MENU

Το λευκό φωτίζει όλους τους ανθρώπους, αλλά ο Κροάτης ξεχώριζε μέσα στο πλήθος, καθώς είχε κάθε λόγο να «λάμπει» περισσότερο από όλους!

Η 23χρονη από το Καζακστάν είχε σηκώσει νωρίτερα το βαρύ τρόπαιο του Wimbledon και αυτός ήταν ο άνθρωπος που την οδήγησε στη μεγαλύτερη στιγμή της καριέρας του.

Γεννήθηκε στη Ριέκα, όμως αναγκάστηκε μαζί με την οικογένειά του να αφήσει νωρίς την Κροατία λόγω του πολέμου. Πέρασε 15 χρόνια στην Ιταλία και ήταν και ίδιος τενίστας, αλλά αγωνίστηκε μόνο σε Challengers και Futures.

Στη συνέχεια πήγε σε κολέγιο στο Μαϊάμι, ολοκλήρωσε τις σπουδές του στην Ιταλία και μετά άρχισε την προπονητική του καριέρα.

Συνεργάστηκε αρχικά με την Ανχελίνα Καλίνινα, Νο.34 αυτή τη στιγμή στον κόσμο, η οποία του σύστησε την Έλενα Ριμπάκινα, με την οποία δουλεύει από το 2019.

Τα συγχαρητήρια έδιναν και έπαιρναν στο μπαλκόνι και τον διακόψαμε για να γνωρίσουμε την 23χρονη τενίστρια, αλλά και τον ίδιο λίγο καλύτερα. Και εμείς, πάντως, αναγκαστήκαμε να διακόψουμε τη συνέντευξη για λίγα δευτερόλεπτα, καθώς ήρθε να τον συγχαρεί η ηττημένη του τελικού, η Ονς Ζαμπέρ. «Πολύ καλή κοπέλα», είπε ο Βούκοφ και πώς να διαφωνήσουμε;

- Αυτό που όλοι θέλουν να μάθουν αρχικά είναι τι δούλεψε τόσο καλά εδώ και φτάσατε μέχρι τον τίτλο.

«Η δική μου ενέργεια κόντρα στην ηρεμία της! Η Έλενα είναι εξαιρετικό κορίτσι. Έψαχνα για έναν παίκτη που πραγματικά ήθελε να ακούσει και να βελτιωθεί. Το βρήκα αυτό στην Έλενα και αυτή βρήκε σε μένα πολλή πληροφορία και ενέργεια. Δεν είναι εύκολο να "κλικάρεις" με έναν παίκτη, πρέπει να τον καταλάβεις πολύ καλά. Πολλά πράγματα έδεσαν εδώ, αλλά με το δικό της στυλ, ήξερα ακριβώς τι έπρεπε να κάνει από την πρώτη στιγμή που την είδα».

- Μπορείς να το εξηγήσεις λίγο αυτό; 

«Πίστεψα ότι μπορεί να σερβίρει πολύ καλύτερα και να γίνει πιο επιθετική παίκτρια, να ανεβαίνει πιο πολύ στο φιλέ, το οποίο είναι κάτι που δουλεύουμε ακόμα. Δεν έχει ακόμα πολλή αυτοπεποίθηση. Είναι επιθετική baseliner, και οι δύο το καταλάβαμε. Αναπτύξαμε την πίστη της τα τελευταία χρόνια. Σε ό,τι αφορά το παιχνίδι της, η μεγαλύτερη αλλαγή ήταν στο σερβίς. Αλλάξαμε την κίνηση, την κάναμε πιο μικρή και αποτελεσματική, όπως και το toss. Και από εκεί που δεν είχε πολλούς άσους, έχει τους περισσότερους στο tour. Είναι και η πρόθεση: τώρα δεν θέλει να γυρίσει το σερβίς, δεν σερβίρει απλά για να ξεκινήσει τον πόντο. Έχει καταλάβει πλέον ότι μπορεί να πάρει εύκολους πόντους έτσι».

- Η Έλενα είναι όσο ήρεμη φαίνεται στο court;

«Ναι, πάρα πολύ ήρεμη. Αυτή είναι η προσωπικότητά της από τότε που ήταν παιδί και δεν αλλάζεις προσωπικότητα. Είναι μια εργατική τελειομανής. που καμία φορά γυρνάει εναντίον της, διότι μπορεί να εκνευριστεί όταν τα πράγματα δεν πηγαίνουν τέλεια».

- Τρελάθηκε τουλάχιστον στα αποδυτήρια; Είδαμε ότι ο πανηγυρισμός της ήταν πολύ cool...

«Όχι! Νομίζω ότι θα πάρει χρόνο να καταλάβει έχει πετύχει για το άθλημα, τον εαυτό της, την ομάδα της και τους ανθρώπους που πίστεψαν σε εκείνη, τη χώρα της. Είναι υπέροχο».

- Ποιο ήταν το σημείο κλειδί του τουρνουά;

«Ήταν πάντα δύσκολο, πρέπει να προετοιμάζεσαι για κάθε ματς και να είσαι όσο το δυνατόν πιο έτοιμος. Ένιωσα ότι γίνεται ολοένα και καλύτερη από τον προημιτελικό με την Άιλα Τομλιάνοβιτς, παρότι έχασε το πρώτο σετ. Κατά τη διάρκεια και μετά το ματς άρχισε να πιστεύει ότι πραγματικά έχει την πιθανότητα να κερδίσει τον τίτλο».

- Πριν το τουρνουά, πίστευε ότι θα προχωρούσε βαθιά στο τουρνουά;

«Όχι, γιατί περάσαμε μια δύσκολη περίοδο. Κόλλησε Covid νωρίτερα στη χρονιά και πέρασε μερικές δύσκολες εβδομάδες. Έχασε βάρος, μυϊκή μάζα και της πήρε χρόνο να επανέλθει. Επέστρεψε στο Indian Wells και έπαιξε στα προημιτελικά, αλλά δεν είχε άλλη αδρεναλίνη. Είχαμε και κάποια θέματα με το πόδι στις αρχές της χρονιάς, αλλά τα φτιάξαμε όλα. Και εδώ είμαστε τώρα, με την Έλενα να κερδίζει έναν από τους μεγαλύτερους τίτλους στον κόσμο. Τα κατάφερε και είμαι πολύ περήφανος και χαρούμενος».

- Μιλήσαμε πριν για την ηρεμία της. Λειτουργεί υπέρ της για ό,τι θα ακολουθήσει;

«Σίγουρα. Έτσι κι αλλιώς, όμως, είμαστε πάντα τα αουτσάιντερ. Δεν είναι σαν την Έμα Ραντουκάνου όταν κέρδισε το US Open και ολόκληρο το έθνος άρχισε να τη σπρώχνει. Είναι από τη Μεγάλη Βρετανία εκείνη και εκεί το μάρκετινγκ είναι αλλιώς. Εμείς που είμαστε από την Ανατολική Ευρώπη πρέπει να παλέψουμε με τους ανεμόμυλους. Το έχει συνηθίσει, το έχω συνηθίσει».

- Τι κάνατε τη μέρα πριν τον τελικό;

«Ήταν σαν κάθε άλλη μέρα. Τα κρατήσαμε όλα απλά, σαν κάθε άλλο τουρνουά και σαν κάθε γύρο. προσπαθήσαμε να προετοιμαστούμε για το στυλ παιχνιδιού της Ονς, αλλά τη μέρα του τελικού ήταν όλα light και ευχάριστα! Ήταν πολύ νευρική πριν το ματς, αλλά της είπα ότι ήταν εντάξει. "Τα νεύρα είναι εκεί για σένα, αλλά είναι και για εκείνη". Ξέρω ότι είναι η μεγάλη σκηνή και η μεγάλη στιγμή της, αλλά στο τέλος της ημέρας είναι απλά άλλη μια μέρα στη δουλειά για εκείνη. Πρέπει να καταλάβει ότι έχει την ποιότητα και το επίπεδο να είναι εδώ πάνω από μια φορά στην καριέρα της».

- Εσύ πώς είσαι ως άνθρωπος; 

«Σίγουρα δεν είμαι ήρεμος. Προσπαθώ να τα δώσω όλα στην παίκτριά μου, να την προσαρμόσω όσο το δυνατόν περισσότερο και να τη σπρώξω ακόμα και όταν δεν το θέλει. Έχω περάσει πολλά σκαμπανεβάσματα συναισθημάτων στους Ολυμπιακούς και σε άλλους τελικούς, εδώ ένιωσα ότι ήμουν πολύ ήρεμος, ειδικά τις τελευταίες μέρες. Μάλλον τα άφησα όλα στη μοίρα!».

 

- Η Έλενα έχει δεχθεί πολλές ερωτήσεις για τη Ρωσία και το Καζακστάν. Πώς έχει καταφέρει να μην την επηρεάζει; 

«Άλλαξε υπηκοότητα το 2018 και στην ουσία το ίδιο συνέβη και τότε, ίδιες ερωτήσεις αλλά από άλλη πλευρά. Το έχει συνηθίσει. Στο τέλος της ημέρας είναι απλά τενίστες, η σημαία δεν έχει σημασία, είμαστε εδώ να απολαύσουμε το άθλημα. Το χειρίστηκε καλά γιατί το περίμενε. Έχει μεγάλη ιστορία με την ομοσπονδία του Καζακστάν, ο πρόεδρος ήταν εδώ για να τη στηρίξει, το ίδιο και ο υπουργός οικονομικών. Είναι πολύ καλοί μαζί της, την έχουν βοηθήσει πολύ. Είμαι σίγουρος ότι νιώθει Καζάκα αυτή τη στιγμή».

 

Ο προπονητής της πρωταθλήτριας Έλενα Ριμπάκινα στο SDNA
EVENTS