Close

Τζόνσον στο SDNA: «Ο Πιτίνο με έπεισε να έρθω στον Παναθηναϊκό»

Το τηλεφώνημα στον Πιτίνο. Η σιγουριά για τη λύση του προβλήματος στο τρίποντο. Τα ποσοστά και οι στόχοι. Οι μάχες με την ελίτ του ΝΒΑ. Ο νέος παίκτης του Παναθηναϊκού, Ουέσλι Τζόνσον, μιλά στο SDNA!

Οι τηλεφωνικές συνεντεύξεις συχνά είναι πιο δύσκολες. Ή μάλλον διαφορετικές. Ιδιαίτερες. Πώς μπορείς να ξεκλειδώσεις τον συνομιλητή σου από απόσταση; Χωρίς ένα χαμόγελο, ένα νεύμα, μια κίνηση, κάτι που θα του πεις με τη γλώσσα του σώματος; Πώς θα εισπράξεις όλες τις απαντήσεις που θες και -κυρίως- όσες θέλει ο ίδιος να κρύψει, αλλά υπό κανονικές συνθήκες θα... πρόδιδε με ένα βλέμμα ή έναν μορφασμό στην live επαφή; 

Σε περιπτώσεις παικτών όπως ο Ουέσλι Τζόνσον, που είναι μπολιασμένος στην κουλτούρα του ΝΒΑ, γνωρίζει πώς να συναναστρέφεται με τα media και έχει νοοτροπία «βετεράνου», το κλειδί βρίσκεται στην ευθύτητα. Πάντα με τρόπο, αλλά με ευθύτητα. Στην ειλικρίνεια. Για την ακρίβεια, στην προσέγγιση της συνέντευξης χωρίς στρογγυλέματα, τα οποία δεν έχει ανάγκη.

Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

«Έχει νοοτροπία καλού Αμερικανού παίκτη. Θα τον γνωρίσεις και θα το δεις. Είναι κύριος», μας είπαν πριν τον καλέσουμε. Καθ’ όλη τη διάρκεια της τηλεφωνικής μας επικοινωνίας, πριν, κατά τη διάρκεια, αλλά και μετά το τέλος της συνέντευξης, νιώσαμε το ίδιο. Ευγενικός, προσιτός, άμεσος. 

Ένας παίκτης με 600+ παιχνίδια στην πλάτη του στο ΝΒΑ δεν έχει ανάγκη από κομπλιμέντα. Μπορεί να κοιτάξει την αλήθεια στα μάτια. Να δει τον καθρέφτη και να πει αλήθειες. Για παράδειγμα, να παραδεχθεί ότι δεν του άρεσε ο ρόλος του στον «μαγικό κόσμο» και ήθελε μια νέα περιπέτεια, μια διαφορετική πρόκληση. Να αποκαλύψει τη συνομιλία που τον έπεισε οριστικά να έρθει στην Αθήνα, ακόμα κι αν αυτή αφορά τον πρώην προπονητή του Παναθηναϊκού. Να ξεκαθαρίσει πως είναι πολύ καλύτερος σουτέρ από το 33,7% που τον συνοδεύει και να δεσμευτεί απέναντι στο κοινό της νέας ομάδας του για υψηλότερα ποσοστά. 

Ναι, σωστά μπορεί να σκέφτεστε τόσο ώρα από μέσα σας. Αφού από μια ειλικρινή συζήτηση δεν μπορεί να απουσιάζει τίποτα, πώς μπορεί να λείπει η viral φάση με τον Τζέιμς Χάρντεν; Εκείνη που ο «Μούσιας» του... έσπασε τους αστραγάλους, όπως λένε και στις ΗΠΑ. Ένα βίντεο που έκανε τον γύρο του κόσμου και των social media το 2018. Η απάντηση είναι απλή: δεν λείπει. Ο Τζόνσον παραδέχεται πως ο αντίπαλος του έκανε πράγματι κάτι ωραίο, αλλά συμφωνεί πως υπάρχει και δεύτερη ανάγνωση, την οποία αναλύει. Άλλωστε, όπως στη ζωή, έτσι και στον αθλητισμό, δεν υπάρχει ποτέ μόνο άσπρο ή μόνο μαύρο. Ο ίδιος είναι ξεκάθαρος. Θεωρεί πως έχοντας μαρκάρει τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, τον Κέβιν Ντουράντ, τον Καουάι Λέοναρντ και όλους τους σταρ του ΝΒΑ, μια κακή στιγμή δεν μπορεί να καθορίσει ποιος είναι. 

Βλέπετε, σε ηλικία 32 ετών ξέρει καλά ποιος είναι. Αυτή είναι και η Νο. 1 συμβουλή που κρατάει σαν φυλαχτό από τον μέντορα του, Κόμπι Μπράιαντ. «Μην ξεχάσεις ποτέ ποιος είσαι». Ακολουθεί κατά γράμμα την «Mamba Mentality». Θέλει να κρατήσει το... δολοφονικό του ένστικτο και την εργατικότητα του, όπως τον συμβούλευε ο σπουδαίος Kobe. Όμως, δεν ξεχνάει ποιος είναι, ποια είναι η θέση του και τι πραγματικά θέλει. Αυτή ήταν η πραγματική προτροπή του Μπράιαντ προς τον άλλοτε συμπαίκτη του στους Λέικερς (2013-2015).

Ο Ουέσλι Τζόνσον αφήνει τα παρκέ του ΝΒΑ ύστερα από εννέα χρόνια και ανοίγει τα χαρτιά του στο SDNA για το κεφάλαιο του Παναθηναϊκού, τον Τζίμερ Φριντέτ και τον Νικ Καλάθη, το τηλεφώνημα στον Ρικ Πιτίνο και την ανάλυση του Αμερικανού Hall Of Famer για το «τριφύλλι» και τη ζωή στην Ελλάδα, τα τρίποντα, την άμυνα και τον διαφορετικό... τρόπο έκφρασης μέσα από το μπάσκετ. 

Λατρεύει τον Παναθηναϊκό ο Πιτίνο, αυτά μου είπε και με έπεισε...

- Πρώτα από όλα, θα θέλαμε να μάθουμε περισσότερα πράγματα για το ενδιαφέρον του Παναθηναϊκού. Πώς προέκυψε και πώς αποφάσισες εσύ να έρθεις στην Ευρώπη;

«Ήταν μία από τις επιλογές μου, μία από τις διαφορετικές ευκαιρίες που είχα. Είχα πει στον εκπρόσωπό μου πέρυσι πως αν τα πράγματα δεν πάνε όπως θα ήθελα στο ΝΒΑ, τότε θα θέλω να παίξω στην Euroleague. Μου είπε για τον Παναθηναϊκό και την ιστορία του. Σκέφτηκα πως θα είναι μια ωραία ευκαιρία, ειδικά σε αυτό το στάδιο της καριέρας μου. Όταν άρχισε να μου λέει περισσότερα πράγματα, μου άρεσαν». 

- Μας φάνηκε πως δεν βγήκες πραγματικά στην αγορά για να ψάξεις τις επιλογές σου και δέχθηκες γρήγορα την πρόταση του Παναθηναϊκού. Σε βοήθησε προς αυτή την κατεύθυνση η προσθήκη του Τζίμερ Φριντέτ λίγες μέρες νωρίτερα;

«Ναι, με βοήθησε. Είδα ότι πήγε στον Παναθηναϊκό και σκέφτηκα πως θέλω να παίξω μαζί του. Ένιωσα πως δεν χρειαζόταν να ψάξω τις επιλογές μου για περισσότερο καιρό και πως αυτή η ομάδα, με την ιστορία που την ακολουθεί, μου ταίριαζε». 

- Σκέφτηκες ότι θα πας στην πρώην ομάδα του Ρικ Πιτίνο; Μίλησες μαζί του; Εκείνος έκανε πολύ κολακευτικά σχόλια για εσένα στο Twitter...

«Ήταν η πρώην ομάδα του και τον κάλεσα για να μάθω περισσότερα για εκείνη. Την λατρεύει. Ο προπονητής μου στο κολέγιο έχει στενή σχέση μαζί του. Ξέρω πως αν εκείνος νιώθει έτσι, τότε θα νιώσω και εγώ. Ανυπομονώ να ζήσω όσα ωραία πράγματα μου είπε».

- Ξεχωρίζεις κάποια συγκεκριμένα πράγματα, από όσα σου είπε ο Πιτίνο για τον Παναθηναϊκό και τη ζωή στην Αθήνα;

«Μου είπε πως όλα είναι εξαιρετικά. Το φαγητό, οι άνθρωποι, η ατμόσφαιρα στο γήπεδο, το συναίσθημα του να αγωνίζεσαι μπροστά σε αυτό το κοινό. Το κοινό αγαπάει πραγματικά την ομάδα. Ανυπομονώ και εγώ και η οικογένειά μου. Ήταν ενδιαφέρουσα η προοπτική να αγωνιστώ στην Ελλάδα. Η συζήτησή μας ήταν ένας από τους βασικούς λόγους που συμφώνησα με τον Παναθηναϊκό».

Ξέρω πως είμαι πολύ καλύτερος σουτέρ από το 33%
Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

- Ποιος ήταν ο λόγος που σε έκανε να φύγεις από το ΝΒΑ, στο οποίο αγωνίστηκες για εννέα χρόνια και απέδειξες πράγματα; Ήθελες μια νέα πρόκληση;

«Θα μπορούσα να έχω μια νέα ευκαιρία στο ΝΒΑ. Όμως, σε αυτή τη φάση της καριέρας μου ήθελα να παίζω και όχι να περιμένω. Θέλω να είμαι ανταγωνιστικός και να έχω έναν διαφορετικό ρόλο στην ομάδα μου. Γι' αυτό και αποφάσισα να έρθω στον Παναθηναϊκό, που βρίσκεται στο υψηλότερο επίπεδο. Δεν είναι στο ίδιο επίπεδο με το ΝΒΑ, αλλά νιώθω πως θα έχω μια σπουδαία ευκαιρία για την καριέρα μου».

- Κατά τη διάρκεια της καριέρας σου στο ΝΒΑ σούταρες με 33,7% κατά μέσο όρο πίσω από τη γραμμή του τριπόντου. Στην Ευρώπη το τρίποντο είναι μισό μέτρο... πιο μέσα. Τι ποσοστά «προβλέπεις» πως θα έχεις;

«Νιώθω πως ο μέσος όρος μου στα τρίποντα έπεσε πολύ από τα σουτ που πήρα, σε ματς που δεν είχαν τόσο μεγάλο ενδιαφέρον. Ξέρω πως είμαι πολύ καλύτερος σουτέρ από το 33%. Θα είμαι πολύ υψηλότερα από αυτό».

- Αυτή είναι υπόσχεση στους φίλους του Παναθηναϊκού;

«Ναι, ακριβώς». 

Με εμένα και τον Τζίμερ θα λυθεί το πρόβλημα στο σουτ 

- Πέρυσι το μεγαλύτερο πρόβλημα του Παναθηναϊκού, που λίγο έλειψε να του κοστίσει την παρουσία του στα πλέι οφ της Euroleague, ήταν το τρίποντο. Πιστεύεις πως με εσένα και τον Φριντέτ οι «πράσινοι» τον έχουν λύσει αυτό το πρόβλημα, ενόψει της νέας σεζόν;

«Σίγουρα. Βλέπω τον Τζίμερ και το πώς σουτάρει και γνωρίζω πως και εγώ μπορώ να βάλω τα σουτ. Θεωρώ πως θα το αποφύγουμε το συγκεκριμένο πρόβλημα. Και οι δυο έχουμε αυτοπεποίθηση, νιώθουμε πως μπορούμε να βάλουμε τα σουτ και ότι μπορούμε να σουτάρουμε γενικότερα. Επομένως, νομίζω πως θα μειώσουμε αυτό το πρόβλημα σε μεγάλο βαθμό».

- Γνωρίζουμε πως ο Κόμπι Μπράιαντ ήταν ο μέντοράς σου. Ποια συμβουλή του κρατάς μέχρι σήμερα και θεωρείς ότι ορίζει το επιθετικό σου παιχνίδι, δείχνοντας την «Mamba mentality»;

«Μου έλεγε πάντα να είμαι στη θέση μου. Να γνωρίζω τι παίκτης είμαι και ποιος είμαι. Μου έλεγε ότι πρέπει να ξέρω ποιος είμαι και τι μπορώ να πετύχω, για να το διεκδικώ, όντας στη θέση μου. Αυτό είναι το θέμα. "Πρέπει να κρατήσεις την εργατικότητά σου. Πρέπει να κρατήσεις το... δολοφονικό ένστικτό σου. Αλλά δεν πρέπει ποτέ να ξεχάσεις ποιος είσαι", μου έλεγε».

Όλη η ομάδα θα παίζει άμυνα, έχω μαρκάρει τους κορυφαίους του ΝΒΑ

- Σε μία πρόσφατη συνέντευξη που έδωσες είπες πως θέλεις πολύ να συνεργαστείς με τον Καλάθη. Πόσο ευκολότερη πιστεύεις ότι θα κάνει τη ζωή σου στην επίθεση και πόσο θα κάνεις τη δική του στην άμυνα;

«Θα είναι απολαυστικό να παίξω με έναν παίκτη που θέλει να βγει στο παρκέ και να είναι ανταγωνιστικός. Εκείνος θα παίζει άμυνα, εγώ θα παίζω άμυνα, όλη η ομάδα θα παίζει άμυνα. Αυτό θα πρέπει να κάνουμε, έτσι θα πρέπει να παίζουμε. Αν ο αντίπαλος δεν σκοράρει, τότε θα βγαίνουμε εμείς στην επίθεση με την ικανότητα του Νικ να δημιουργήσει και να βρει τα ελεύθερα σουτ. Χρειάζεται προσπάθεια από όλους, αλλά θα είναι διασκεδαστικά, ειδικά στην άμυνα». 

- Θέλω να σου κάνω μια πιο δύσκολη ερώτηση, μιας και μιλάμε για το αμυντικό σκέλος και να αναφερθώ στη γνωστή φάση με τον Τζέιμς Χάρντεν. Θεωρώ πως υπάρχουν δύο οπτικές γωνίες γι' αυτήν. Η μία είναι η προφανής, με τον Χάρντεν να σου «σπάει τους αστραγάλους» και να γίνεται viral. Από την άλλη, όμως, βλέπουμε πως ο προπονητής σου σε είχε βάλει να μαρκάρεις τον καλύτερο σκόρερ του ΝΒΑ. Αυτό κάτι λέει. Εσύ ποια από τις δύο απόψεις ασπάζεσαι;

«Και τις δύο τις ασπάζομαι. Αν σκεφτείς μόνο τη φάση, ο κόσμος θα πει ότι μου έσπασε τους αστραγάλους, ότι με έριξε στο παρκέ. Ήταν μια καλή φάση, ό,τι κι αν πει ο καθένας. Όμως, πρέπει να τα βλέπουμε τα πράγματα και από τις δύο πλευρές. Ο προπονητής μου πάντα με έβαζε να μαρκάρω τους καλύτερους παίκτες. Τον Γιάννη, τον Τζέιμς Χάρντεν, τον Κέβιν Ντουράντ, τον Πολ Τζορτζ, τον Καουάι Λέοναρντ. Πες όποιον κορυφαίο παίκτη θες. Τον έχω μαρκάρει. Ναι, ήταν μια φάση, που δεν μπορεί να με καθορίσει ως παίκτη, γιατί σε όλη την καριέρα μου κάθε βράδυ μάρκαρα τους καλύτερους παίκτες του κόσμου».

- Έχοντας παίξει άμυνα απέναντι στον Γιάννη ή τον Χάρντεν ή τον Ντουράντ, νιώθεις έτοιμος να σταματήσεις τον καλύτερο παίκτη κάθε ομάδας στην Euroleague;

«Φυσικά. Αυτό είναι σίγουρο. Αγαπάω τον ανταγωνισμό. Θέλω να παίζω απέναντι στους καλύτερους. Έτσι βλέπω πόσο καλοί είναι. Αν είσαι τόσο καλός, θέλω να μου το δείξεις».

- Έχεις δηλώσει πως ένα από τα χόμπι σου είναι η ζωγραφική. Συνδέονται οι τέχνες με το μπάσκετ; Αντιμετωπίζεις τα σπορ ως ένα μέσο έκφρασης;

«Ναι, τα σπορ είναι μέσο έκφρασης. Άλλοι τρέχουν, άλλοι μαγειρεύουν, ο καθένας μπορεί να κάνει ό,τι θέλει. Κάποιοι δεν γνωρίζουν πώς να εκφραστούν ή νιώθουν θυμωμένοι. Μέσω του αθλητισμού μπορούν να εκφραστούν με έναν διαφορετικό τρόπο».

- Αν σε πάρω να κάνουμε μία συνέντευξη σε έναν χρόνο από τώρα, θα είσαι πιθανότατα στις ΗΠΑ και θα ξεκουράζεσαι μαζί με την οικογένειά σου. Τι θα θες να έχεις πετύχει την σεζόν που προηγήθηκε, για να είσαι ικανοποιημένος και χαρούμενος;

«Θα έλεγα τίτλους. Αυτοί είναι ο βασικός μου στόχος. Θέλω πολλές νίκες και τίτλους. Αυτό σκέφτομαι, πάντα αυτό σκεφτόμουν. Αυτή είναι η νοοτροπία μου. Ήθελα να παίξω ξανά, όπως μου αρέσει να το κάνω». 

Διαβαστε επισης

Close
Τζόνσον στο SDNA: «Ο Πιτίνο με έπεισε να έρθω στον Παναθηναϊκό»
Χρόνος ανάγνωσης: 9’