MENU

Ο Αμερικανός ψηλός συστήθηκε στην Euroleague ως μια ενδιαφέρουσα επιλογή του Ντέιβιντ Μπλατ στον περσινό Ολυμπιακό και πλέον καθιερώνεται στο κορυφαίο ευρωπαϊκό επίπεδο μέσω της Ζαλγκίρις του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Όταν τον ρωτάς αν προτιμάει να παίζει «4» ή «5» γελάει και τονίζει πως αυτή είναι η ερώτηση του... ενός εκατομμυρίου, ενώ θέλοντας να ρίξει ακόμα περισσότερο λάδι στη φωτιά λέει χαμογελώντας: «έπαιζα και "3" παλιά...». Όταν δε η κουβέντα πηγαίνει στο ΝΒΑ δείχνει πιο συνεσταλμένος, σχετικά με το «όνειρό του» και αρκείται να πει πως έχοντας μεγαλώσει στις ΗΠΑ προφανώς  σκέφτεται τον «μαγικό κόσμο» ως την ιδανική συνθήκη για το μέλλον του.

Είτε ως πάουερ φόργουορντ, είτε ως σέντερ, στην 3η του χρονιά ως επαγγελματίας και τη 2η στην Euroleague ο 25χρονος παίκτης έχει εξαιρετικά νούμερα στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση (12,4 πόντους και 5,6 ριμπάουντ ανά ματς σε 25:13 στο παρκέ). Γι' αυτό και... απειλεί το «τριφύλλι» στο ματς της 8ης αγωνιστικής, καθώς οι «πράσινοι» φέτος αντιμετωπίζουν προβλήματα απέναντι σε ποιοτικούς ψηλούς.

Το SDNA συνάντησε τον πρώην παίκτη του Ολυμπιακού στο Κάουνας, στο υπερσύγχρονο βοηθητικό γήπεδο της «Zalgirio Arena», λίγες ώρες πριν από το παιχνίδι με τον Παναθηναϊκό και μίλησε μαζί του για την πρόοδό του, τον κόουτς - νικητή, Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, την «μάχη» με τους «πράσινους», αλλά και όσα έζησε στο ΣΕΦ και στο ΟΑΚΑ. 

Ο ΛεΝτέι ήταν άνετος, ομιλητικός και φάνηκε αρκετά ταπεινός σε όσα έλεγε. Υπογράμμιζε ξανά και ξανά πως τον ενδιαφέρει να μαθαίνει πράγματα και να γίνεται καλύτερος, έβγαλε το... καπέλο στον Σάρας και την νοοτροπία του Λιθουανού προπονητή, έκανε το δικό του σχόλιο για την αξιοποίησή του στον Ολυμπιακό και τον ρόλο του και αναφέρθηκε με ειλικρίνεια στο παιχνίδι του Κυπέλλου Ελλάδας τον περασμένο Φεβρουάριο.

- Ζακ, πώς προσεγγίζετε το παιχνίδι αυτής της αγωνιστικής κόντρα στον Παναθηναϊκό;

«Είναι ένα μεγάλο ματς για εμάς και την ομάδα μας. Κάνουμε την προετοιμασία μας, πρέπει να προσέξουμε το σώμα μας και να βρούμε το κατάλληλο πλάνο, γιατί δίνουμε δύο παιχνίδια σε τρεις μέρες. Είναι ένας πραγματικά μεγάλος αγώνας σε μια σημαντική εβδομάδα». 

- Τι διαφοροποιεί στα πλάνα σας η αλλαγή της τεχνικής ηγεσίας στον Παναθηναϊκό;

«Δεν επηρεάζει τόσο πολύ εμένα ή την ομάδα μας. Απλά κάνει κάποια πράγματα πιο απρόβλεπτα. Γι' αυτό και η προετοιμασία είναι σημαντική για εμάς. Πρέπει να είμαστε έτοιμοι για το οτιδήποτε και να βγούμε στο παρκέ με ενέργεια, για να δώσουμε μια μάχη, την οποία πρέπει να πάρουμε».

- Βρήκες στο Κάουνας αυτό που έψαχνες, όταν ήρθες εδώ το καλοκαίρι; Πόσο άνετα σε κάνει μια μπασκετική πόλη να νιώσεις;

«Είναι μια ωραία πόλη, με μια εξαιρετική ομάδα και ένα σπουδαίο τεχνικό επιτελείο. Γίνομαι καλύτερος ως παίκτης, μαθαίνω πολλά εδώ. Μαθαίνω πράγματα που δεν μπορείς να τα διαβάσεις κάπου. Τα μαθαίνω από έναν πρωταθλητή, τον Σάρας. Θέλω να συνεχίσω να βελτιώνομαι, να γίνομαι καλύτερος και να κερδίζω. Σε αυτή τη διαδικασία βρίσκομαι τώρα».

- Πώς είναι η συνεργασία σου με τον κόουτς Γιασικεβίτσιους μέχρι στιγμής;

«Είναι καλή. Είμαστε στο ξεκίνημα της σεζόν, οπότε υπάρχουν πολλά παιχνίδια μπροστά μας. Θέλω να γίνω καλύτερος κάθε μέρα. Προσεγγίζω την κάθε νέα μέρα με αυτό το σκεπτικό. Θέλω να μάθω καινούργια πράγματα. Αυτό το καταφέρνω μαζί του».

- Αποφάσισε ο Σάρας αν ο Ζακ ΛεΝτέι είναι «4άρι» ή «5άρι»; 

«(γελάει). Κανένας δεν τα καταφέρει ποτέ».

- Είναι η ερώτηση τους ενός εκατομμυρίου;

«Ναι, ναι, ακριβώς αυτό. Προσωπικά θέλω να μένω στο παρκέ όσο περισσότερο γίνεται και να βοηθάω την ομάδα να κερδίζει. Μπορεί να με χρησιμοποιήσει στο "4" και να μείνω για ώρα στο παρκέ ή να με βάλει και στο "4" και στο "5". Κάνω ό,τι με κρατάω περισσότερο στον αγώνα και μου επιτρέπει να επηρεάζω το παιχνίδι στο βαθμό που η ομάδα μου θα φτάνει σε νίκες. Είμαι ευέλικτος, αυτό είναι σημαντικό στο σημερινό μπάσκετ. Βλέπω το μπάσκετ να αλλάζει και κινούμαι προς αυτή την κατεύθυνση».

- Υπάρχει η πεποίθηση πως ο Γιασικεβίτσιους θα γίνει ο κορυφαίος προπονητής στην Ευρώπη. Ποια είναι η δική σου άποψη;

«Πιστεύω ότι είναι στον δρόμο για να τα καταφέρει. Δουλεύει πάρα πολύ, αδιάκοπα. Δεν θα σταματήσει, αν δεν εκπληρώσει τους στόχους του. Δουλεύει για να τα καταφέρει. Όλοι εργαζόμαστε γι' αυτό, για να γίνουμε οι καλύτεροι. Ίσως κάποιοι να μην το κάνουν, όμως εγώ αυτό σκέφτομαι και θέλω, όπως και εκείνος. Με αυτή την νοοτροπία, με αυτόν τον τρόπο σκέψης, νομίζω πως θα φτάσει τους στόχους του».

- Πόσο διαφορετικός είσαι εσύ φέτος, σε σύγκριση με την περσινή σεζόν, που ήσουν rookie στην Euroleague με τη φανέλα του Ολυμπιακού;

«Έχω διαφορετικό ρόλο. Μεγαλώνω όσο περνάει η σεζόν. Είναι ακόμα νωρίς, βελτιώνομαι, είμαι νέος. Βρίσκομαι στην Euroleague, στην 3η μου σεζόν ως επαγγελματίας. Γι' αυτό και κάθε μέρα μαθαίνω πράγματα. Η δυνατότητα να τα μάθω από τον Σάρας ή ακόμα και από την ίδια την ιστορία της Ζαλγκίρις είναι σημαντική. Είναι ευλογία. Θέλω να γίνομαι καλύτερος μέρα με την μέρα».

View this post on Instagram

HUNGRY‼️

A post shared by Zach LeDay (@zachleday32) on

- Βλέποντας από απόσταση πια το περσινό σου κεφάλαιο με τον Ολυμπιακό πώς θα το αξιολογούσες;

«Δεν μπορώ να το αξιολογήσω πραγματικά, γιατί δεν είχα την επίδραση, που θα μπορούσα να έχω στο παιχνίδι της ομάδας. Υπήρχαν πολλά σκαμπανεβάσματα μέσα στη σεζόν, με τη διοίκηση και με όλα τα υπόλοιπα. Ήθελαν να ακολουθήσουν μια συγκεκριμένη κατεύθυνση. Δεν μπορώ να αξιολογήσω συνολικά την εμπειρία μου, όμως γνωρίζω πως βελτιώθηκα αγωνιστικά. Ήταν η δεύτερη επαγγελματική μου σεζόν. Πολλοί δεν θα κατάφερναν να φτάσουν τα επίπεδα που έφτασα στη 2η χρονιά τους. Μαθαίνω και θα συνεχίσω να το κάνω». 

- Μίλησες για τα περσινά σκαμπανεβάσματα. Πώς τα εξηγείς;

«Δεν μπορείς να τα εξηγήσεις πραγματικά, αλλά να τα βιώσεις, να τα περάσεις. Όταν είσαι παίκτης δεν πρέπει να ανησυχείς γι' αυτά, αλλά να μαθαίνεις και να μένεις ενωμένος με την ομάδα. Το θέμα είναι να παλέψεις κόντρα σε αυτό, να κάνεις αυτά που πρέπει και να πάρεις νίκες».

- Θεωρείς πως τα οικονομικά προβλήματα του Ολυμπιακού σας επηρέασαν;

«Αυτό είναι πιο πολύ θέμα της διοίκησης, τι έκανε εκείνη. Δεν έχω να πω εγώ κάτι γι' αυτό. Δεν ξέρω τι να πω. Ήμουν παίκτης. Αυτό που ένοιαζε ήταν αυτό που μπορούσα να ελέγξω, δηλαδή η εργατικότητά μου κάθε μέρα πριν και μετά την προπόνηση. Αυτό με ενδιέφερε». 

- Ίσως είναι μια δύσκολη ερώτηση, αλλά πρέπει να στην κάνω. Θα αντιμετωπίσεις τον Παναθηναϊκό για πρώτη φορά μετά το επεισοδιακό παιχνίδι του Κυπέλλου Ελλάδας στο ΟΑΚΑ. 

«Ναι, ήταν ένα τρελό παιχνίδι».

- Τι θυμάσαι, λοιπόν, από αυτό το ματς; Τι λες σήμερα για όσα έγιναν τότε; Θα λες στους φίλους σου εκείνα τα περιστατικά; Ήταν ένα ματς που έμεινε τελικά στην ιστορία.

«Ναι, ναι. Ήταν σίγουρα κάτι που ταρακούνησε τον κόσμο. Ήταν τρελό να το βιώνεις. Όμως, όπως είπα, πέρυσι έζησα ορισμένες καταστάσεις που δεν θα βιώσει ποτέ κανείς στην καριέρα του, ενώ ήμουν μόλις στη 2η χρονιά μου. Τα περνάς αυτά, μαθαίνεις από αυτά και μένεις δίπλα στην ομάδα. Προσπαθείς να προχωρήσεις και να βελτιωθείς. Ήταν μια δύσκολη κατάσταση, διαφορετική. Όμως, έπρεπε να την ξεπεράσουμε και να πάμε μπροστά». 

- Πώς ένιωσες σε εκείνο το παιχνίδι; Θυμάσαι την αντίδρασή σου, όταν έμαθες πως η διοίκηση θέλει να αποχωρήσει η ομάδα στο ημίχρονο;

«Η αντίδρασή μου ήταν η ίδια με της υπόλοιπης ομάδας. Όλοι θέλαμε να βγούμε έξω και να παλέψουμε, να κάνουμε ό,τι μπορούμε, αλλά η διοίκηση ήθελε να κάνει κάτι και να οδηγήσει την ομάδα προς μια κατεύθυνση. Πρέπει να σέβεσαι τους ιδιοκτήτες. Έτσι ήρθαν τα πράγματα». 

- Περιμένεις τον Παναθηναϊκό στο ματς της Euroleague να πάρεις μια... προσωπική εκδίκηση;

«Όχι όχι δεν το βλέπω έτσι. Είμαι συγκεντρωμένος στον αγώνα, είναι σπουδαίος για την ομάδα μας. Όσα είπαμε ανήκουν στο παρελθόν. Τώρα είναι μια νέα σεζόν, βρίσκομαι σε μια νέα ομάδα. Είναι σημαντική η περίσταση για την ομάδα μου και θα πρέπει να είμαστε κατάλληλα προετοιμασμένοι, για να κάνουμε αυτά που πρέπει μέσα στη διπλή αγωνιστική, να προσέξουμε τα σώματά μας και να έχουμε επιτυχία».

ΛεΝτέι στο SDNA: «Όλοι θέλαμε να παίξουμε και το δεύτερο ημίχρονο στο ΟΑΚΑ, αλλά...»
EVENTS