MENU

Στις 24 Σεπτεμβρίου 1988 οκτώ από τους πιο γρήγορους αθλητές του πλανήτη έλαβαν θέση για τη εκκίνηση του τελικού των 100 μέτρων στους Ολυμπιακούς της Σεούλ. Όλοι ίσως πρόσεξαν τον Μπεν Τζόνσον. Τα μάτια του ήταν κατακόκκινα και όταν πήρε θέση για την εκκίνηση φαινόταν μάλλον θυμωμένος. Ίσως θυμόταν όλα όσα είπε ο Καρλ Λιούις στη Γενεύη, έναν περίπου μήνα πριν του Ολυμπιακούς.

Ο Αμερικανός σπρίντερ τερμάτισε πρώτος σε εκείνο το μίτινγκ και ανέφερε: «Το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς στα 100 μέτρα είναι δικό μου. Δεν πρόκειται να χάσω ξανά από τον Τζόνσον». Μετά το 1987 και το παγκόσμιο της Ρώμης (όπου ο Καναδός είχε πάρει το χρυσό και μάλιστα με παγκόσμιο ρεκόρ) οι δύο αθλητές θα έδιναν τη δική τους μάχη για τον τίτλο του καλύτερου.

Μόλις 9.79 δευτερόλεπτα μετά το σήμα του αφέτη, ο Μπεν Τζόνσον τερμάτισε πρώτος κάνοντας «θρύψαλα» το παγκόσμιο ρεκόρ. Η μυθική επίδοσή του θα ήταν ακόμη μικρότερη αν δεν είχε υψώσει επιδεικτικά το χέρι του λίγο πριν τον τερματισμό κατεβάζοντας ταχύτητα.

Αυτό ήταν. Ο Μπεν Τζόνσον ήταν πλέον ένας ήρωας για την πατρίδα του, τον Καναδά και ο πρώτος σπρίντερ μετά τον Πέρσι Γουίλιαμς το 1928 που κατάφερε να κατακτήσει χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο στα 100 μέτρα για τη χώρα της Βόρειας Αμερικής. Η εικόνα στην απονομή ήταν μάλλον ασυνήθιστη με τον Καρλ Λιούις να δείχνει απορημένος για ό,τι συνέβη.

«Θέλω να πω ότι το όνομά μου είναι Μπέντζαμιν Σινλέρ Τζόνσον Τζούνιορ και αυτό το παγκόσμιο ρεκόρ θα κρατήσει 50 χρόνια ίσως και 100» είπε αργότερα ο Καναδός στη συνέντευξη τύπου. «Ένα χρυσό μετάλλιο - Είναι κάτι που κανείς δεν μπορεί να πάρει από εσένα» συμπλήρωσε μάλλον υπερφίαλα.

Στην πραγματικότητα μπορούσαν και του το πήραν.

Μόλις 24 ώρες μετά την απονομή, στις 26 Σεπτεμβρίου 1988 ο Μπεν Τζόνσον βρέθηκε θετικός στην απαγορευμένη ουσία Στανοζολόλη. Ο σπρίντερ που γεννήθηκε στην Τζαμάικα σύμφωνα με μαρτυρίες ήπιε δέκα μπύρες μετά τον αγώνα του και χρειάστηκε δύο ώρες προκειμένου να δώσει δείγμα.

Η Στανοζολόλη είναι συνθετικό στεροειδές. Η δομή της είναι παρόμοια με της τεστοστερόνης και χρησιμοποιείται για φαρμακευτικούς λόγους από το 1962. Είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη στο bodybuilding καθώς βοηθά στη δημιουργία νέων αιμοφόρων αγγείων και αυξάνει τη μυική δύναμη χωρίς υπερβολική αύξηση του βάρους. Πλέον θεωρείται απαρχαιωμένη ως μέθοδος ντόπινγκ αφού ανιχνεύεται πολύ εύκολα και αρκετό καιρό μετά την χρήση της.

Η χρήσης της συγκεκριμένης ουσίας θεωρείτο εξαιρετικά επικίνδυνη για τους αθλητές αφού έβλαπτε το ήπαρ. Σύμφωνα μάλιστα με τον τότε ιατρό της ΔΟΕ Ρόμπερτ Ντουβάλ μπορούσε να προκαλέσει ακόμη και καρκίνο. Όπως είχε σημειώσει μάλιστα ο ίδιος μέχρι εκείνη την περίοδο είχαν εντοπιστεί 15 περιπτώσεις αθλητών που είχαν κάνει χρήση της συγκεκριμένης ουσίας από τους Ολυμπιακούς του Λος Άντζελες το 1984 και έπειτα.

Ο ατζέντης του αθλητή αλλά και ο προπονητής του αρνήθηκαν ότι ο Τζόνσον είχε κάνει χρήση οποιασδήποτε απαγορευμένης ουσίας. Ο προπονητής του μάλιστα Τσάρλι Φράνσις υποστήριξε ότι ο αθλητής έπεσε θύμα πλεκτάνης αφού κάποιος άγνωστος άλλαξε το μπουκάλι του μία εβδομάδα πριν τους αγώνες. Ο ατζέντης Λάρι Χέιντεμπρεχτ είπε ότι ο Τζόνσον πήρε το μπουκάλι μαζί στο δωμάτιό του και ο γιατρός του ανέφερε κάποια κίτρινη ουσία που βρέθηκε μέσα.

Η ΔΟΕ αλλά και οι Καναδοί αξιωματούχοι δεν πείστηκαν από τις εξηγήσεις τους. Η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή θεώρησε πιθανή την εμπλοκή τρίτου προσώπου ωστόσο απέκλεισε αυτό το ενδεχόμενο αφού όπως είπε ο Άρνε Λούντβιστ, επικεφαλής της ιατρικής επιτροπής της ΔΟΕ η ουσία είχε ληφθεί αρκετό καιρό πριν τους αγώνες.

Αρκετά ΜΜΕ ανέπτυξαν διάφορες θεωρίες για ποιον λόγο ο Μπεν Τζόνσον επέλεξε να ντοπαριστεί λίγο καιρό πριν τους αγώνες. Μερικοί εκτίμησαν είτε ότι υποτίμησε το σύστημα ελέγχου και δε θα πιανόταν ποτέ. Άλλοι ότι φοβήθηκε ότι δε θα ήταν σε καλή κατάσταση προκειμένου να πάρει το χρυσό μετάλλιο.

Οι εξελίξεις πήραν τη μορφή χιονοστιβάδας. Ο Τζόνσον σχεδόν φυγαδεύτηκε από τη Σεούλ ενώ δεν απάντησε καμία ερώτηση από τους δεκάδες δημοσιογράφους που τον περίμεναν στη Νέα Υόρκη. Από απόλυτος ήρωας είχε γίνει δακτυλοδεικτούμενος σε όλον τον πλανήτη.

Το χρυσό μετάλλιο που κατέκτησε δόθηκε με συνοπτικές διαδικασίες στον Καρλ Λιούις. Στα αμερικάνικα trials ο θρυλικός σπρίντερ βρέθηκε θετικός σε διεγερτικές ουσίες, ψευδοεφεδρίνη, εφεδρίνη και φαινυλοπροπανολαμίνη. Ο σούπερ σταρ υποστήριξε ότι έλαβε τις ουσίες καταλάθος λόγω μίας φαρμακευτικής αγωγής που ακολουθούσε. Οι εξηγήσεις του έπεισαν κι έτσι όχι μόνο δεν τιμωρήθηκε αλλά παρέλαβε το χρυσό μετάλλιο κι έγινε ο πρώτος αθλητής που κατάφερε το back to back σε χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια στα 100 μέτρα ανδρών.

Μάλιστα ο χρόνος του (9.92) αναγνωρίστηκε ως παγκόσμιο ρεκορ αφού ο Καναδός Μπεν Τζόνσον ομολόγησε ότι ντοπαριζόταν συστηματικά από το 1981 και είχε αρχίσει τα στεροειδή από το 1987. Έτσι του αφαιρέθηκε και το χρυσό που είχε κατακτήσει το 1987 στο παγκόσμιο της Ρώμης ενώ διαγράφηκε και ο χρόνος του (9.83) που ήταν παγκόσμιο ρεκόρ.

Ο Τζόνσον πάντα κατάφερνε να ξεφεύγει από τους ελέγχους. Ωστόσο στη Σεούλ πιάστηκε και δεν αποκλείεται να του την είχαν... στημένη αφού όπως αποδείχτηκε πολύ αργότερα παρών στον έλεγχο του Τζόνσον και ένας οικογενειακός φίλος του Καρλ Λιούις ονόματι Αντρέ Τζάκσον που ουδέποτε έλαβε εξουσιοδότηση για να βρίσκεται εκεί.

Ο Τζόνσον τιμωρήθηκε με διετή αποκλεισμό από κάθε αγωνιστική δραστηριότητα. Η δίκη του που ξεκίνησε το 1989 συγκέντρωσε τεράστιο ενδιαφέρον και διήρκησε 91 ημέρες αφού κατέθεσαν 122 μάρτυρες.

Το 2013, 25 χρόνια μετά τον συγκεκριμένο αγώνα ο Μπεν Τζόνσον μίλησε για πρώτη φορά. «Παρανόμησα και τιμωρήθηκα. Ωστόσο 25 χρόνια μετά συνεχίζω να τιμωρούμαι για κάτι που πράγματι έκανα. Υπάρχουν άνθρωποι που σκότωσαν και βίασαν, που πήγαν φυλακή και στη συνέχεια, βγήκαν. Εγώ απλά έσπασα τους κανόνες στο άθλημά μου και ακόμα σταυρώνομαι γι’ αυτό. Εκείνον τον αγώνα θα μπορούσα να τον έχω κερδίσει ακόμη και χωρίς αναβολικά. Εγώ τα πήρα κι είπα: Αν με πιάσουν, με έπιασαν» ήταν τα λόγια του.

Δεν παρέλειψε μάλιστα να στρέψει τα βέλη και στον Καρλ Λιούις «Η κόντρα μου μαζί του χρονολογείται χιλιάδες χρόνια. Πρόκειται για μία απίστευτη ιστορία προδοσίας, που ξεκινάει από την αρχαία Αίγυπτο. Ήμουν ο φαραώ Χούφου και ο Λιούις ήταν μέλος της δυναστείας μου. Μαζί με ένα συνεργάτη του, επίσης μέλος της οικογένειάς μου, προσπάθησαν να πάρουν τον θρόνο προσφέροντάς μου μπύρα με δηλητήριο.

Γνωρίζαμε αρκετές φορές πριν από τους Ολυμπιακούς Αγώνες πως είχε βρεθεί θετικός. Και το ότι λέει δεξιά και αριστερά πως είναι "καθαρός" και δουλεύει με τα παιδιά. Εγώ τον προκαλώ να πει την αλήθεια, να πει στον κόσμο ότι χρησιμοποιούσε απαγορευμένες ουσίες. Ναι, θα "λέρωνε" το όνομα του, αλλά θα ήταν άνδρας. Αν δεν μπορεί να το κάνει, γνωρίζουμε τι είναι. Και δεν είναι άνδρας» ανέφερε χαρακτηριστικά.

«Τον προστάτευσαν επειδή είναι Αμερικανός. Εγώ έχω καθαρή συνείδηση. Εκείνος θα πρέπει να ζήσει με αυτό που έκανε, με το ψέμα» συμπλήρωσε.

Η κούρσα του τελικού των 100 μέτρων στους Ολυμπιακούς αγώνες της Σεούλ το 1988 θεωρείται η «πιο βρώμικη της ιστορίας». Πέραν τον Τζόνσον ακόμη πέντε αθλητές που έτρεξαν σε εκείνον τον αγώνα ενεπλάκησαν σε υποθέσεις ντόπινγκ.

Ο Ρόμπσον ντα Σίλβα από την Βραζιλία και ο Κάλβιν Σμιθ ήταν οι μοναδικοί που το όνομά τους δε συνδέθηκε με υπόθεση αναβολικών. Μάλιστα κάποιοι θεωρούν τον Αμερικανό που έχει στην κατοχή του το χάλκινο μετάλλιο εκείνου του αγώνα «ηθικό νικητή» εκείνης της κούρσας.

Πηγές: cnn, sportsillustrated, theguardian, the Sydney morning herald, bleacherreport, wikipedia

Τερματίζοντας σε 9.79 δευτερόλεπτα: Η αποκαθήλωση του πιο γρήγορου αθλητή στον πλανήτη
EVENTS