MENU
Χρόνος ανάγνωσης 7’

Κάποιος είπε πως ο δρόμος είναι η φλέβα της φωτιάς...

0

Άνοιξη 2009. Ο Φλορεντίνο Πέρεθ ανακοινώνει ότι θα είναι υποψήφιος στις εκλογές για την προεδρία της Ρεάλ Μαδρίτης, που είναι προγραμματισμένες για τις 14 Ιουνίου εκείνης της χρονιάς. Τρία χρόνια μετά την παραίτησή του, ο διοικητικός ηγέτης της «βασίλισσας» δηλώνει έτοιμος να επιστρέψει για να επαναφέρει τον σύλλογο και την ομάδα στις επιτυχίες. 

Και όπως συνέβη και κατά την πρώτη θητεία του, ο Πέρεθ είναι από την αρχή αποφασισμένος να πάρει στο «Σαντιάγο Μπερναμπέου» τους καλύτερους για να φτιάξει, αν αυτό είναι δυνατόν, μια ομάδα καλύτερη και από εκείνη των περίφημων «γκαλάκτικος». Εκείνο το καλοκαίρι, λοιπόν, με τον Πέρεθ ξανά πρόεδρο, η Ρεάλ δίνει 300 εκατομμύρια ευρώ για τις μεταγραφές. Τα 35 εξ αυτών για την απόκτηση του Μπενζεμά. 

Άπαντες γνωρίζουν ότι ο Πέρεθ είχε... κόλλημα με τον Μπενζεμά. Είναι ο μοναδικός παίκτης τον οποίο ήθελε τόσο πολύ που πήγε στο σπίτι του για να του μιλήσει και να τον πείσει. Παρόντες στη συνάντηση ήταν οι γονείς του Γάλλου επιθετικού, που τότε έπαιζε στη Λιόν, και ο ατζέντης του. Η οικογένεια Μπενζεμά προσέφερε στον πρόεδρο της «βασίλισσας» μια coca cola. Μέχρι να την πιει η μεταγραφή είχε κλείσει. Ο 19χρονος τότε Μπενζεμά είχε εντυπωσιαστεί βλέποντας μπροστά του τον άνθρωπο που είχε καταφέρει να πάρει στη Ρεάλ παίκτες όπως ο Λουίς Φίγκο, ο Ζινενυίν Ζιντάν, ο Ρονάλντο, ο Ντέιβιντ Μπέκαμ... 

Μετά από 13 χρόνια κι ενώ ένα σωρό παίκτες έχουν περάσει από την ομάδα, ο Μπενζεμά είναι ακόμα εκεί. Είναι ο αρχηγός των Μαδριλένων, ο δεύτερος παίκτης με περισσότερους τίτλους (24) πίσω από τον Μαρσέλο, ο δεύτερος σκόρερ όλων των εποχών για τη «βασίλισσα» (328) πίσω από τον Κριστιάνο Ρονάλντο. Και είναι πια και ο δωδέκατος παίκτης που αγωνιζόμενος στη Ρεάλ κατέκτησε τη «Χρυσή Μπάλα». «Ήταν ένα από τα παιδικά όνειρά μου. Αυτή είναι η Χρυσή Μπάλα του λαού» είπε λίγο μετά την απονομή. 

Μπορούσε να ονειρεύεται ένα παιδί που μεγάλωσε υπό πολύ δύσκολες συνθήκες σε μια οικογένεια πιστών Μουσουλμάνων, σε μια χώρα που σε πολλές περιπτώσεις δεν αποδέχθηκε τους Άραβες, σε ένα σπίτι με οκτώ αδέρφια, με τον Καρίμ να κάνει τον δικό του αγώνα και να ξεχωρίσει και να γίνει κάποιος. Αυτός τα κατάφερε, τα παιδιά με τα οποία μεγάλωσε παρέα, αυτά με τα οποία έπαιζε μπάλα στη γειτονιά έγιναν εγκληματίες: δολοφόνοι ή εκβιαστές. Ο Καρίμ κατάφερε να γίνει σπουδαίος και να αποτινάξει την ξενοφοβία σε βάρος του, αλλά δεν συνέβη το ίδιο με τα αδέρφια της παιδικής ηλικίας του.

Ο Μπενζεμά έφυγε από το Μπρον (το Μπρονξ της Γαλλίας, όπως λένε οι ίδιοι οι κάτοικοί του), αλλά το μυαλό του και η ψυχή του ήταν πάντα εκεί. Ακόμα κι αν έγινε σούπερ σταρ της μπάλας, ακόμα κι αν βγάζει όλα τα εκατομμύρια του κόσμου, θα είναι πάντα ο Καρίμ, αυτός που θα βοηθά με κάθε τρόπο και με οποιοδήποτε κόστος αυτούς που τον βοήθησαν να διαμορφώσει τον χαρακτήρα του: καλό ή κακό, ίσως δεν έχει σημασία.

Ακόμα και αν εξευτελίστηκε με τις εικόνες της σύλληψής του και της προσαγωγής του στο δικαστήριο για την εμπλοκή του στο σκάνδαλο εκβιασμού του Ματιέ Βαλμπουενά, είναι βέβαιο πως δεν τον νοιάζει. «Το έκανα για να βοηθήσω έναν παιδικό φίλο μου».

Δεν λέει ψέματα. Όταν ένας παιδικός φίλος του μπλέκει, επειδή έκλεψε ένα αυτοκίνητο, επειδή λήστεψε ένα σούπερ μάρκετ, επειδή πούλησε μαριχουάνα, ο Μπενζεμά είναι εκεί για να τον βοηθήσει να ξεμπλέξει.

«Αυτά τα παιδιά εξακολουθούν να είναι οι φίλοι της ζωής μου» λέει και ξαναλέει ο Μπενζεμά. Δεν είναι λίγες οι φορές που φεύγει από την πολυτελή βίλα στο Ποθουέλο, μια από τις πιο ακριβές γειτονιές της Μαδρίτης για να κάνει ταξίδι – αστραπή στη Γαλλία προσπαθώντας να βοηθήσει κάποια από τα αδέρφια του που έμπλεξε. Όπως συνέβη στην υπόθεση Βαλμπουενά με τον Καρίμ Ζενάτι. Για αυτόν έγιναν όλα. Για έναν κοινό εγκληματία με γεμάτο φάκελο στην αστυνομία: ληστείες, παράνομη οπλοκατοχή, διακίνηση χασίς.

«Γεννηθήκαμε στη βία. Αυτή είναι η ζωή μας, στις γειτονιές και στα σχολεία μας» είναι η... δικαιολογία του Μπενζεμά. Ο Ζενάτι συνελήφθη για τον εκβιασμό του Βαλμπουενά και, όπως προέκυψε, ζήτησε βοήθεια από τον Μπενζεμά για να πάρει τα χρήματα από τον άσο του Ολυμπιακού, ο οποίος εκείνη την εποχή έπαιζε στη Λιόν. Για τον σούπερ σταρ της Ρεάλ δεν υπήρξε δεύτερη σκέψη. Έπρεπε να βοηθήσει τον αδερφικό φίλο του… Με οποιοδήποτε τίμημα, με κάθε κόστος. Ακόμα κι αν αυτό τελικά σήμαινε πως θα έβλεπε το Μουντιάλ του 2018, αυτό που κατέκτησαν οι «τρικολόρ» από την τηλεόραση. Αν και, βέβαια, μπορεί να μην είδε ούτε αγώνα... 

Αυτή είναι η ιστορία της ζωής του παίκτη, ο οποίος έχει αμφισβητηθεί όσο λίγοι. Πέρασε ένα βράδυ στο κρατητήριο, του απαγγέλθηκαν κατηγορίες για την υπόθεση Βαλμπουενά, εξαιτίας αυτού έμεινε εκτός της εθνικής ομάδας της πατρίδας του για πέντε χρόνια και δεν ήταν στη Ρωσία για να σηκώσει το Παγκόσμιο Κύπελλο.. Ο ίδιος ο πρώην πρωθυπουργός της Γαλλίας, Μανουέλ Βαλς, μίλησε δημόσια εναντίον του τονίζοντας ότι δεν είναι δυνατόν να φορά την φανέλα με το εθνόσημο κάποιος που δεν αποτελεί παράδειγμα με τη συμπεριφορά του εκτός γηπέδων.

Ο Μπενζεμά προτίμησε να σωπάσει, να μην προκαλέσει (άλλο) και να περιοριστεί στη δουλειά του. Δούλεψε σκληρά για να γίνει αυτός που θα «αντικαθιστούσε» τον Κριστιάνο Ρονάλντο μετά την αποχώρησή του Πορτογάλου για τη Γιουβέντους. Ουδέποτε, πριν από τον Ζινεντίν Ζιντάν ο Μπενζεμά υπήρξε από τους αγαπημένους παίκτες των προπονητών του. «Αν θέλεις να πας για κυνήγι με τον σκύλο σου, αναγκαστικά θα πάρεις γάτα μαζί σου» έχει πει γι' αυτόν ο Ζοζέ Μουρίνιο, σε μια προσπάθειά του να καταδείξει την έλλειψη όρεξης, ίσως σε σημείο απάθειας κάποιες φορές, που έδειχνε κατά καιρούς ο Γάλλος.

Προφανώς και δεν ενδιαφέρεται για την γνώμη των άλλων. Όπως, επίσης, μάλλον δεν δίνει δεκάρα για το αν κάποιοι τον θεωρούν κακό πρότυπο. Μετά το πρώτο του clasico στην Ισπανία, τράκαρε την κίτρινη Lamborghini του επιστρέφοντας σπίτι μετά από ξέφρενο πάρτι. Επί μήνες οδηγούσε χωρίς δίπλωμα, απαγγέλθηκε σε βάρος του κατηγορία για ερωτικές επαφές με ανήλικη ιερόδουλη, αλλά μυαλό δεν βάζει.

Τον Μάιο του 2021 ο Ντιντιέ Ντεσάμπ αποφάσισε να μιλήσει μαζί του. Να ακούσει τι έχει να του πει το «μαύρο πρόβατο», να συζητήσουν γι’ αυτά που συνέβησαν, να προσπαθήσουν να αφήσουν πίσω το παρελθόν και να κοιτάξουν το κοινό μέλλον τους. 

«Δεν άντεξε την πίεση των ρατσιστών στη Γαλλία, που εκφράζονται και πολιτικά μέσα από συγκεκριμένο κόμμα. Πρέπει να ξέρει πως αυτό το κόμμα πέρασε στο δεύτερο γύρο στις τελευταίες δυο εκλογές και τέτοιες ενέργειες μόνο θάρρος τους δίνουν. Δεν ξέρω αν ήταν μόνο δική του απόφαση, καθώς έχω μιλήσει μαζί του, με τον πρόεδρο της Ομοσπονδίας, με όλους» έλεγε ο ποδοσφαιριστής το 2016, όταν δεν κλήθηκε στο EURO. 

«Πρόκειται για μια αθλητική απόφαση. Ειλικρινά δεν πιστεύω πως η κλήση του θα έκανε καλό στην εθνική ομάδα. Έχει ειπωθεί ακόμα και ότι πρόκειται για μια ρατσιστική απόφαση. Μπορεί ο καθένας να έχει την άποψή του, αλλά η αλήθεια είναι μία. Αυτό, βέβαια, δεν είναι ποδόσφαιρο» του απάντησε τον Οκτώβριο του 2019 ο Ντεσάμπ.

Ο ομοσπονδιακός τεχνικός της Γαλλίας δεν θέλησε να αποκαλύψει τι είπαν οι δυο τους ούτε πότε και που συναντήθηκαν για να… λύσουν τις διαφορές τους. Δεν έχει και σημασία. Ο Μπενζεμά βρέθηκε ξανά στην εθνική ομάδα της χώρας του. Πήρε την δεύτερη ευκαιρία που ήθελε. Αυτή την ευκαιρία που άξιζε...

Στη Ρεάλ ίσως και απαλλαγμένος από την «υποχρέωση» να... θυσιάζεται για το καλό του Ρονάλντο, χωρίς να έχει το άγχος ότι οφείλει να παίζει πρωτίστως για τον Πορτογάλο, χωρίς να χρειάζεται να αγωνίζεται εκτός περιοχής για να προσφέρει άλλες υπηρεσίας στο παιχνίδι της ομάδας, ο Μπενζεμά μπορούσε πια να κάνει το δικό του παιχνίδι: να παίζει πια περισσότερο μέσα στην περιοχή και πιο πολύ ως εννιάρι, αποτέλεσμα της απουσία του Ρονάλντο. 

Είναι το πιο ολοκληρωμένο «εννιάρι» που έχουμε δει στα γήπεδα; Χωρίς αμφιβολία ένας από τους πιο ολοκληρωμένους επιθετικούς στην ιστορία του ποδοσφαίρου. Κι αν δεν είναι αυτός ο καλύτερος επιθετικός που έχουμε δει, δεν είναι πιο πλήρης ως παίκτης από άλλους; Ένα εννιάρι με χαρακτηριστικά δεκαριού, αλλά και περιφερειακού επιθετικού εώς και εξτρέμ. 

Ποιος άλλος έχει τέτοιο πολύπλευρο ταλέντο με τόση συμμετοχή στο παιχνίδι της ομάδας του; Μπορεί να παίξει στην κορυφή. Μπορεί να παίξει πλάγια. Μπορεί να βάλει γκολ. Μπορεί να μοιράσει ασίστ. Μπορεί να μείνει σε δεύτερο ρόλο. Μπορεί να γίνει ηγέτης. 

«Είχε τα πάντα σχεδιασμένα στο μυαλό του από τότε: ''Θα παίξω με την πρώτη ομάδα. Θα τα πάω καλά στο Τσάμπιονς Λιγκ. Θα παίξω με την εθνική Γαλλίας, μετά για τη Ρεάλ Μαδρίτης. Και μετά θα κατακτήσω τη Χρυσή Μπάλα''». Αυτά έλεγε όταν έφηβος ακόμα έπαιζε στις ακαδημίες της Λιόν. 

Και τώρα, στα 34 του πια, είναι καλύτερος από ότι ήταν στα 24 του. Eίναι πια ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο... Ένας προσκυνητής που έφτασε στον προορισμό του... 

 

Κάποιος είπε πως ο δρόμος είναι η φλέβα της φωτιάς...
EVENTS