MENU

Ο 32χρονος Αμερικανός γκαρντ αποτελεί και με τη... βούλα παίκτη του Παναθηναϊκού εδώ και λίγες ώρες. Ο Ράις αποκτήθηκε ως ένας παίκτης που μπορεί να χρησιμοποιηθεί και στο «1» και στο «2» και έχει τεράστιο κίνητρο να αποδείξει πράγματα στο επίπεδο της Euroleague.

Ύστερα από μια «μαγική» σεζόν (σε προσωπικό επίπεδο), ο MVP του Basketball Champions League εξήγησε στο SDNA πως η προοπτική των νταμπλούχων Ελλάδας ήταν αυτό που χρειαζόταν ακριβώς. Επιπλέον, ο Ράις, που λίγο πριν την επικοινωνία μας είχε ακόμα ένα workout, στο πλαίσιο της δουλειάς που «ρίχνει» για να είναι 100% έτοιμος στην προετοιμασία, αποκάλυψε το τηλεφώνημα που έκανε στον αρχηγό της ομάδας του Αργύρη Πεδουλάκη και δεν μπόρεσε να κρύψει τον ενθουσιασμό του για το νέο κεφάλαιο της καριέρας του.

Στη συζήτηση έπεσαν και οι... κλισέ λέξεις («μυστικά», «μπάτζετ», «κίνητρο») και ο άλλοτε παίκτης της Μπαρτσελόνα τοποθετήθηκε χωρίς να «κρυφτεί», δείχνοντας την αισιοδοξία του για την νέα σεζόν με τους «πράσινους».

- Ύστερα από αυτή την εξαιρετική σεζόν, που είχες σε προσωπικό επίπεδο με την Μπάμπεργκ, περίμενες να βρεις μια ευκαιρία στην Euroleague το καλοκαίρι;

«Αυτό ακριβώς αναζητούσα. Νιώθω πως ανήκω εδώ. Θέλω να παίζω στο υψηλότερο επίπεδο και να ανταγωνίζομαι τους καλύτερους. Μου ταιριάζει ο Παναθηναϊκός, είναι μια ιστορική ομάδα».

- Πόσο σε «ιντρίγκαρε» η προοπτική του Παναθηναϊκού, όταν άκουσες για το ενδιαφέρον των «πρασίνων»;

«Ήμουν έκπληκτος στην αρχή, αλλά και ενθουσιασμένος παράλληλα. Το ενδιαφέρον από μόνο του ήταν αρκετό για εμένα. Χάρηκα που έδειξε μια τόσο ιστορική ομάδα ότι ενδιαφέρεται για την περίπτωσή μου. Όταν μου έδωσαν και το συμβόλαιο συνειδητοποίησα πως δεν χρειάζομαι καν χρόνο για να το σκεφτώ. Ήταν μια ευκαιρία που έπρεπε να αρπάξω κατευθείαν».

- Επομένως, καταλαβαίνω πως οι διαπραγματεύσεις σας ήταν εύκολες, σωστά;

«Ναι, ναι. Δεν υπήρξε κάποιο δύσκολο σημείο. Μόλις με πήραν, κατάλαβα πως έχω μπροστά μου την τέλεια ευκαιρία. Ήταν η καλύτερη ευκαιρία για την καριέρα μου. Μία μεγάλη ομάδα, με εξαιρετικό κόσμο, που θέλει να κερδίζει. Δεν χρειάστηκε να το σκεφτώ καν».

- Νωρίτερα ο Άινας Μπαγκάτσκις είπε στο SDNA: «Πιστέψτε με, ο Ταϊρίς Ράις έχει πολύ μεγάλο κίνητρο». Ισχυεί αυτό; Νιώθεις πως θες να δώσεις απαντήσεις στο επίπεδο της Euroleague;

«Ναι, ισχύει στον απόλυτο βαθμό αυτό. Ο κόσμος με ξέρει και τώρα θα με μάθετε ακόμα καλύτερα. Έχω πάντα πολύ μεγάλο κίνητρο. Δεν χρειάζομαι να αντλήσω κίνητρο από κάπου, το έχω μέσα μου. Αυτό ακριβώς ήθελα, να παίξω σε αυτό το επίπεδο, στην τέλεια ευκαιρία για την καριέρα μου. Θα δείτε το κίνητρό μου μόλις φτάσω στην Αθήνα».

- Η προηγούμενη εμπειρία σου στην Euroleague με τη φανέλα της Μπαρτσελόνα ήταν κάπως παράξενη και δύσκολη. Πιστεύεις πως τώρα γνωρίζεις καλύτερα πώς να διαχειρίζεσαι τις καταστάσεις, ώστε να αποφευχθεί η δημιουργία παρόμοιων συνθηκών στο μέλλον;

«Έγιναν αρκετά πράγματα τότε. Δεν το κοιτάω μόνο από τη δική μου πλευρά. Υπήρξε μια συγκεκριμένη κατάσταση. Όταν δεν κερδίζεις, όλα φαίνονται χειρότερα από ό,τι είναι στην πραγματικότητα. Ειλικρινά, αυτό ήταν το θέμα. Δεν έκανα τίποτα διαφορετικό εκείνη τη σεζόν, σε σχέση με τις προηγούμενες χρονιές στην καριέρα μου. Αν κερδίζαμε λίγο περισσότερο, ίσως ήμασταν πιο χαρούμενοι και το θέμα της συζήτησης τώρα θα ήταν διαφορετικό».

- Μίλησες με τον Νικ Καλάθη αυτές τις μέρες;

«Ναι, μιλήσαμε με τον Νικ πριν από δύο μέρες».

- Προσπάθησε να σε «στρατολογήσει»;

«Όχι ακριβώς. Στην πραγματικότητα, εγώ τον κάλεσα. Όταν μου ήρθε η πρόταση το πρώτο που σκέφτηκα ήταν: "ΟΚ, ας το συζητήσω με τον Νικ". Είναι φίλος μου. Παίζουμε ως αντίπαλοι εδώ και πάρα πολλά χρόνια, από το κολέγιο. Ο πρώτος που κάλεσα ήταν ο Νίκος Ζήσης και ο αμέσως επόμενος ο Νικ».

- Τι σου είπε, λοιπόν, ο αρχηγός του Παναθηναϊκού;

«Το πρώτο πράγμα που του είπα ήταν ότι έχω πρόταση από την ομάδα του και ήθελα να ξέρω τι σκέφτεται και εκείνος. Πώς πιστεύει ότι μπορούμε να συνυπάρξουμε. Είχα τις σκέψεις μου, αλλά ήθελα να ακούσω και τις δικές του. Μόλις μιλήσαμε, κατάλαβα πως βρισκόμαστε στην ίδια σελίδα. Μου είπε πως πρόκειται για μια σπουδαία ομάδα. Εκτός παρκέ είναι όλα τακτοποιημένα. Εντός του γηπέδου δεν υπάρχουν πολλά να συζητήσεις. Θα παίζω στον Παναθηναϊκό και αυτό αρκεί. Μου είπε αυτά που ήθελα να ακούσω».

- Ταϊρίς, ο Ολυμπιακός όπως όλα δείχνουν δεν θα αγωνιστεί στο επόμενο πρωτάθλημα. Γνωρίζεις την σπουδαία αντιπαλότητα που υπάρχει στην Ελλάδα. Πώς είναι για εσένα η σκέψη ότι έρχεσαι στον Παναθηναϊκό, αλλά θα συναντήσεις τον Ολυμπιακό μόνο στην Euroleague;

«Δεν ήταν κάτι που με απασχόλησε. Είναι μια ιδιαίτερη κατάσταση. Ελπίζω να τα βρουν σύντομα. Όταν πηγαίνεις στον Παναθηναϊκό ή στον Ολυμπιακό ανυπομονείς να ζήσεις αυτή την αντιπαλότητα. Έχεις δει τους αγώνες και τους τελικούς στην τηλεόραση, γνωρίζεις το κλίμα. Όμως, είναι διαφορετικό να βλέπεις τους αγώνες στην τηλεόραση και άλλο να είσαι μέρος αυτής της κόντρας. Θέλω να παίξω εναντίον τους. Θέλω να τα βρουν, γιατί αυτή η αντιπαλότητα ίσως είναι η μεγαλύτερη στα σπορ».

- Βλέπουμε πως οι ομάδες της Euroleague, για παράδειγμα η Μπαρτσελόνα, ξοδεύουν ασύλληπτα ποσά στο παζάρι. Ο Παναθηναϊκός κινείται με ένα μπάτζετ και μια νοοτροπία παρόμοια με εκείνη της Μακάμπι το 2014, όταν είχατε κατακτήσει την Euroleague και ήσουν ο MVP του Final Four. Έχεις μαζί σου κάποιο μυστικό, που θα μεταφέρεις στο ΟΑΚΑ από τότε;

«Θα σου απαντήσω με ειλικρίνεια. Δεν μπορώ να φέρω κανένα μυστικό μαζί μου στον Παναθηναϊκό. Είναι μια ομάδα που κάθε χρόνο κερδίζει τίτλους, είτε με μικρό, είτε με μεγάλο μπάτζετ. Δεν έχει σημασία αυτό. Είναι μια ομάδα που παίζει ενωμένη. Ο ένας παλεύει για τον άλλον στο παρκέ και ο κόσμος στηρίζει την προσπάθεια. Όλα αυτά τα μικρά πράγματα φέρνουν μια ομάδα στην κορυφή, όχι τα χρήματα. Ξέρω πως θα παλέψω για σπουδαίους οπαδούς».

- Έβαλες στη συζήτηση και τον κόσμο του Παναθηναϊκού. Ποιο είναι το μήνυμά σου για εκείνους;

«Θέλω να τους πω πως είμαι ενθουσιασμένος. Έχω παίξει εναντίον τους και ανυπομονώ να παίξω για εκείνους και να τους γνωρίσω».

Ράις στο SDNA: «Ο Καλάθης μου είπε όσα ήθελα να ακούσω για τον Παναθηναϊκό»
EVENTS