MENU

Ήταν 2 Φεβρουαρίου του 2019 όταν ανακοινωήθηκε η λύση της συνεργασίας του με την Ρίγα, μία ομάδα που έμενε σταθερά στα χαμηλά στρώματα της VTB League. Η προοπτική του Ισραήλ ήταν ίσως η μοναδική στον ορίζοντα: Η - όχι και τόσο διαφημισμένη - Χάποελ Αφούλα τον ήθελε και εκείνος πήρε το αεροπλάνο με την σκέψη ότι θα αγωνιστεί σε ένα πρωτάθλημα που ευνοεί το γρήγορο τέμπο και τους σκόρερ.

Ο Άντριου Άντριους δεν άφησε την ευκαιρία να πάει χαμένη: Έξι παιχνίδια ήταν αρκετά για να δείξει ότι μπορεί να... κουβαλήσει μία ομάδα στις πλάτες του και τα νούμερά του (26,7 πόντοι, 6 ασίστ, 4,5 ριμπάουντ) του έδωσαν συμβόλαιο στην Τουρκία και στην Μπουγιουκτσεκμέτσε. Σαν ένα τρένο που είχε μπει στις σωστές ράγες, ο γεννημένος στο Πόρτλαντ γκαρντ παρουσίασε ξανά το... πακέτο του killer (20,7 πόντοι, 4,4 ασίστ ανά ματς) και από τότε η πορεία του ήταν ανοδική: Μακάμπι Χάιφα, Νταρουσάφακα, Μπούρσασπορ.

Ο τελευταίος σταθμός ήταν και ο πιο σημαντικός για τον Άντριους: Στην Μπούρσα βρήκε πρωταγωνιστικό ρόλο και πραγματικά... εκτοξεύτηκε κάτω από τις οδηγίες του Ντούσαν Αλιμπίγιεβιτς, σε μία ομάδα που, ειρήσθω εν παρόδω, ήταν «εύκολα» η μεγαλύτερη έκπληξη της σεζόν πέρσι στην Ευρώπη.

Οι Τούρκοι, με ένα σύνολο που συνδύαζε εκρηκτικότητα, ποιότητα και επιθετικό πνεύμα, ήρθαν από το... πουθενά («Μας είχαν στην 20η θέση στο Eurocup», είπε ο Αλιμπίγιεβιτς) και έφτασαν μία ανάσα μέχρι την κατάκτηση του εισιτηρίου για την Euroleague, όμως στον τελικό έχασαν από την - σαφώς πιο ισχυρή - Βίρτους Μπολόνια. Λίγες εβδομάδες νωρίτερα, όμως, η Μπούρσα έδειξε τον χαρακτήρα της με μία εκκωφαντική νίκη, που είχε σε ρόλο «μαέστρου» τον καταπληκτικό Άντριους.

Ο Αμερικανός ήταν το... πρώτο βιόλι στην κατάμεστη και «καυτή» Stark Arena και «διέλυσε» κάθε αμυντικό πλάνο της Παρτιζάν του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, κόντρα μάλιστα σε παίκτες με μεγάλη εμπειρία και παραστάσεις από το κορυφαίο επίπεδο. Ας το δούμε και με νούμερα: Σε 32:50" στο παρκέ, ο 29χρονος γκαρντ μέτρησε 24 πόντους με 5/5 δίποντα, 2/5 τρίποντα, 8/11 βολές, μοίρασε 10 ασίστ και έφτασε κοντά στο τριπλ νταμπλ με 8 ριμπάουντ. Και όλα αυτά με μόλις 3 λάθη και με 35 βαθμούς στο ranking. Επιπρόσθετα, ήταν ο κορυφαίος σκόρερ του αγώνα, ο κορυφαίος πασέρ, ισοφάρισε τον ΛεΝτέι στα ριμπάουντ και ήταν ο καλύτερος σε έξι (!) στατιστικές κατηγορίες της Μπούρσα. Εποποιία!

Ο Άντριους ήταν πολύ καλός και στον ημιτελικό με την Ανδόρα (νίκη με 85-68 για την ομάδα του) έχοντας 20 πόντους με 2/3 δίποντα, 3/4 τρίποντα, 7/8 βολές και 3 ασίστ, ενώ συνολικά η... ονειρική σεζόν στο Eurocup έκλεισε με τον Αμερικανό να έχει 14 πόντους, 4,2 ασίστ και 2,6 ριμπάουντ μέσο όρο, μαζί με εξαιρετικά ποσοστά (50% στα δίποντα, 39,8% στα τρίποντα, 84,2% στις βολές).

Όλα όσα έκανε πέρσι και, κυρίως, το σόου στο Βελιγράδι τον έβαλαν στο «μπλοκάκι» της Παρτιζάν, αφού ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς είδε ότι το... πακέτο του Αμερικανού μπορεί να σταθεί στο υψηλότερο επίπεδο και να δώσει «πνοή» στην περιφέρεια. Βέβαια, ο Άντριους δεν θα μετακομίσει τελικά στην Σερβία, αλλά θα βρει την μεγάλη ευκαιρία για το step up στην καριέρα του στο ΟΑΚΑ: Ο Ντέγιαν Ράντονιτς τον είχε τοποθετήσει στην λίστα των πρώτων στόχων για την αντικατάσταση του Νταρίλ Μέικον και ο Παναθηναϊκός συμφώνησε προφορικά με τον παίκτη - αποκάλυψη του περσινού Eurocup με σκοπό να δώσει λύσεις πίσω από τον Μάριους Γκριγκόνις.

Τώρα, ο σταθμός για τον Άντριους είναι σαφώς πιο... λαμπερός, με μεγαλύτερες απαιτήσεις και ευκαιρίες για δράση κόντρα στους καλύτερους και στις πιο δύσκολες έδρες. Όχι και άσχημα για κάποιον που πριν τρία χρόνια έπαιζε στα... χιόνια της Λετονίας, έτσι;

Η θεωρία της εξέλιξης!