MENU

Το deal του Ρικ Πιτίνο με το πανεπιστήμιο Iona της Νέας Υόρκης δεν απασχόλησε έντονα μόνο τα ελληνικά media, αλλά και τα αμερικανικά. Ο 68χρονος Hall of Famer είναι ιδιαίτερα δημοφιλής στην πατρίδα του, αφού έχει γράψει το όνομά του με «χρυσά» γράμματα στο βιβλίο του αμερικανικού μπάσκετ και δη του κολεγιακού. 

Δημοσιογράφοι από τα μεγαλύτερα ΜΜΕ των ΗΠΑ ασχολήθηκαν την συμφωνία του Πιτίνο με το Iona και την επιστροφή του έμπειρου τεχνικού στο NCAA, ύστερα από όσα έγιναν στο Louisville, από το οποίο αποχώρησε το 2017. Όπως όλοι γνωρίζουν, ο πρώην προπονητής του Παναθηναϊκού ολοκλήρωσε τη δικαστική «διαμάχη» που είχε για την προηγούμενη θητεία του στο κολεγιακό πρωτάθλημα και για όσους ξέρουν από πρόσωπα και καταστάσεις, θεωρούσαν πως επιστροφή του στην αγαπημένη του λίγκα ήταν... θέμα χρόνο και συγκυριών. 

Το SDNA στην προσπάθειά του να δώσει στους αναγνώστες του περισσότερες πληροφορίες, σχετικά με την επιστροφή του Πιτίνο στις ΗΠΑ για λογαριασμό του Iona, επικοινώνησε με τον δημοσιογράφο της «NY Post», Μάικ Βακάρο (@MikeVacc). 

Ο Αμερικανός ρεπόρτερ, λοιπόν, θέλει να μας βάλει στο... κλίμα του deal Πιτίνο - Iona με κάθε τρόπο:

  • εξηγώντας γλαφυρά γιατί δεν υπήρχαν άλλες επιλογές στην αμερικανική αγορά για τον 68χρονο κόουτς,
  • αποκαλύπτοντας τα χρηματικά ποσά και τους όρους της συμφωνίας του με το πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης και
  • ρίχνοντας μια ατάκα - φωτιά, για το πώς έμαθε ότι ένιωσαν οι παίκτες του Παναθηναϊκού με τις συγκεκριμένες εξελίξεις.

- Περίμενες την επιστροφή του κόουτς Πιτίνο στο NCAA, ύστερα από όσα έγιναν με το Lousville τα προηγούμενα χρόνια;

«Πάντα περίμενα πως αυτό είναι το επίπεδο, στο οποίο θα επέστρεφε. Δεν γινόταν να του δοθεί η ευκαιρία από ένα πρόγραμμα με υψηλό προφίλ, σαν το UCLA για παράδειγμα. Όμως, ένα μικρό - μεσαίο, σαν το Iona, ήταν το ιδανικό για να προχωρήσει σε μια τέτοια κίνηση. Το γεγονός πως ο ίδιος είχε τόσες επαφές στο πανεπιστήμιο απλά τον έκανε ακόμα πιο ταιριαστό. Ωστόσο, ήταν πάντα σαφές πως ο ίδιος ο Πιτίνο ήθελε μια ευκαιρία να ξαναγράψει το τελευταίο κεφάλαιο της καριέρας του και τώρα την έχει».

- Πόσο σημαντικό είναι για το NCAA πως ο Hall of Famer Ρικ Πιτίνο γύρισε στο πρωτάθλημα; Θεωρείς πως θα υπάρχει επιπλέον δημοσιότητα για το Iona την επόμενη σεζόν;

«Νομίζω πως η επιστροφή του είναι πιο σημαντική για το Iona, παρά για το NCAA γενικότερα. Έχοντας τον Πιτίνο θα διαθέτουν και τα πιο "καυτά" εισιτήρια στην πόλη. Αυτό σημαίνει πως πιθανότατα θα πάρουν κάποιο χρόνο στο "Madison Square Garden" και το "Barclays Center", όπως και σε άλλα μεγάλα γήπεδα. Άλλες ομάδες που δεν είχαν σκεφτεί πως θα παίξουν με το Iona σε λαμπερές βραδιές, το συνειδητοποιούν τώρα».

- Το Iona δεν είναι μια παραδοσιακή δύναμη στο κολεγιακό μπάσκετ. Πώς έπεισε τον 68χρονο προπονητή; Πιστεύεις πως αυτή η πρόταση της ομάδας του NCAA τον έκανε να νιώσει εξιλέωση;

«Θεωρώ πως είναι 100% μια ιστορία εξιλέωσης. Αν δεν υπήρχαν τα προβλήματα στο Louisville, η ιδέα του Iona να τον φέρει θα κωμική, ξεκινώντας με το γεγονός πως δεν θα μπορούσε ποτέ να τον πληρώσει όσα έπαιρνε στο απόγειο της καριέρας του. Δεν θα μπορούσε καν να φτάσει κοντά σε αυτά τα νούμερα. Έχω την εντύπωση πως ο Πιτίνο κατάλαβε πόσο περιορισμένες ήταν οι επιλογές του και πως το Iona ήταν πιθανότατα το καλύτερο σενάριο για όσα ζητούσε, στην Νέα Υόρκη (που αποτελεί το σπίτι του) και με χώρο για να "στρατολογήσει" παίκτες, το οποίο του είναι σύνηθες».

- Ας μιλήσουμε για νούμερα: τι πληροφορίες μπορείς να μοιραστείς με τους αναγνώστες του SDNA, αναφορικά με το deal του Αμερικανού τεχνικού με το Iona; Υπήρξαν πολλά tweets τις προηγούμενες μέρες και ο κόσμος μπορεί να μην ξέρει τι να πιστέψει.

«Από αυτά που έμαθα, το ετήσιο συμβόλαιό του θα ξεκινήσει από τα 700.000 δολάρια και σταδιακά θα αυξάνεται ελαφρώς, μέσα στην επόμενη πενταετία. Επίσης, μου είπαν πως το buyout του είναι αρκετά βαρύ και ουσιαστικά αποκλείει το ενδεχόμενο να φύγει, εκτός κι αν είναι διατεθειμένος να... ξηλωθεί, δίνοντας ένα σημαντικό ποσό από τα δικά του χρήματα, κάτι που δεν θα συμβεί».

- Πάντως, υπάρχει η πεποίθηση πως ο Πιτίνο ίσως προσπαθήσει να βρει ένα μεγαλύτερο κολέγιο τα επόμενα δύο καλοκαίρια (2021 ή 2022), στοχεύοντας στην επιστροφή του σε ένα Final Four. Ποια είναι η άποψή σου; Υπάρχει η πιθανότητα να χρησιμοποιήσει το Iona ως ένα μέσο επιστροφής στην λίγκα, για να αναζητήσει κάτι καλύτερο στο NCAA;

«Είναι φυσιολογικό ο κόσμος να πιστεύει κάτι τέτοιο, γιατί είναι στη φύση της καριέρας του Πιτίνο να κυνηγάει πάντα (ή έστω να σκέφτεται) την επόμενη δουλειά του, το επόμενο μεγάλο αποτέλεσμα. Όμως, δεν είμαι σίγουρος τι ποιο μεγάλο υπάρχει εκεί έξω. Απέτυχε ως προπονητής του NBA, επομένως, έχουν στερέψει οι επιλογές εκεί. Είναι ένας κατ' επανάληψην... παραβάτης στο NCAA. Αν δεν έχει προσωπική σχέση με έναν πρόεδρο ή έναν υπεύθυνο, όπως είχε στο Iona, δεν περιμένω πως θα έχει πολλές επιλογές. Με απλά λόγια, δεν πιστεύω πως είχε άλλη επιλογή, πέραν του Iona, εφόσον ήθελε να προπονήσει».

- Αυτή τη στιγμή υπάρχει μία σύγχυση σχετικά με το μέλλον του στην Εθνική Ομάδα και το προολυμπιακό τουρνουά. Από αυτά που γνωρίζεις, προβλέπεις πως θα είναι στον πάγκο της «γαλανόλευκης» στον Καναδά, εάν γίνουν τα προολυμπιακά; Ο ίδιος έχει διαβεβαιώσει την ελληνική ομοσπονδία και τους ανθρώπους του περιβάλλοντός του πως θα μείνει πιστός στη συμφωνία του με τη «γαλανόλευκη».

«Σίγουρα, δεν θα μπορούσε να πει το αντίθετο, γιατί ένα μέρος της αναδόμησης της αξιοπιστίας του συνδέεται με τον λόγο που δίνει, όταν μιλάει για την αφοσίωσή του. Φυσικά, έτσι όπως είναι ο κόσμος σήμερα, αυτή η απόφαση μπορεί να έχει ήδη παρθεί για εκείνον».

- Υπάρχει κάποια ενδιαφέρουσα ιστορία που να έμαθες για τη θητεία του στον Πανθηναϊκό; Υπάρχουν πολλές φήμες και πολλές ιστορίες για εκείνον στην Ελλάδα, καλές και κακές. Υπήρξε κάτι που άκουσες και σε εντυπωσίασε;

«Μου είπαν πως οι παίκτες του ένιωσαν λίγο κουρασμένοι από τον πολύ έντονο τρόπο του και πως ήταν 100% σύμφωνοι με το πώς ήρθαν τα πράγματα για εκείνον εδώ. Οι περισσότεροι παίκτες που έχει προπονήσει σε κολεγιακό επίπεδο θα έβαζαν το χέρι τους στη φωτιά για εκείνον, το εργασιακό του ήθος και την ικανότητά του να τους κάνει καλύτερος. Από την άλλη, οι παίκτες που είχε στο ΝΒΑ τείνουν να έχουν λιγότερες καλές αναμνήσεις μαζί του».

«Δεν είχε άλλες επιλογές στις ΗΠΑ ο Πιτίνο, αυτό είναι το deal με το Iona»
EVENTS