MENU

Όταν ο Παναθηναϊκός ανακοίνωσε το deal με τον Αμερικανό πάουερ φόργουορντ, ο πρώην συνεργάτης του Δημήτρη Πρίφτη, Θωμάς Νίκου, είχε πει στο SDNA για τον χαρακτήρα του: «Δεν θα έχει πρόβλημα προσαρμογής ο Οκάρο. Είναι ένα φοβερό παιδί και θα κάνει ό,τι του ζητηθεί».

Στο τουρνουά του Μονάχου ο ποιοτικός πάουερ φόργουορντ έδειξε να μην πατάει καλά πάνω στο παρκέ και να είναι... εκτός κλίματος στην άμυνα και στην επίθεση. Όμως, στην «πράσινη» media day φάνηκε πως έχει ήδη γυρίσει τον εσωτερικό του διακόπτη. Άλλωστε, στο «τριφύλλι»... ποντάρουν πολλά πάνω του τη φετινή σεζόν.

Ο άλλοτε παίκτης του Άρη ήταν ευδιάθετος, χαμογελαστός και άνετος με τις κάμερες και τους δημοσιογράφους. Αυτό που υπογράμμιζε συνέχεια ήταν μια λέξη: δουλειά. Το work ethic του είναι γνωστό σε όσους έχουν συνεργαστεί μαζί του και ο Ουάιτ θέλει να... αρπάξει την ευκαιρία της Euroleague από τα μαλλιά και να αποδείξει πράγματα -και- στο κορυφαίο ευρωπαϊκό επίπεδο.

Στη συζήτηση που είχαμε μαζί του μιλήσαμε για το... μεγάλο φλερτ με τον Παναθηναϊκό, που είχε θετική έκβαση το φετινό καλοκαίρι, τη ξεχωριστή σχέση που έχει με τον Δημήτρη Πρίφτη, τις αμυντικές του αρετές και τον τραυματισμό του Άαρον Ουάιτ στη Γερμανία.

- Ρούκι στην Euroleague ετών 29. Πώς νιώθεις που θα αγωνιστείς για πρώτη φορά στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση; Υπάρχει άγχος;

«Δεν θα έλεγα πως έχω άγχος. Θέλω, όμως, να παίξω καλά. Σε όποια ομάδα κι αν παίζω θέλω να τα πηγαίνω καλά. Επιτέλους, βρίσκομαι εδώ. Θα μπορούσα να είμαι εδώ πριν από πέντε χρόνια, όταν ήμουν πολύ κοντά στο να έρθω. Τελικά, ήρθα τώρα. Είναι καλύτερες οι συνθήκες. Είμαι πιο μεγάλος, αλλά και πιο έμπειρος και νιώθω ευγνώμων για την ευκαιρία».

- Αυτή θα ήταν η επόμενή μου ερώτηση. Το «φλερτ» σου με τον Παναθηναϊκό κράτησε μία πενταετία. Ποιος ήταν ο λόγος που σε έκανε να πεις το «ναι» φέτος; 

«Άλλαξαν ορισμένα πράγματα. Όταν έφυγα από την Ελλάδα για πρώτη φορά, πήγα στις ΗΠΑ. Όπως γνωρίζετε, είμαι πολύ κοντά με τον Δημήτρη Πρίφτη. Γι' αυτό και είπα πως αν επιστρέψω ποτέ στην Ευρώπη, θέλω να παίξω για εκείνον και πάλι. Πέρυσι είχα μια καλή ευκαιρία να παίξω για εκείνον και φέτος άλλη μία. Μπορεί να ακούγεται τρελό, αλλά έτσι ήρθαν τα πράγματα».

- Τι θεωρείς τόσο ξεχωριστό στον κόουτς Πρίφτη, με τον οποίον θα συνεργαστείς για τρίτη φορά;

«Για εμένα, το πιο βασικό πράγμα είναι η σχέση μας εκτός παρκέ. Δεν μου αρέσει να τον αποκαλώ "κόουτς". Τον θεωρώ οικογένειά μου. Από την πρώτη στιγμή που γνωριστήκαμε, παρά το γεγονός πως ερχόμαστε από διαφορετικά backgrounds, μου συμπεριφέρθηκε σαν να είμαι γιος του. Μου δείχνει την αληθινή αγάπη που θα έδειχνε κάποιος στον γιο του. Όταν ήμουν στις ΗΠΑ πάντα μου έστελνε μηνύματα, να δει πώς είμαι και τι κάνω. Πάντα θα το θυμάμαι αυτό. Ήταν δίπλα μου, πρώτα από όλα ως σωστός άνθρωπος. Αυτό είναι το βασικό. Μετά, το μπάσκετ έρχεται δεύτερο. Προπονεί με τον τρόπο που μου αρέσει να παίζω, με βασικό άξονα την άμυνα».

- Όταν μιλήσαμε με τον πρώην προπονητή σου, Θωμά Νίκου, λίγο μετά την ανακοίνωση του deal με το «τριφύλλι», μας είπε πως είσαι ένας από τους κορυφαίους αμυντικούς στη θέση σου στην Ευρώπη. Το νιώθεις εσύ αυτό;

«Ναι, το νιώθω. Θα δώσω "μάχη" με τον αδελφό μου, τον Τζον Μπράουν, ο οποίος θα αγωνιστεί επίσης για πρώτη φορά στην Euroleague. Πιθανότατα θα νικήσει. Αλλά θα δώσουμε... μάχη. Θα πρέπει να το βάλω καλά στο μυαλό μου και να έχω διάρκεια, να το κάνω κάθε βράδυ. Οφείλω να είμαι συγκεντρωμένος και έτοιμος».

- Αμέσως μετά το τουρνουά του Μονάχου έγραψες πως θα δουλέψεις για να γίνεις καλύτερος. Αυτό προέκυψε από αρνητικά σχόλια που διάβασες ή από τον προσωπικό σου εγωισμό;

«Πάντα βρίσκω το κίνητρο μέσα μου. Ναι, θα έχεις και άσχημα παιχνίδια. Αλλά, ακόμα και όταν δεν παίζεις καλά στην επίθεση, δεν πρέπει ποτέ να επηρεάζεται η άμυνά σου. Δεν ήμουν σε καλή κατάσταση. Ένιωθα άσχημα για τον τραυματισμό του Άαρον Ουάιτ. Μπορεί να χάσω όλα τα σουτ, αλλά όταν η άμυνά μου δεν είναι καλή, αυτό σημαίνει πως είμαι τελείως εκτός κλίματος».

- Μιλήσατε με τον Άαρον Ουάιτ μετά τον τραυματισμό του;

«Ναι, ναι, μιλήσαμε. Είμαστε καλά μεταξύ μας. Έκανε μια πετυχημένη επέμβαση. Συζητήσαμε για τον τραυματισμό του. Είδε και εκείνος το βίντεο. Νομίζω πως όποιος είδε τη φάση στο βίντεο καταλαβαίνει πως δεν έγινε κάτι επίτηδες. Δεν ήξερα τι συνέβη, μέχρι να κοιτάξω πίσω μου. Είμαστε καλά πάντως». 

- Θεωρείς ότι είσαι «παίκτης ψυχολογίας»; Σε μια τόσο απαιτητική σεζόν, η ψυχολογία πόσο σημαντικό ρόλο παίζει σε έναν αθλητή;

«Σίγουρα, υπάρχουν δυσκολίες στη ζωή ενός επαγγελματία παίκτη. Αυτό το Σαββατοκύριακο στο Μόναχο δεν θα έλεγα πως έφταιξε κάτι στη ψυχολογία μου. Όμως, είχα μια τραυματική εμπειρία. Αυτή ήταν η στιγμή που γύρισα πίσω και είδα πόσο άσχημα ήταν ο Ουάιτ. Θα το αφήσω πίσω μου, πρέπει να είμαι σκληρός. Η regular season δεν έχει αρχίσει ακόμα. Πρέπει να δουλέψω, να δουλέψω σκληρά. Αυτό είναι το κίνητρό μου πάντα».

SDNA Google news
ΜΑΘΕΤΕ ΠΡΩΤΟΙ ΤΑ ΝΕΑ ΤΗΣ ΑΘΛΗΤΙΚΗΣ ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑΣ - ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΤΟ SDNA logo ΣΤΟ GOOGLE NEWS
Ουάιτ στο SDNA: «Ο Πρίφτης μου φέρεται σαν να είμαι γιος του»
EVENTS