MENU

Το ημερολόγιο έγραφε 12 Απριλίου, αλλά στο "Yubileyny Sports Palace" η Ζενίτ έπαιζε το ματς της σεζόν, που ήταν η αναμέτρηση της... 6ης αγωνιστικής απέναντι στον Παναθηναϊκό. Ύστερα από διαδοχικές αναβολές λόγω του κορωνοϊού, οι Ρώσοι έδιναν ένα παιχνίδι - τελικό απέναντι σε μια ομάδα με έξι τρόπαια του πρωταθλητή Ευρώπης, με στόχο την πρόκρισή τους στα πλέι οφ της κορυφαίας ευρωπαϊκής διοργάνωσης για πρώτη φορά στην ιστορία τους.

Η ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ όχι μόνο κέρδισε τον αγώνα, αλλά το έκανε και με επιβλητικό τρόπο (112-83), βάζοντας... φαρδιά πλατιά την υπογραφή της στους συμμετέχοντες του Top 8. Και κάπως έτσι, ολοκλήρωσε μια «μαγική» regular season με 20 νίκες (ρεκόρ 20-14) και μια ιστορική επιτυχία.

Λίγες μέρες πριν από την έναρξη της σειράς με την Μπαρτσελόνα, ο CEO της ομάδας από την Αγία Πετρούπολη, Αλεξάντερ Τσερκόβνι, παραχώρησε συνέντευξη στο sdna.gr και στο τραπέζι «έπεσαν» -μεταξύ άλλων- τα ονόματα των Μάνου Παπαδόπουλου, Τσάβι Πασκουάλ και Κέβιν Πάνγκος, καθώς και τα μελλοντικά σχέδια της Ζενίτ στην Euroleague.

- Πρώτα από όλα, θα πρέπει να σας δώσουμε συγχαρητήρια, για την πρόκριση στα πλέι οφ της Euroleague. Τι σκέψεις κάνετε μετά το τέλος αυτής της «τρελής» regular season;

«Θεωρώ πως η ομάδα και οι προπονητές άξιζαν να αγωνιστούν στα πλέι οφ. Λίγοι πίστεψαν ότι θα μπορούσαμε να καταφέρουμε να μπούμε στην οκτάδα, πόσω μάλλον να τελειώσουμε τη σεζόν με 20 νίκες».

- Πόσο σημαντικό ήταν για εσάς το γεγονός πως ο Τζόρντι Μπερτομέου και η λίγκα αποφάσισαν να αλλάξουν το πρωτόκολλο και να αλλάξουν τελικά τις ημερομηνίες των αγώνων που αρχικά είχατε χάσει με 20-0, λόγω του κορωνοϊού;

«Ήταν μια δίκαιη και σωστή απόφαση. Έπρεπε να αλλάξει το πρωτόκολλο και αυτό το χρειάζονταν όλες οι ομάδες. Η κατάσταση στη Ζενίτ ήταν τέτοια, που αποφασίσαμε να μην ταξιδέψουμε, για να μην ρισκάρουμε την υγεία των αθλητών και του σταφ μας, καθώς και των αντιπάλων μας. Για εμάς η υγεία προέχει. Είναι πιο σημαντικό ζήτημα από τα αποτελέσματα ενός σπορ».

- Καταφέρατε να μπείτε στην οκτάδα νικώντας σε ένα ματς - τελικό με 29 πόντους. Μάλιστα, το πετύχατε κόντρα σε μία παραδοσιακή δύναμη της Euroleague με έξι κατακτήσεις, τον Παναθηναϊκό. Τι έχετε να πείτε γι' αυτό το σπουδαίο επίτευγμα;

«Δεν σκεφτήκαμε τόσο πολύ τον αντίπαλο, όσο το ότι δίνουμε ένα κομβικό παιχνίδι, με την παρουσία του κόσμου μας. Όλοι έκαναν το βήμα παραπάνω πάνω στο παρκέ και έδωσαν τον καλύτερό τους εαυτό. Ο Παναθηναϊκός έπαιξε καλά, αλλά η Ζενίτ ήταν ασταμάτητη».

- Πόσο σημαντική ήταν η συνεισφορά του Μάνου Παπαδόπουλου στη φετινή επιτυχία; Πιθανότατα γνωρίζει τη δουλειά καλύτερα από κάθε άλλον στη θέση του στην Ευρώπη.

«Ο Μάνος μας έφερε στην Αγία Πετρούπολη την εμπειρία του και τη σοφία του, όπως και την κουλτούρα ενός μεγάλου κλαμπ. Ο ρόλος του στα αποτελέσματά μας είναι τεράστιος».

- Ο Τσάβι Πασκουάλ ήταν ο αρχιτέκτονας αυτής της πορείας. Είναι αλήθεια πως θέλετε τον κρατήσετε στην Αγία Πετρούπολη για τα επόμενα χρόνια;

«Ως GM και CEO, είμαι σίγουρος πως ο Τσάβι είναι ο καλύτερος προπονητής που θα μπορούσε να έχει η Ζενίτ και θα ήθελα να συνεχιστεί η κοινή μας ιστορία».

- Κατά τη διάρκεια του περασμένου καλοκαιριού υπήρξαν φήμες που σας ενέπλεξαν με τον Νικ Καλάθη και τον Αλεξέι Σβεντ, τις οποίες διαψεύσατε σε συνέντευξη που μας είχατε παραχωρήσει. Υπογράψατε τον Κέβιν Πάνγκος και απέδειξε ότι και ο ίδιος είναι σούπερ σταρ. Είναι ο ηγέτης γύρω από τον οποίον θέλετε να «χτίσετε» το μέλλον σας;

«Αν παρομοιάσουμε την ομάδα με ένα αυτοκίνητο, τότε ο Κέβιν Πάνγκος είναι ο "εγκέφαλος", η μονάδα ελέγχου του κινητήρα μας μας. Έξυπνος, αξιόπιστος και σωστός. Μπορούμε να τον εμπιστευόμαστε».

- Στην Ελλάδα χρησιμοποιούμε μια φράση που λέει: «τρώγοντας έρχεται η όρεξη». Με δεδομένη την επιτυχία της τρέχουσας σεζόν, πόσο πιο πεινασμένοι γίνατε για το μέλλον;

«Δεν σκεφτόμαστε από τώρα για το μέλλον. Έχουμε κρίσιμους αγώνες μπροστά μας, οι οποίοι θα καθορίσουν την τελική έκβαση της χρονιάς. Το τελικό αποτέλεσμα θα δείξει πόσο πεινασμένοι είμαστε».

- Μιλώντας για το μέλλον σας θα ήθελα να σταθούμε σε ορισμένα ζητήματα... Υπάρχουν συζητήσεις με την Euroleague για μια πολυετή συμφωνία συνεργασίας; Έχετε κάνει επαφές με τον Τζόρντι Μπερτομέου για την επόμενη χρονιά; Αισιοδοξείτε πως θα πάρετε μία wild card; 

«Προς το παρόν το μοναδικό πράγμα που μπορώ να πω είναι ότι πραγματικά θέλουμε να συνεχίσουμε να αγωνιζόμαστε στην Euroleague και να αποτελούμε ένα μέρος της. Θα προσπαθήσουμε να αποδείξουμε πως το αξίζουμε. Όμως, η τελική απόφαση θα παρθεί από τη διοίκηση της λίγκας και τους μετόχους της».

- Η κατασκευή του νέου γηπέδου αποτελεί ένα πρότζεκτ ζωτικής σημασίας;

«Είναι το όνειρό μας να αποκτήσουμε τη δική μας μεγάλη αρένα με προπονητικό κέντρο και υποδομές που θα βοηθήσουν τις ακαδημίες μας. Θέλουμε να κάνουμε αυτό το πλάνο πραγματικότητα».

- Τέλος, μιας και αναφερθήκαμε σε όνειρα θα ήθελα να σας ρωτήσω αν έχετε σκεφτεί ποτέ τη συμμετοχή της Ζενίτ σε ένα Final Four...

«Όχι γιατί το όνειρό μου είναι να κερδίσω την Euroleague με την ομάδα και μια μέρα θα το καταφέρω».

SDNA Google news
ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΤΟ SDNA logo ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Ο CEO της Ζενίτ στο SDNA: «Ο Μάνος Παπαδόπουλος μας έφερε την κουλτούρα της μεγάλης ομάδας»
EVENTS