MENU

Η φετινή σεζόν ήταν εξ αρχής ιδιαίτερη για τους Μπόστον Σέλτικς. Με δύο από τα πιο σημαντικά «όπλα» τους να αποχωρούν (Κάιρι Ίρβινγκ, Αλ Χόρφορντ) αναζητούσαν τους παίκτες που θα αποτελούσαν τα σημεία αναφοράς του παιχνιδιού τους. 

Ο Μπραντ Στίβενς έπρεπε να αναπροσαρμόσει τα πλάνα του, έχοντας στη διάθεσή του τον Κέμπα Ουόκερ και τον Ενές Καντέρ, οι οποίοι φόρεσαν την πράσινη φανέλα το περασμένο καλοκαίρι, για να καλύψουν τα κενά και να -προσπαθήσουν να- μπουν στα... παπούτσια των προκατόχων τους. Όσο δύσκολο κι αν ήταν αυτό σε πρώτη φάση.

Στην πορεία της σεζόν δύο παίκτες από το υπάρχον ρόστερ, όμως, φρόντισαν να δείξουν πως μπορούν να σηκώσουν το φορτίο του ηγέτη στην ομάδα με τα 17 banners στην οροφή του «TD Garden». Ο ρόλος αυτός άλλωστε μόνο απλός δεν είναι όταν παίζεις στην ομάδα με την πιο βαριά φανέλα στη Λίγκα.

Την αρχή έκανε ο Τζέιλεν Μπράουν, ο οποίος έδειξε πως στο νέο αναβαθμισμένο ρόλο που έχει τη νέα σεζόν μπορεί να ανταποκριθεί με τον καλύτερο τρόπο. Ο παίκτης όμως που έχει διαλύσει τα κοντέρ είναι -χωρίς αμφιβολία- ο Τζέισον Τέιτουμ. Ο απόφοιτος του Duke στην τρίτη σεζόν του στον «μαγικό κόσμο» δείχνει πως με τον καιρό γίνεται όλο και καλύτερος, ενώ αποδεικνύει και στην πράξη (στο παρκέ για την ακρίβεια) πως μπορεί να σηκώσει το βάρος και τις απαιτήσεις ενός τόσο απαιτητικού οργανισμού.

Πιο τρανή απόδειξη είναι ο τελευταίος μήνας που πραγματοποιεί. Με μια λέξη θα μπορούσε να χαρακτηριστεί εντυπωσιακός. Κι αυτό γιατί στα 10 παιχνίδια με την ομάδα του Μπραντ Στίβενς, κατά τον Φεβρουάριο, σκοράρει κατά μέσο όρο 30,3 πόντους, έχοντας 4 παιχνίδια που σκόραρε 30+ πόντους και 1 που ξεπέρασε τους 40 (πέτυχε 41 κόντρα στους Λέικερς στο Staples Center και ισοφάρισε το ρεκόρ καριέρας του στην Λίγκα).

Τον τελευταίο μήνα είναι εντυπωσιακός και έχει πάρει την ομάδα του Μπραντ Στίβενς από το χέρι. Στο Πόρτλαντ, κόντρα στους Μπλέιζερς, πριν από μερικές ώρες, προσέφερε μία ακόμα μεγάλη παράσταση, δείχνοντας την ποιότητά του.

Ο 21χρονος άσος έμεινε στο παρκέ για 34'26'' και μέτρησε 36 πόντους με 14/22 σουτ εντός πεδιάς (8/12 τρίποντα μάλιστα), ενώ είχε 5 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 2 τάπες και μόλις 2 λάθη σε μία ακόμα μεγάλη εμφάνιση. Και φυσικά η δική του παρουσία αποτέλεσε τον οδηγό των Σέλτικς για να μπορέσουν να φύγουν από το Όρεγκον με την 40η νίκη τους στην κανονική διάρκεια, χάρη στο τελικό 106-118.

Με τις εμφανίσεις του στη Λίγκα ο Τέιτουμ έχει καταφέρει να κερδίσει τον σεβασμό και την αναγνώριση παικτών που έχουν γράψει τη δική τους ιστορία στα παρκέ.

«Αυτό το παιδί πάνω στο παρκέ είναι ένα μεγάλο πρόβλημα», είχε γράψει σε ανάρτησή του μετά το Λέικερς-Σέλτικς ο Λεμπρόν Τζέιμς. Στο ίδιο μήκος κύματος και ο Καρμέλο Άντονι, με τον «Melo» να εξηγεί πως «τον αγαπώ. Είναι ένας τύπος που έχει καθιερωθεί στη λίγκα. Όλοι τον βλέπουμε να προοδεύει. Λατρεύω το παιχνίδι του. Λατρεύω να τον βλέπω να παίζει».

Οι δύο αυτές τοποθετήσεις μόνο τυχαίες δεν είναι. Με σταθερά και μεθοδικά βήματα και με το... Mamba Mentality, το οποίο του είχε μεταλαμπαδεύσει ο Κόμπε Μπράιαντ, τον οποίο και θαύμαζε από πολύ μικρή ηλικία, πλέον έχει βάλει τον εαυτό του στην κουβέντα των κορυφαίων παικτών της Λίγκας.

Προς επίρρωση των παραπάνω γραμμών οι αριθμοί του την τρέχουσα σεζόν, σε σύγκριση με τις δύο πρώτες σεζόν της καριέρας του στο ΝΒΑ.

Κατά την rookie σεζόν του ο Τέιτουμ μέτρησε 13,9 πόντους, 5 ριμπάουντ, 1,6 ασίστ, 1 κλέψιμο και 47,5% στα σουτ εντός πεδιάς σε 80 παιχνίδια κανονικής περιόδου με τους Σέλτικς. Με το... καλημέρα ο φόργουορντ από το Μιζούρι μπήκε στα βαθιά και κατάφερε να κολυμπήσει.

Στην δεύτερη σεζόν του στο ΝΒΑ, μια σεζόν γεμάτη σκαμπανεβάσματα και προβλήματα για τους Σέλτικς, έκανε ένα βήμα προς τα εμπρός. 15,7 πόντοι, 6 ριμπάουντ, 2,1 ασίστ, 1,1 κλεψίματα και 45% στα σουτ εντός πεδιάς. Σε μια ομάδα που αναζητούσε τη χημεία της, ο Τέιτουμ έδειχνε πως είχε τα φόντα να ξεχωρίσει.

Η τρίτη του σεζόν είναι η καλύτερη, ως την επόμενη. Οι αριθμοί λένε την αλήθεια για την εικόνα του. 23,1 πόντοι, 6,9 ριμπάουντ, 2,9 ασίστ, 1,2 κλεψίματα και 44,9% στα σουτ εντός πεδιάς. Σε όλες τις βασικές κατηγορίες οι αριθμοί του είναι πιο ανεβασμένοι, κάτι που δείχνει και την επίδρασή του στο παιχνίδι της ομάδας του.

Φέτος οι Σέλτικς δείχνουν πιο σταθεροί, πιο ικανοί και πιο επικίνδυνοι σε σχέση με άλλες σεζόν για να φτάσουν μακριά. Το περσινό στραπάτσο έχει ξεχαστεί, καθώς η ομάδα παρουσιάζει πολύ καλή εικόνα φέτος. Και ένα μεγάλο μερίδιο αυτής της εικόνας ανήκει στον Τέιτουμ, ο οποίος δείχνει ικανός να πάρει στις πλάτες του την ομάδα. Σαν ένας σωστός ηγέτης...

Photo: Getty Images

Τζέισον Τέιτουμ, η ώρα της «εκτόξευσης»! (vid)
EVENTS