MENU

Ο πρώην παίκτης του «τριφυλλιού» έφτασε την περασμένη περίοδο στην κατάκτηση της Euroleague για πρώτη φορά στην καριέρα του, ωστόσο όπως ο ίδιος δήλωσε ήταν κάτι που θα μπορούσε να έχει συμβεί νωρίτερα.

Ο Σίνγκλετον φόρεσε τη φανέλα των «πράσινων» για δύο χρόνια (2016-18) και εξήγησε τους λόγους που οι νταμπλούχοι Ελλάδας δεν κατάφεραν να προκριθούν στο πολυπόθητο Final Four.

O Αμερικανός φόργουορντ δεν δίστασε να «καυτηριάσει» την στάση της ΤΣΣΚΑ και του Δημήτρη Ιτούδη απέναντι στον Μάικ Τζέιμς, ενώ αναφέρθηκε στο ενδιαφέρον του Ολυμπιακού, στον οποίο δεν θα πήγαινε ποτέ λόγω του Παναθηναϊκού και της Θύρας 13.

Το SDNA συνάντησε τον πρώην άσο του «τριφυλλιού» στο ξενοδοχείο που κατέλυσε η αποστολή της Εφές για το τουρνουά «Παύλος Γιαννακόπουλος», με τον Σίνγκλετον να δέχεται να απαντήσει σε όλες τις ερωτήσεις.

«Σίγουρα θα έπρεπε να έχω πάρει Euroleague πριν την περσινή σεζόν με την Εφές»

- Την περσινή σεζόν η Εφές έφτασε στην κατάκτηση της Euroleague. Ήταν κάτι που σας το χρωστούσε η μοίρα;

«Δύο χρόνια πριν ξεκίνησε η πανδημία. Ο κόσμος πραγματικά "πονούσε". Στα δικά μου μάτια ήμασταν ένα από τα φαβορί για την κατάκτηση της Euroleague, αλλά δεν συνέβη. Είχαμε την ευκαιρία να το κάνουμε την περασμένη σεζόν και ήταν μία ευλογία νομίζω. Ίσως θα έπρεπε να ήταν "back to bacκ", αλλά και πάλι το βλέπω ως ευλογία».

- H Euroleague ήταν η μοναδική μεγάλη διοργάνωση της Ευρώπης τόσο σε μπάσκετ, όσο και σε ποδόσφαιρο, που διεκόπη οριστικά. Ήταν κάτι που σας ενόχλησε;

«Μπορώ να καταλάβω την απόφαση γιατί έβλεπα τι συνέβαινε στον κόσμο. Πιστεύω ότι θα μπορούσε να ξεκινήσει και πάλι η Euroleague αν υπήρχε μία μεγαλύτερη πίεση, αλλά ξέρω ότι όλοι ήθελαν να είναι με τις οικογένειές τους, τους δικούς τους ανθρώπους, τουλάχιστον μέχρι να δουν πως θα εξελιχθεί η κατάσταση και κυρίως να είναι στο σπίτι για ότι μπορούσε να συμβεί».

- Ήταν ο πρώτος τίτλος της Euroleague για σένα. Νιώθεις ωστόσο ότι είναι κάτι που θα μπορούσε να έρθει νωρίτερα στην καριέρα σου;

«Σίγουρα! Έχω παίξει σε ομάδες πριν που σίγουρα θα έπρεπε να είναι στο Final Four και σίγουρα θα ήταν ανάμεσα στα φαβορί στην τελική φάση για την κατάκτηση της Euroleague. Πιστεύω ότι πριν από την Εφές για παράδειγμα θα μπορούσα να πάρω τον τίτλο με την Μπαρτσελόνα. Πριν από τη φετινή χρονιά δεν είχα πάρει ούτε ένα ευρωπαϊκό σε όποια ομάδα κι αν έπαιξα κι αυτό ήταν κάτι που έπαιξε μεγάλο ρόλο στην Εφές. Είχα περάσει και δύο χρόνια στον Παναθηναϊκό, όταν η Φενέρμπαχτσε και η Ρεάλ μας απέκλεισαν και τις δύο φορές στα play οffs. Πριν ήταν η Λοκομοτίβ Κούμπαν, που έφτασα στο Final Four, αλλά δεν κατάφερα να πάρω τον τίτλο. Και τώρα με την Εφές έγινε πιστεύω αυτό που έπρεπε να γίνει πριν από 2 σεζόν».

«Είπα στην ομάδα πως όποιος ήθελε μετά το ματς με τη Φενέρμπαχτσε να επιστρέψει με το αεροπλάνο θα του πλήρωνα τα εισιτήρια»!

- Μίας και το ανέφερες. Αν έπρεπε να διαλέξεις μεταξύ των Λοκομοτίβ Κούμπαν, Παναθηναϊκού και Μπαρτσελόνα, με ποια ομάδα πιστεύεις βάσει ρόστερ ότι θα έπρεπε να κατακτήσεις την Euroleague;

«Με τη Λοκομοτίβ Κούμπαν φτάσαμε μέχρι το Final Four. Νομίζω ότι αυτή η σεζόν είναι που η ομάδα έκανε τη διαφορά στην Euroleague και πρωταγωνίστησε, καθώς είχαμε πολλές καλές στιγμές μέσα στην χρονιά. Νιώσαμε ότι είχαμε την ευκαιρία να κερδίσουμε την ΤΣΣΚΑ στον ημιτελικό, αλλά τελικά ηττηθήκαμε με 7 πόντους (88-81). Δεν μπορέσαμε να παίξουμε το μπάσκετ που παίζαμε όλη τη σεζόν. Βρισκόμασταν συνέχεια πίσω με 8-9 πόντους και δεν μπορούσαμε να πλησιάσουμε. Εμφανιστήκαμε πολύ "soft" κι αυτό "πόνεσε".

Και τη δεύτερη χρονιά με τον Παναθηναϊκό πίστευα ότι το είχαμε. Αλλά εκεί πετύχαμε τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς, που πιστεύω ότι είναι ο καλύτερος προπονητής στην Ευρώπη κι ένας από τους καλύτερους στον κόσμο. Μπορούσε να ελέγξει απόλυτα τον ρυθμό και το καταλάβαινες ακόμα και από τα τάιμ άουτ που καλούσε. Ήξερε πως έπρεπε να κάνει τα πάντα, να μιλήσει στους παίκτες του, να μιλήσει στους διαιτητές και να βοηθήσει την ομάδα του να επιστρέψει στο ματς, ειδικά στο πρώτο παιχνίδι, όταν ο κόσμος τους είχε βγάλει εντελώς εκτός αγώνα. Ο κόσμος ήταν πραγματικά εντυπωσιακός. Ήταν κάτι το απίστευτο».

- Η πρώτη απόπειρα του Παναθηναϊκού στη διετία που ήσουν στην ομάδα κόντρα στη Φενέρμπαχτσε δεν πέτυχε. Πέρα από τον Ομπράντοβιτς, τι ήταν αυτό που έκανε τη διαφορά;

«Είχαμε ένα πολύ καλό παιχνίδι στο πρώτο της σειράς, κάτι που φαίνεται και στα στατιστικά, αλλά ο Κάλινιτς πραγματικά μας "σκότωσε"! Δεν ήταν αυτός ο παίκτης που θέλαμε να μην του επιτρέψουμε να σκοράρει και δώσαμε ευκαιρίες στον Κάλινιτς, που πραγματοποίησε απίστευτη σειρά στα play offs. Και επίσης πιστεύω ότι ο Βέσελι ήταν πολύ καλός. Αντιδρούσε πάντα τέλεια κάθε φορά που προσπαθούσαμε να του κάνουμε "παγίδα"».

- Ακολούθησε το περιβόητο πλέον περιστατικό με την επιστροφή της ομάδας στην Αθήνα με το λεωφορείο. Πως εισέπραξες όλη την κατάσταση και πως ένιωσες;

«Για μένα προσωπικά παίξαμε μία πολύ δύσκολη σειρά και χάσαμε. Χάσαμε από μία καλύτερη ομάδα, που είχε τον καλύτερο προπονητή στην Ευρώπη. Προσωπικά δεν θα έμπαινα στο λεωφορείο ώστε να σκέφτομαι για 17 ώρες μέχρι να φτάσουμε το πως αποκλειστήκαμε. Δεν θα μπορούσα να το κάνω. Ήξερα ότι μπροστά μας είχαμε τα play offs του ελληνικού πρωταθλήματος και έπρεπε να συγκεντρωθούμε στον στόχο μας που ήταν η κατάκτηση του τίτλου. Κι αυτό έκανα. Είπα στην ομάδα πριν μπουν στο λεωφορείο, πως όποιος δεν θέλει να μπει, τότε θα του πληρώσω εγώ τα εισιτήρια της πτήσης για την Αθήνα. Ξέρω ότι ήταν κάτι προσωπικό για εκείνους, αλλά είχα ξεκαθαρίσει πως όποιος θέλει να με ακολουθήσει από το σταφ, θα μου το έλεγε κι εγώ θα κανόνιζα τα πάντα. Σχεδόν όλοι αποφάσισαν να μπουν στο λεωφορείο κι εγώ μαζί με τα άλλα παιδιά γυρίσαμε με αεροπλάνο».

«Δέχθηκα κρούση από τον Ολυμπιακό, αλλά δεν θα το έκανα ποτέ λόγω του Παναθηναϊκού και της Θύρας 13»!

- Ποια ήταν η σχέση σου με τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο. Άλλαξε κάτι μετά το συγκεκριμένο περιστατικό;

«Δεν είχα ποτέ καμία κατ΄ιδίαν συζήτηση μαζί του. Είχα μόνο συνομιλίες με τον κ. Θανάση Γιαννακόπουλο και με τους ανθρώπους που ήταν γύρω από την ομάδα. Κάθε φορά που βρισκόμασταν με τον κ. Θανάση μιλούσαμε για διάφορα και για τα παιχνίδια. Οπότε δεν άλλαξε και κάτι μετά από το συγκεκριμένο περιστατικό. Και μετά έφυγα. Πρόσφερα πολλά, όπως και ο Μάικ Τζέιμς, αλλά τελικά φύγαμε...».

- Η δεύτερη απόπειρα ήταν απέναντι στη Ρεάλ. Επικρατήσατε με μεγάλη διαφορά στο πρώτο παιχνίδι της σειράς, αλλά η συνέχεια δεν ήταν αυτή που θέλατε. Τι ήταν αυτό που «στράβωσε»;

"Το δεύτερο παιχνίδι της σειράς νομίζω ήταν καθοριστικό για εμάς. Είχαμε κερδίσει το πρώτο με σχεδόν 30 πόντους και είχαμε στο μυαλό μας ότι δεν υπάρχει πιθανότητα να χάσουμε. Και είναι κάτι που απαγορεύεται να κάνεις στο μπάσκετ. Η Ρεάλ απέδειξε όμως γιατί είναι μεγάλη ομάδα σε αυτή τη σειρά. Παρέμειναν συγκεντρωμένοι, δεν τα έχασαν μετά το πρώτο ματς. Έστησαν το πλάνο τους και στη συνέχεια αυτός ήταν και ο λόγος που έφτασαν στην κατάκτηση της Euroleague».

- Άρα πιστεύεις ότι η μεγάλη διαφορά στο πρώτο παιχνίδι περισσότερο λειτούργησε ως «παγίδα», παρά για να σας δώσει «φτερά» για τη συνέχεια;

«Απόλυτα! Αν είχαμε ένα παιχνίδι που ήταν κλειστό, με τις δύο ομάδες να είναι κοντά στο σκορ, τότε σίγουρα θα ήμασταν πολύ συγκεντρωμένοι και στο δεύτερο παιχνίδι».

- Από την στιγμή που αποχώρησες από τον Παναθηναϊκό, είχε κρούση από τους «πράσινους» για να επιστρέψεις;

«Ποτέ δεν είχα προσφορά από τον Παναθηναϊκό για να επιστρέψω. Αλλά δεν έχω πρόβλημα. Όταν έφυγα είχα προτάσεις από πολλές ομάδες της Ευρώπης, αλλά επέλεξα την Μπαρτσελόνα γιατί ήθελα κιόλας να πάω. Ήθελα να βοηθήσω να αποκτήσει και πάλι η Μπαρτσελόνα τη φήμη της. Και νομίζω ότι έβαλα κι εγώ το "λιθαράκι" μου για να μπει και πάλι στον σωστό δρόμο. Ο Ολυμπιακός ωστόσο με πλησίασε, αλλά δεν υπήρχε πιθανότητα να πάω λόγω του κόσμου του Παναθηναϊκού. Όταν μπαίνεις στο ΟΑΚΑ και νιώθεις τη Θύρα 13 να είναι παρούσα είναι το κάτι άλλο. Μοιραστήκαμε μαζί τρεις τίτλους και ειλικρινά αυτή την στιγμή δεν σκέφτομαι καθόλου τον Ολυμπιακό. Σίγουρα θα με ήθελαν, αλλά δεν θα το έκανα ποτέ αυτό λόγω των οπαδών του Παναθηναϊκού».

«Πάντα θες αν επιστρέψεις σε ομάδες που έχεις περάσει όμορφες στιγμές, αλλά...»

- Αν στο μέλλον ο Παναθηναϊκός σου κάνει μία πρόταση, θα το σκεφτόσουν;

«Πάντα θες να παίξεις σε μία ομάδα που είχες πολύ καλές στιγμές. Θα ήταν κάτι που θα το έπαιρνα σοβαρά υπόψιν μου. Αλλά είμαι σε μία ομάδα και σε μία πόλη που είμαι πολύ χαρούμενος. Έμεινα στην Εφές γιατί θέλω να κερδίσω και πάλι την Euroleague και πάντα θέλω να κερδίζω κι άλλα. Αυτή την στιγμή είμαι καλά στην Τουρκία και δεν θα ήθελα να αφήσω στη μέση όλο αυτό που πάμε να δημιουργήσουμε».

- Έχεις κρατήσει επαφές με πρόσωπα από τον Παναθηναϊκό;

«Κάθε φορά που επιστρέφω μιλάω με τα άτομα που είναι στην ομάδα. Είτε που είναι στο προπονητικό επιτελείο, είτε άτομα από το γήπεδο. Μιλάω με όσους βρίσκονται στην ομάδα και έχουν σχέση με τον Παναθηναϊκό. Περάσαμε πολύ όμορφες στιγμές μαζί. Μπορεί να μην καταφέραμε να πετύχουμε τον στόχο μας, που ήταν η πρόκριση σε ένα Final Four, όμως πήραμε τρία πρωταθλήματα και αυτό είναι κάτι που κανείς δεν μπορεί να μας το πάρει πίσω. Πάντα σεβόμασταν ο ένας τον άλλον και με βοήθησαν πάρα πολύ και πάντα προσπαθώ να τος δείχνω την αγάπη μου και τον σεβασμό μου».

- Από μακριά βλέπουμε έναν προπονητή. όπως ο Εργκίν Αταμάν, που είναι «σκληρός» και απαιτητικός. Πως είναι να συνεργάζεσαι μαζί του;

«Είναι μακράν ο κορυφαίος προπονητής στην ιστορία της Τουρκίας. Αν δει κιόλας κάποιος τι έχει πετύχει θα καταλάβει ότι πρόκειται για τον κορυφαίο. Όλοι οι προπονητές έχουν ένα πλάνο στο μυαλό τους και ο Αταμάν απλά θέλει να κερδίζει και όταν πετύχουμε κάτι είναι πολύ περήφανος και μας αποδίδει τα εύσημα. Δεν κρατάει τίποτα για τον εαυτό του. Δεν νομίζω ότι δείχνει ασέβεια με τα λόγια του κάποιες φορές, απλά παρεξηγούνται αυτά που λέει. Αλλά είναι ένας νικητής».

«Η ΤΣΣΚΑ δεν διαχειρίστηκε την κατάσταση όπως θα έπρεπε με τον Τζέιμς, αν ήταν έτσι οι μισοί παίκτες στην Ευρώπη δεν θα έπαιζαν μπάσκετ»!

- Θα βρεθείς και πάλι αντιμέτωπος με τον καλό σου φίλο Μάικ Τζέιμς, που πήρε μεταγραφή στη Μονακό. Ανυπομονείς;

«Ο Μάικ είναι σαν να έχει ένα "τσιπάκι" στο χέρι του. Στα δικά μου μάτια, η ΤΣΣΚΑ δεν διαχειρίστηκε σωστά τη όλη κατάσταση με τον Τζέιμς. Θα μπορούσε να το κάνει καλύτερα. Ο Τζέιμς είναι ένας άνθρωπος που πολλές φορές δεν πνίγει τα συναισθήματά του και του αρέσει να είναι διαδραστικός με τους ανθρώπους. Και κυρίως δεν φοβάται να πει την άποψή του. Έτσι είναι ο αδερφός μου. Και θα συμφωνήσω ότι κάποιες φορές δημιουργούνται ορισμένα μπερδέματα, αλλά είναι συναισθηματικός. Είναι ένας άνθρωπος που αγαπάει το μπάσκετ και του αρέσει στο τέλος της μέρας να βγαίνει νικητής από το παρκέ. Αν ρίξει κάποιος μία ματιά σε όλα τα πρωταθλήματα θα δει ότι οι διαφωνίες υπάρχουν παντού. Πάντα με τα μεγάλα μυαλά και τους μεγάλους παίκτες θα υπάρχουν διαφορές.

Αυτό είναι κάτι που υπάρχει και δεν το βλέπουμε πρώτη φορά και έχω την εντύπωση ότι στην ΤΣΣΚΑ δεν χειρίστηκαν το θέμα όπως θα έπρεπε. Ο Τζέιμς ήθελε να συνεχίσει την ΤΣΣΚΑ. Έμεινε στο Λος Άντζελες για να δουλέψει, αλλά ήθελε να συνεχίσει να παίζει στην ΤΣΣΚΑ. Αλλά τώρα είναι στη Μονακό και η διαφορά θα φανεί σε λίγες βδομάδες, θα ανεβάσει επίπεδο την ομάδα. Θα παλέψουν πιστεύω για να μπουν στα play offs της Euroleague. Θα φανεί κιόλας μέσα στη σεζόν πως όταν προσαρμοστεί ο Τζέιμς θα αλλάξουν όλα στη Μονακό. Είναι μία σπουδαία μεταγραφή για τη Μονακό και ξέρω ότι όταν μπει στα παρκέ θα κάνει απίστευτα πράγματα και θα πρέπει όλοι να είμαστε προετοιμασμένοι γι αυτό».

- Άρα πιστεύεις ότι τόσο η ΤΣΣΚΑ, όσο και ο Δημήτρης Ιτούδης φέρθηκαν άδικα στον Τζέιμς;

«Όλοι είδαμε στο βίντεο τι έγινε και πως υπήρχε μία διαφωνία. Αλλά δεν μπορείς να διώξεις έναν παίκτη απλά επειδή είχες μία διαφωνία. Αν ήταν έτσι οι μισοί παίκτες στην Ευρώπη δεν θα έπρεπε να παίζουν μπάσκετ! Βλέπεις και στις μεγάλες ομάδες ότι σε όλες υπάρχουν έντονες συνομιλίες και διαφωνίες ανάμεσα στο προπονητικό επιτελείο και τους παίκτες. Αλλά στο τέλος της μέρας πρέπει να το διαχειριστείς. Να συζητήσεις γιατί όλοι θέλουν να κερδίζουν. Ξέρουμε τι μπορούν και οι δύο να κάνουν. Δεν συμφωνώ με ότι έγινε, αλλά η ΤΣΣΚΑ προχώρησε και ο Τζέιμς προχώρησε».

- Αν έπρεπε να διαλέξεις τον καλύτερο προπονητή και τον καλύτερο πλέι μέικερ που έχεις συνεργαστεί ως τώρα;

«Δύσκολη ερώτηση. Έχω συνεργαστεί με πολλούς προπονητές. Αλλά ο Γιώργος Μπαρτζώκας ήταν αυτός που μου μίλησε για το ευρωπαϊκό μπάσκετ. Μου εξήγησε πολλά πράγματα και μου έμαθε πως παίζεται το μπάσκετ στην Ευρώπη. Αν γνωρίσεις τον Μπαρτζώκα καταλαβαίνεις πως είναι ο προπονητής που θέλει κάθε παίκτης να έχει. Και ο Τσάβι Πασκουάλ όμως ήταν μετρ της τακτικής. Κατάφερνε πάντα να σε βάζει σε ψυχολογία νικητή. Και ο Σβέτισλαβ Πέσιτς όμως ήταν ένας πολύ καλός προπονητής. Μου έδωσε συγχαρητήρια για πολλά πράγματα. Πάντα ήθελε το καλύτερο από τους παίκτες του και μαζί του είχα την ευκαιρία να δουλέψω πολλά πράγματα στο παιχνίδι μου που ο κόσμος δεν ξέρει. Και ο Αταμάν είναι ένας από τους καλύτερους όταν του δίνεις μία ομάδα και πρέπει να την "δέσει". 

Για τον παίκτη που μου έκανε τη ζωή πιο εύκολη, προφανώς ο Νικ Καλάθης. Είναι ένας παίκτης που πέρα από τις ασίστ, δίνει λύσεις μέσα στο παιχνίδι και μπορείς να του μιλήσεις για ότι θες. Μπορούσαμε να καθόμαστε και να μιλάμε ώρα για ένα παιχνίδι. Και ήταν τιμή μου που συνεργάστηκα στην Euroleague δύο χρόνια μαζί του».

SDNA Google news
ΜΑΘΕΤΕ ΠΡΩΤΟΙ ΤΑ ΝΕΑ ΤΗΣ ΑΘΛΗΤΙΚΗΣ ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑΣ - ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΤΟ SDNA logo ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Σίνγκλετον στο SDNA: «Η ΤΣΣΚΑ δεν φέρθηκε καλά στον Τζέιμς, είχα κρούση από τον Ολυμπιακό»!
EVENTS