητη, έχοντας έξι νίκες και επτά ισοπαλίες, μια επίδοση που εννοείται πως δεν έχει προηγούμενο στην ιστορία της ομάδας. Κατάφερε έτσι να… σκαρφαλώσει στην 11η θέση και να βρίσκεται πια σε απόσταση 11 βαθμών από τη ζώνη του υποβιβασμού. Στο πρώτο παιχνίδι του στη Ρεμς αντίπαλος ήταν η Παρί Σεν Ζερμέν. Αποτέλεσμα; 0-0. Και πριν από μερικές ημέρες η Ρεμς πήγε στο Παρίσι και πάλι δεν έχασε: πήρε ισοπαλία 1-1 με γκολ στο 95ο λεπτό! «Κι εγώ σκεφτόμουν ότι θα μας βάλουν έξι γκολ» είπε με αφοπλιστική ειλικρίνεια μετά το ντεμπούτο του. 

«Ο Όσκαρ θα φύγει, αλλά θέλουμε εσύ να μείνεις και να αναλάβεις την ομάδα» του είπαν από τη διοίκηση του συλλόγου όταν έγινε γνωστή η απομάκρυνση του Ισπανού. «Δεν είχα επιλογές ούτε χρόνο για να το σκεφτώ. Αρχικά μου είπαν να αναλάβω μέχρι την διακοπή για το Μουντιάλ. Μετά με κάλεσαν και μου είπαν ότι η διοίκηση ήταν ικανοποιημένη και ήθελαν να συνεχίσω». 

Και πια τον παραδέχονται όλοι, η ιστορία του κάνει τον γύρο του κόσμου και έχει κερδίσει την εκτίμηση των αντιπάλων. Και όχι μόνο αυτών… Μετά τη νίκη με 3-1 επί της Ρεν, ο διαιτητής της αναμέτρησης έσπευσε να τον συγχαρεί. Του έσφιξε το χέρι και το ύφος του ήταν σαν να του έλεγε «Τι έχεις κάνει, ρε φίλε». 

Αυτό που δεν έχει κάνει, βέβαια, είναι να πάρει το δίπλωμα UEFA Pro. Διαβάζει, θα δώσει τις εξετάσεις, θα το πάρει λογικά. Η διοίκηση του ξεκαθάρισε ότι δεν έχει πρόβλημα να πληρώνει το πρόστιμο για χάρη του, είναι ένας τρόπος να δείξει πόσο επενδύει σε αυτόν, αλλά πρέπει να ρυθμιστούν και τα τυπικά ζητήματα. Και δεν παίρνεις το UEFA Pro μόνο με θητεία στο Football Manager. 

Δεν θα έχει πρόβλημα να το πάρει, έτσι κι αλλιώς ο στόχος με τον οποίο πορεύεται είναι να εξελίσσεται συνέχεια. «Βλέπεις τον σερ Άλεξ Φέργκιουσον και σκέφτεσαι πως στο καλό κατάφερε να πετύχει τόσα πολλά» λέει ο Στιλ. Εννοείται πως ούτε ο «Φέργκι« μπορούσε να προβλέψει την πορεία του στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Όπως ο 30χρονος προπονητής της Ρεμς δεν μπορούσε να φανταστεί πως τα ατέλειωτα ξενύχτια μπροστά σε μια οθόνη, η μανία με ένα παιχνίδι θα έγραφαν το δικό του μέλλον… 


 

Ετών 30, με μεγάλη προϋπηρεσία στο… Football Manager πάει την ομάδα τρένο! Ομάδα… κανονική, όχι στο παιχνίδι!