MENU

Το 1984 δεν έμοιαζε σε τίποτα με τα δεδομένα και τη νοοτροπία της σημερινής εποχής στο ΝΒΑ. Το draft ήταν διαφορετικό, η έλλειψη τεχνογνωσίας και των τεχνολογικών μέσων δεν επέτρεπε στις ομάδες να ξέρουν στο 100% τους παίκτες που ερχόντουσαν από το NCAA.

Η περίπτωση του Μάικλ Τζόρνταν είναι χαρακτηριστική. Το «Athletic» παρουσίασε το χρονικό γύρω από την επιλογή των Μπουλς στο νο.3 του Draft του 1984 με ιστορίες που προκαλούν έκπληξη και δείχνουν ότι ο «MJ» ήταν από νωρίς έτοιμος να κυριαρχήσει!

Σε πρώτη φάση, η ομάδα του Σικάγο είχε αποκτήσει πρόσβαση στις προπονήσεις του North Carolina και οι άνθρωποι του συλλόγου μπορούσαν να παρακολουθήσουν από κοντά ένα project που τους ενδιέφερε πολύ. Όταν έγινε γνωστό πως οι «Ταύροι» θα επιλέξουν τρίτοι στο draft, οι περισσότεροι ήξεραν πως θα επέλεγαν τον Τζόρνταν, αφού το νο.1 είχε «κλειδώσει» για τον Χακίμ Ολάζουον. 

Στο νο.2 βρέθηκαν οι Μπλέιζερς, που είχαν ήδη στις τάξεις τους τον Κλάιν Ντρέξλερ και δεν είχαν σκοπό να επιλέξουν σούτινγκ γκαρντ. Τα κουκιά ήταν μάλλον... μετρημένα, όμως το παρασκήνιο «πίεζε» τους Μπουλς να διαλέξουν έναν σέντερ, αφού οι ψηλοί είχαν μεγαλύτερη αξία εκείνα τα χρόνια. 

«Δεν θα το ξεχάσω ποτέ», ανέφερε ο τότε assistant των Μπουλς, Μάικ Τίμπολτ, προτού προσθέσει: «Μας έλεγαν να προχωρήσουμε σε ανταλλαγή, ώστε να δώσουμε το νο.3 για μία χαμηλότερη επιλογή, που θα μας έδινε έναν σέντερ και κάτι ακόμα. Όλοι μας έλεγαν για τον Μελ Τέρπιν, μόνο αυτό το όνομα άκουγες από ανθρώπους που δεν γνώριζαν τον Μάικλ».

*Για την ιστορία, ο Τέρπιν επιλέχθηκε στο νο.6 του Draft από τους Ουάσινγκτον Μπούλετς και παραχωρήθηκε άμεσα με ανταλλαγή στους Κλίβελαν Καβαλίερς. Δεν έκανε ποτέ όνομα και το 1988 έφυγε από τις ΗΠΑ για την Ισπανία και την Σαραγόσα.

Οι πίεσεις πάντως δεν έμειναν εκεί, αφού λίγο πριν την διαδικασία, υπήρξε πρόταση από τους Μάβερικς για ανταλλαγή. Η ομάδα του Ντάλας έριξε στο τραπέζι τον Μαρκ Αγκουάιρ, έναν παίκτη με τρία εξαιρετικά και... θελκτικά στοιχεία:

  • Ήταν ο δεύτερος καλύτερος σκόρερ της προηγούμενης σεζόν (1983-1984), μετρώντας 29,5 πόντους ανά παιχνίδι.
  • Ήταν το νούμερο ένα στο Draft του 1981 και είχε μεγάλη αξία σε αγωνιστικό επίπεδο και στο... μπασκετικό χρηματιστήριο.
  • Ήταν ένας από τους... τοπικούς ήρωες του Σικάγο, αφού φοίτησε με μεγάλη επιτυχία στο DePaul.

Η προσφορά των Μάβερικς ήταν ενδεικτική της αξίας και του ονόματος του Τζόρνταν: Οι Τεξανοί ήταν έτοιμοι να παραχωρήσουν έναν σταρ της εποχής για έναν νεαρό παίκτη, που απλά είχε μεγάλα περιθώρια εξέλιξης. Οι άνθρωποι των Μπουλς έβλεπαν λίγο πιο μακριά και δεν απάντησαν θετικά, ενώ απέρριψαν κάθε ενδιαφέρον από την πλευρά των Σίξερς και των Καβαλίερς.

Η επιμονή και η πίστη του συλλόγου στον Τζόρνταν απέδωσε άμεσα καρπούς. «Δεν τον είχαμε δει ποτέ με στολή των Μπουλς και δεν ξέραμε πόσο καλός θα ήταν. Οι ιδιοκτήτες δεν είχαν ιδέα ότι θα ήταν τόσο καλός, τόσο γρήγορα», ανέφερε ο πρόεδρος των Μπουλς, Τζέρι Ράινσντορφ, που αγόρασε τον σύλλογο λίγο μετά τα... όργια του νεαρού Μάικλ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1984, που ολοκληρώθηκαν φυσικά με τις ΗΠΑ στην κορυφή.

Τα σημάδια ήταν εκεί, όμως οι πράξεις στο παρκέ ήταν ακόμα καλύτερες. Ο Κιθ Μπράουν, μέλος της διοίκησης των Μπουλς για περίπου 40 χρόνια, αποκάλυψε στο «Athletic» μία ιστορία από τις πρώτες προπονήσεις του Τζόρνταν στην ομάδα, που έστειλαν τους βετεράνους στα... αποδυτήρια!

«Εκείνη την εποχή ήταν γυμναστής ο Μαρκ Φάιλ. Ήρθε στο τραπέζι που καθόμασταν και μας είπε ότι πρέπει να πάμε στο γήπεδο και να δούμε τι γίνεται. Αποφασίσαμε να πάμε το επόμενο πρωί. Εκείνα τα χρόνια, οι πρωινές προπονήσεις είχαν διάρκεια τρεις ώρες. Η δουλειά ήταν έντονη και υπήρχε πάντα ένα μικρό διάλειμμα. Όταν οι παίκτες πήγαν για νερό, είδα τον Κέβιν Λάουγκερι, που ήταν στην ομάδα των προπονητών, να πηγαίνει στα αποδυτήρια για να αλλάξει.

Τότε ο Ροντ Θορν τον ρώτησε τι κάνει και πού πάει. "Πού πας; Δεν έχουμε προπόνηση;", του είπε. Η απάντησή του; "Λοιπόν, έπρεπε να σταματήσουμε την προπόνηση από τώρα. Αυτό το παιδί, ο Τζόρνταν, ήταν τόσο κυρίαρχος, σε σημείο να ντροπιάζει τους συμπαίκτες του. Τι να σας πω; Κάθε φορά που ειναι στην άμυνα, κλέβει την μπάλα. Κάθε φορά που είναι την επίθεση, καρφώνει εντυπωσιακά. Το παιδί αυτό παίζει λες και αγωνίζεται στο Game 7 των τελικών. Ήταν τόσο κυρίαρχος, που έπρεπε να σταματήσω την προπόνηση».

Τα υπόλοιπα ήταν... ιστορία: Ο φρέσκος αέρας του «MJ» αποτυπώθηκε με 82 συμμετοχές σε ισάριθμα ματς εκείνη την χρονιά, με 28,2 πόντους μέσο όρο. Ο Τζόρνταν μετέφερε την κυριαρχία από τις εγκαταστάσεις των Μπουλς στα παρκέ του ΝΒΑ και, τελικά, κατέληξε στη κορυφή.

 


 

Τζόρνταν: Οι άγνωστες ιστορίες πριν το Draft και η... κυριαρχία από τα πρώτα λεπτά στο ΝΒΑ
EVENTS