MENU

Ο παλιός Αμερικανός συγγραφέας Μαρκ Τουέιν συνήθιζε να λέει ότι υπάρχουν δύο σημαντικές ημέρες στην ζωή σου: Η μέρα που γεννιέσαι και η μέρα που διαπιστώνεις το γιατί. Ο Ζοάο Κανσέλο γεννήθηκε στις 27 Μαΐου του 1994, μα στην πραγματικότητα κατάλαβε το νόημα της ποδοσφαιρικής του ύπαρξης περίπου 25 χρόνια αργότερα, όταν ο δρόμος του διασταυρώθηκε με εκείνον το Πεπ Γκουαρντιόλα.

Υπήρξε και μία τρίτη σημαντική ημερομηνία στην ζωή του Πορτογάλου. Αυτή της 20ης Νοεμβρίου, όταν ολόκληρος ο πλανήτης κατάλαβε τι προκύπτει από τον συγχρωτισμό αυτών των δύο.

Ουάου! Αυτή η ιδιοφυής ασίστ βγήκε από έναν δεξιοπόδαρο μπακ, ο οποίος παίζει αριστερά! Όχι, ως μπακ. Δηλαδή περίπου ως μπακ. Δηλαδή άλλοτε ως μπακ και άλλοτε ως εσωτερικός μέσος. Στο ίδιο παιχνίδι! Αυτή είναι η θεωρητική περιγραφή του Inverted Full-Back, του ανεστραμμένου φουλ μπακ, άλλης μιας θέσης (ή ρόλου) που φέρει την υπογραφή του πιο επιδραστικού ανθρώπου στο ποδόσφαιρο τον 21ο αιώνα: του Πεπ Γκουαρντιόλα.

Στο μυαλό του Καταλανού βρίσκεται μονίμως σφηνωμένη μία σκέψη. Η όσο το δυνατόν μεγαλύτερη αξιοποίηση του χώρου. Ο έλεγχος κάθε τετραγωνικού εκατοστού. Η εμμονή του Πεπ να «γεμίσει» όσο το δυνατόν καλύτερα το γήπεδο γέννησε τον Inverted Full-Back, ο οποίος σε φάση κατοχής / επίθεσης αφήνει το χώρο ευθύνης του, συγκλίνει και μετατίθεται στην μεσαία γραμμή για να δημιουργήσει εντελώς νέες συνθήκες.

Η κίνηση του αυτή απελευθερώνει τα δύο οκτάρια, που μπορούν να κερδίσουν μέτρα και να πλησιάσουν ακόμα περισσότερο στην αντίπαλη περιοχή. Συνάμα η παρουσία του τόσο ψηλά επιτρέπει στην εκάστοτε ομάδα του Πεπ να έχει ακόμα μεγαλύτερη πυκνότητα ψηλά, να πιέζει με περισσότερα άτομα για την άμεση ανάκτηση της μπάλας, όταν αυτή χάνεται. Στην πραγματικότητα, ο Inverted Full-Back είναι ο επιπλέον παίκτης που δημιουργεί συνθήκες ασφυξίας σε κάθε αντίπαλο, ο παίκτης που επιτρέπει στην Σίτι να παίζει 3-2-5, με απόλυτη συμμετρία και με απόλυτη αμυντική ασφάλεια. Πιθανώς, το σημαντικότερο τακτικό γρανάζι στο ποδόσφαιρο του Πεπ.

https://www.youtube.com/watch?v=Du_En4OhJPM

Μόνο που ο Κανσέλο δεν αποκτήθηκε ως τέτοιος, το καλοκαίρι του 2019 από την Γιουβέντους. Ο Γκουαρντιόλα δεν ντράπηκε να πει ότι σπατάλησε 40 εκατομμύρια ευρώ, πιστεύοντας ότι αποκτά έναν ταχυδυναμικό φουλ-μπακ, που είναι μόνο αυτό και τίποτα άλλο: «Όταν τον πήραμε δεν είχε παίξει ποτέ στην θέση του Inverted Full-Back, δεν ξέραμε αν μπορούσε να αποδώσει εκεί. Αρκούσαν όμως μερικές προπονήσεις για να το διαπιστώσεις ότι μπορεί. Βλέπεις πως κινείται, πως κοντρολάρει την μπάλα, πως την χειρίζεται, την σχέση του με τους συμπαίκτες του εντός κι εκτός γηπέδου, την αίσθηση του χώρου που έχει, την δημιουργικότητα του. Δεν μπορούν όλοι οι φουλ-μπακ να παίξουν αυτόν τον ρόλο. Ο Ντανίλο μπορούσε. Ο Φαμπιάν Ντελφ ήταν εξαιρετικός. Ο Ζιντσένκο το ίδιο».

Μόνο που ο Πεπ λησμόνησε τους τύπους που ιχνηλάτισαν την θέση, αυτούς που έγραψαν το manual με τα μυστικά της, με τα πρέπει και τα δεν πρέπει, τον Ντάνι Άλβες, τον Νταβίντ Αλάμπα και τον Φίλιπ Λαμ: «Ο Λαμ είναι ο κορυφαίος παίκτης που έχω δει ποτέ στην ζωή μου σε αυτή την μετατροπή θέσης. Ο τρόπος που εξέλιξε την θέση του full-back σε αυτή του holding midfielder ήταν μοναδικός, υποδειγματικός. Αυτή τη στιγμή ο Ζοάο Κανσέλο παίζει κοντά στο επίπεδο του Λαμ, όταν ήμασταν μαζί στην Μπάγερν».

Η αλήθεια είναι ότι δεν του φαινόταν. Ναι, ήταν πάντα καλός, πολύ καλός, εκπληκτικά φυσικά προσόντα, μα ούτε η Βαλένθια, ούτε η Ίντερ, ούτε η Μπενφίκα, ούτε η Γιουβέντους έκριναν ότι ήταν αναντικατάστατος, ότι μπορούσε να γίνει ένα δομικό κομμάτι τους. Ήταν πάντα συμπληρωματικός, μέχρι που ο Πεπ είδε κάτι άλλο. Έναν παίκτη παγκόσμιας κλάσης, αλλά σε μία άλλη θέση, που κανείς δεν είχε φανταστεί.

«Ο Ζοάο έχει την ποιότητα να παίξει παντού. Δεξιά, αριστερά, στο κέντρο. Παίζει και με τα δύο πόδια. Είναι ψηλός. Έχει ταχύτητα και αντοχή. Μπορεί να παίζει ποδόσφαιρο 24 ώρες την μέρα, το λατρεύει. Όταν βρίσκεις έναν τέτοιο παίκτη, ξέρεις ότι έχεις ένα διαμάντι στα χέρια σου. Για να κερδίσεις την Premier League πρέπει να είσαι μηχανή, να αποδίδεις στο μάξιμουμ κάθε τρεις μέρες. Ο Ζοάο έχει το χάρισμα να παίζει στο υψηλότερο επίπεδο με την ίδια λογική που έπαιζε ως παιδί στο δρόμο». 

Σχολιάζοντας την αναμέτρηση της Μάντσεστερ Σίτι με την Γκλάντμπαχ για το Champions League, o Ρίο Φέρντιναντ είχε μάτια μόνο για έναν παίκτη στο γήπεδο: «Στα χαρτιά είναι φουλ-μπακ, αλλά καταλήγει να παίζει μόνιμα στην καρδιά του γηπέδου. Είναι αυτός που απελευθερώνει τον Γκιντογάν και τον Ντε Μπρόινε που παίζουν πιο ψηλά σχεδόν ως επιθετικοί. Γίνεται αυτός το δεκάρι, αυτός φτιάχνει όλο το παιχνίδι. Είναι τρελό. Δεν το έχω ξαναδεί αυτό από έναν μπακ».

Η μαγική του ασίστ απέναντι στην Έβερτον δεν προήλθε από το πουθενά. Δεν ήταν μία τυχαία στιγμή έμπνευσης ή μία στραβοκλωτσιά. Ήταν μία φάση βγαλμένη από τον ποδοσφαιρικό πυρηνικό αντιδραστήρα του Πεπ, βγαλμένη από τα πιο υγρά του όνειρα. Ο μπακ που τοποθέτησε εκεί για να ελέγχει ακόμα καλύτερα τις δεύτερες μπάλες, να κερδίζει την απομάκρυνση ως αμυντικός χαφ, να… βλέπει γήπεδο ως «δεκάρι» και να κάνει την τέλεια πάσα στον κενό χώρο για να έρθει η τέλεια εκτέλεση. Το τέλειο γκολ. Καμία ομάδα δεν μπορεί να βρει αντίδοτο σε κάτι τόσο ακραίο.

Αυτή ήταν η 6η ασίστ του Κανσέλο σε 16 επίσημα ματς, σχεδόν όλες έχουν έρθει από τον κεντρικό διάδρομο! Αυτό ήταν το τρίτο συνεχόμενο παιχνίδι που ο Πορτογάλος φτιάχνει ένα γκολ, έχει σκοράρει άλλα δύο ερχόμενος ως κρυφός φορ!

Η τέχνη δεν είναι αυτό που βλέπεις, αλλά αυτό που κάνεις τους άλλους να δουν. Ο Πεπ Γκουαρντιόλα έκανε τον Ζοάο Κανσέλο να δει το ποδόσφαιρο με ένα άλλο μάτι, να δει χώρους που δεν υπήρχαν. Κι αυτή η πάσα είναι η παρακαταθήκη του για τις επόμενες γενιές…

Αυτή η πάσα…
EVENTS