MENU

Ένα τεράστιο κατόρθωμα, στο οποίο έχουν φτάσει από τότε μόνο οι Ρότζερ Φέντερερ (2009), Ράφα Ναδάλ (2010) και Νόβακ Τζόκοβιτς (2016), δηλαδή οι περίφημοι Big 3!

Και να φανταστεί κανείς ότι ο Άγκασι παραλίγο να μην παίξει στη διοργάνωση, αφού όπως θυμάται ο προπονητής του εκείνη την εποχή, ο Μπραντ Γκίλμπερτ, μετά από έναν τραυματισμό στον ώμο στο Ντίσελντορφ ήταν αποφασισμένος να μην αγωνιστεί σε Roland Garros και Wimbledon!

«"Βγάλε με από το Παρίσι, βγάλε με και από το Wimbledon και θα ξεκινήσουμε από τη Ουάσινγκτον", μου είπε», θυμάται ο Αμερκανός κόουτς. «Κι εγώ του είπα να κάνουμε μερικές μέρες αποθεραπεία και να δούμε τι θα γίνει. Εκείνος έλεγε όχι, αλλά τον έπεισα να μην πάμε πίσω στο Λας Βέγκας. Ίσως το καλύτερο coaching που έχω κάνει είναι ότι τον έπεισα να πάει στο Παρίσι. Ο τρόπος που τελείωσε το ταξίδι ήταν περίληψη όλου του τουρνουά: επιβίωση».

Ο Άγκασι προπονήθηκε μόνο μια φορά πριν την έναρξη του γαλλικού σλαμ και έχανε 0-1 στον πρώτο γύρο από τον Φράνκο Σκουιλάρι, 1-2 από τον Αρνό Κλεμάν στον δεύτερο και 4-6, 1-4 στη φάση των «16» από τον Κάρλος Μογιά. 

Στον τελικό βρήκε απέναντί του τον Αντρέι Μεντβέντεφ, Νο.100 στον κόσμο και πρώην Νο.4, και μπήκε στον αγώνα ως το μεγάλο φαβορί για την κούπα. Ο Ουκρανός, όμως, προηγήθηκε με 1-6 και μετά το πρώτο γκέιμ του δεύτερου σετ, η αναμέτρηση διεκόπη λόγω βροχής.

Διαβάστε πώς περιέγραψε πέρυσι την κατάσταση ο ίδιος ο Άγκασι: «Υπήρχε τόση ησυχία στα αποδυτήρια, νόμιζα ότι ήμουν χαμένος. Κοίταξα πάνω και είπα "αλήθεια Μπραντ, αυτή τη στιγμή βρήκες για να σκάσεις επιτέλους;". Και ό,τι έλεγα το άκουγε ο μοναδικός άνθρωπος που έπρεπε να νικήσω. Τότε ο Μπραντ έκλεισε με τόση δύναμη ένα ντουλαπάκι, που το έσπασε. Μου είπε "Τι στο διάολο θες να σου πω. Είσαι ο μοναδικός άνθρωπος στο γήπεδο που μπορείς να κάνεις κάτι ξεχωριστό. Πρέπει απλά να είσαι καλύτερος από έναν μόνο άνθρωπο. Μου ζητάς να σου πω ότι είσαι καλύτερος; Έχεις βρεθεί στην κορυφή, έχεις βρεθεί στον πάτο, εγώ ποτέ δεν σε έχω αφήσει. Παίξε με τους δικούς σου όρους, παίξε για να νικήσεις. Κάνε το παιχνίδι σου. Θα γυρίσεις πίσω και θα παίξεις με τους δικούς σου όρους. Τα όνειρά σου είναι στα χέρια σου».

Ο Άγκασι έχασε το δεύτερο σετ με 2-6 και στο τρίτο, μετά από δύο σερί double faults, είδε τον αντίπαλό του να έχει μπρέικ πόιντ στο 4-4. Από εκείνο το σημείο και μετά ο Αμερικανός έκανε την αντεπίθεση και πήρε τελικά τη νίκη με 1-6, 2-6, 6-4, 6-3, 6-4, για να κατακτήσει το μόνο major που έλειπε από τη συλλογή του.

Το βράδυ γιόρτασε σε ιταλικό εστιατόριο, παρέα με τους Γκίλμπερτ, Τζον Μάκενροου, Ίλιε Ναστάζε, Μανσούρ Μπαχράμι και Ανρί Λεκόντ. Η έκπληξη ήταν ότι στο τηλέφωνο του Μάκενρρου δέχτηκε τα συγχαρητήρια του θρυλικού Μπιορν Μποργκ.

Την ίδια χρονιά έφτασε στον τελικό του Wimbledon, πήρε το US Open και ολοκλήρωσε τη σεζόν ως Νο.1. Ακολούθησε ο θρίαμβος στο Australian Open του 2000! 

Θα γίνονταν όλα αυτά αν δεν πραγματοποιούσε το... ανέλπιστο ταξίδι στο Παρίσι;

 

Όταν ο Άγκασι έδειξε τον δρόμο στους Big 3 (vid)
EVENTS