MENU

Πρώην προπονητής των Βίνους Γουίλιαμς και Τζέσικα Πεγκούλα ο 51χρονος Αμερικανός, ανέλαβε την κορυφαία Ελληνίδα τενίστρια τον περασμένο Φεβρουάριο και τα αποτελέσματα ήρθαν άμεσα!

Μετά από ένα μέτριο ξεκίνημα στη σεζόν, η Μαρία ξαναβρήκε τον δρόμο της και ταξίδεψε στο Παρίσι με υψηλές προσδοκίες, έχοντας δίπλα της έναν άνθρωπο που φαίνεται ότι τη χαλαρώνει και την κάνει να πιστεύει περισσότερο στον εαυτό της.

Το SDNA συνάντησε τον Γουίτ στη γαλλική πρωτεύουσα και είχε μια ενδιαφέρουσα συζήτηση μαζί του, τόσο για τη Μαρία, όσο και για τον τρόπο που προσεγγίζει ο ίδιος το άθλημα. 

Μεγάλα λόγια δεν θα διαβάσετε, όμως είναι ξεκάθαρο ότι ο πολύπειρος προπονητής πιστεύει στην 28χρονη Ελληνίδα και θεωρεί είναι έτοιμη να πετύχει ακόμα σπουδαιότερα πράγματα στην καριέρα της.

- Πώς πηγαίνουν τα πράγματα με τη Μαρία; Δουλεύετε μαζί αρκετές εβδομάδες τώρα και η αλήθεια είναι ότι φαίνεται χαρούμενη...

«Αυτό είναι το κλειδί. Πρέπει να είσαι χαρούμενος και να το διασκεδάζεις, αλλιώς είναι δύσκολο να αποδώσεις. Πρέπει να προσπαθείς να μην έχεις άγχος. Δουλεύουμε μαζί από τον Φεβρουάριο και ήταν δύσκολο, διότι ξεκινήσαμε αμέσως με τουρνουά. Και θέλεις να γνωριστείς με τον άλλον, να καταλάβεις πώς κάνεις "κλικ" κατά τη διάρκεια των αγώνων, των προπονήσεων. Αρχίζεις να δουλεύεις πάνω σε κάποια πράγματα, αλλά αυτό δεν είναι εύκολο κατά τη διάρκεια των τουρνουά. Ωστόσο, έχει καταφέρει να δουλέψει πάνω σε κάποια πράγματα σε σύντομο χρονικό διάστημα, αλλά και να διασκεδάζει στις προπονήσεις και να το μεταφέρει αυτό στους αγώνες».

- Ήταν για εσένα ένα θεωρητικά δύσκολο project;

«Δεν θα το έλεγα. Δουλεύει πάρα πολύ σκληρά και είναι πολύ καλός άνθρωπος. Προφανώς όταν κοουτσάρεις κάποιον θέλεις το καλύτερο για εκείνον, να βγάλεις τον καλύτερό του εαυτό και αυτό θέλει και η Μαρία. Είναι θέμα επικοινωνίας, χημείας. Όταν παίζεις σε μεγάλα τουρνουά μπορεί να είναι αγχωτικό, αλλά σε ό,τι αφορά αυτό το τουρνουά έχουμε προπονηθεί αρκετά και είμαστε τώρα έτοιμοι».

- Ήσουν για αρκετά χρόνια στο πλευρό της Τζέσικα Πεγκούλα, οπότε σίγουρα είχες παρακολουθήσει τη Μαρία. Ποια ήταν η άποψή σου για εκείνη όταν ήσουν απ' έξω;

«Ναι είμαι χρόνια στο tour και την έχω δει να παίζει πάρα πολλές φορές. Αυτό που βλέπω είναι ότι είναι απίστευτη μαχήτρια, δεν τα παρατάει ποτέ, παλεύει πολύ σκληρά. Όταν, ωστόσο, μιλάς για το Top 10 υπάρχουν πολύ μικρά περιθώρια και λεπτομέρειες στις οποίες μπορεί να δουλέψει κάθε παίκτρια, ώστε να πάρει πλεονέκτημα έναντι των υπολοίπων. Νομίζω πως όταν καταλάβεις αυτά τα πράγματα, τι λειτουργεί και τι όχι, προσπαθείς να τα χρησιμοποιήσεις περισσότερο και ανάλογα με την επιφάνεια στην οποία παίζεις, αντιμετωπίζεις διαφορετικά και τον αντίπαλό σου».

- Ποια ήταν τα πρώτα πράγματα που της είπες για παιχνίδι της ή που προσπάθησες ίσως να αλλάξεις;

«Η αυτοπεποίθηση είναι τα πάντα στον αθλητισμό. Νομίζω ότι αν αισθάνεσαι καλά, έχεις αυτοπεποίθηση, τότε είναι πιο εύκολο να βγεις εκεί έξω και να παίξεις ελεύθερα, επιθετικά. Αντί να παίζεις για να μη χάσεις, παίζεις για να κερδίσεις. Αυτό νομίζω σε απελευθερώνει, σε βοηθάει να χαλαρώσεις και να παίξεις το καλύτερό σου τένις».

- Νομίζεις, λοιπόν, ότι η Μαρία έχει μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση τώρα; Έχεις διαπιστώσει κάποια αλλαγή;

«Όταν κερδίζεις παιχνίδια, κερδίζεις και αυτοπεποίθηση. Όταν κερδίζεις νιώθεις καλά για τον εαυτό σου, για το παιχνίδι σου, νιώθεις ότι κάνεις τα σωστά πράγματα. Το δύσκολο στο τένις είναι ότι κάθε εβδομάδα υπάρχει ένας μόνο νικητής και αυτό σημαίνει ότι είτε θα κερδίσεις το τουρνουά, είτε θα χάσεις ένα ματς για το οποίο δεν θα είσαι ευχαριστημένος. Το μόνο που μπορείς να κάνεις είναι να σκύψεις το κεφάλι, να συνεχίσεις τη δουλειά για την επόμενη εβδομάδα. Το πρόγραμμα είναι γεμάτο και πρέπει να ξεχνάς τις ήττες, να στρέφεις το βλέμμα στην επόμενη εβδομάδα και να κάνεις επανεκκίνηση».

- Διάβασα και κάποιες δηλώσεις σου πριν μερικές εβδομάδες και έλεγες ότι όταν είσαι στο Top 10 θα πρέπει να το παίρνεις πάνω σου, να μην παίζεις αμυντικά.

«Αυτό έλεγα στη Μαρία σε όλη τη διάρκεια της προπόνησης με την Ίγκα (σ.σ.προχθές). Πρέπει να είσαι τολμηρός. Όταν έχεις την ευκαιρία, πρέπει να την κυνηγήσεις και να την εκμεταλλευτείς. Δεν πρόκειται να σου δώσουν τίποτα και αν πάρεις αυτή την ευκαιρία, αυτή είναι η διαφορά της ήττας στα προημιτελικά με το να προχωρήσεις και πιθανότατα να κερδίσεις και το τουρνουά. Καμία φορά μπορεί να έχεις μόνο μια ευκαιρία και πρέπει να την εκμεταλλευτείς. Πρέπει να είσαι πιο γενναίος, δεν πρέπει να παίζεις απλά για να μη χάσεις. Δεν γίνεται να περιμένεις ότι οι τοπ παίκτες θα σου χαρίσουν κάτι, δεν θα αστοχήσουν. Προσπαθούν να κάνουν το ίδιο που προσπαθείς να κάνεις εσύ σε εκείνους. Πρέπει να δώσεις μεγάλη μάχη και να μην παραδοθείς».

- Νομίζω ότι η Μαρία όντως είναι πιο επιθετική τον τελευταίο καιρό...

«Ένα πράγμα πάνω στο οποίο δουλεύουμε είναι ότι πρέπει να ξέρεις πότε να επιτεθείς και πότε να δουλέψεις τον πόντο, να είσαι υπομονετικός. Προφανώς όταν παίζεις στο χώμα πρέπει να είσαι πολύ πιο υπομονετικός, να περιμένεις την ευκαιρία σου και όταν σου έρθει να την κυνηγήσεις. Παίζοντας με διαφορετικούς αντιπάλους, τότε πάει στην στρατηγική, στο να εντοπίσεις τις αδυναμίες. Θέλεις να κάνεις το δικό σου παιχνίδι και να δυσκολέψεις τον αντίπαλο να προσαρμοστεί. Αν, όμως, ακολουθήσεις το δικό τους σχέδιο παιχνιδιού, τότε εσύ πρέπει να προσαρμοστείς. Είναι σαν μια παρτίδα σκάκι, σαν μποξ και πρέπει στρατηγικά να κάνεις τις σωστές κινήσεις. Πρέπει να περιμένεις πότε μπορείς να γίνεις επιθετικός και να πας για το νοκ άουτ».

- Η Μαρία είναι από τις πιο σταθερές παίκτριες στο tour, όμως της λείπουν οι μεγάλοι τίτλοι. Νομίζεις ότι είναι έτοιμη για το επόμενο βήμα;

«Σίγουρα είναι έτοιμη. Πέρυσι ήταν δύσκολη χρονιά, δεν ήταν τόσο σταθερή. Είναι, όμως, αρκετά σταθερή τους τελευταίους μήνες και νομίζω πως όταν σταθερά περνάς σε προημιτελικά διοργανώσεων και χτυπάς την πόρτα, κάποια στιγμή θα τα καταφέρεις. Για να κερδίσεις ένα τουρνουά, πρέπει να παίξεις τα έξι-επτά καλά ματς και δεν είναι πάντα εύκολο, διότι παίζεις το καλύτερό σου τένις ίσως στο 25% των περιπτώσεων. Το υπόλοιπο 75% είναι αυτό που κάνει τους τοπ παίκτες... τοπ. Πρέπει να βρουν τον τρόπο να νικήσουν και είναι καλοί στο να κερδίζουν όταν δεν είναι στην καλύτερη μέρα τους. Είναι σπουδαίο το να μπορείς να κερδίζεις όταν δεν παίζεις το καλύτερό σου τένις. Οι ευκολότερες μέρες είναι όταν είσαι εκεί έξω και όλα πάνε καλά, παίζεις εξαιρετικά. Οι δυσκολότερες είναι όταν δεν παίζεις το καλύτερό σου τένις ή όταν δεν παίζεις καθόλου καλά. Πολλοί θα έλεγαν τότε "εντάξει, δεν είναι η μέρα μου", αλλά αυτός δεν είναι ο σωστός τρόπος σκέψης. Αν δεν είναι η μέρα σου, πρέπει να βρεις τον τρόπο να κερδίσεις. Πρέπει να έχεις plan A, plan B, plan C, να συνεχίσεις να παλεύεις και ίσως ο αντίπαλος αρχίσει να παίζει άσχημα κι εσύ αρχίσεις να παίζεις καλά. Έτσι είναι το τένις, μπορεί να αλλάξει μέσα σε δύο λεπτά, μέσα σε πέντε λεπτά και πρέπει να περιμένεις για την ευκαιρία σου».

- Πώς βλέπεις τις πιθανότητες της Μαρίας εδώ στο Παρίσι;

«Της αρέσει πολύ το χώμα και παίζει καλά μέχρι τώρα, χτυπάει καλά την μπάλα. Στη Μαδρίτη νομίζω ότι θα μπορούσε να πάρει το ματς με την Μάια, αλλά στη Ρώμη δεν έπαιξε καλά κόντρα στην Αζαρένκα. Συμβαίνει, όμως. Όταν προχωράς σε ένα τουρνουά, δεν ξέρεις πώς αισθάνεται ο αντίπαλός σου. Το πιθανότερο είναι να μην βρίσκονται στο 100%, κάτι να τους ενοχλεί και πρέπει να το παλέψεις. Είχαμε μια καλή εβδομάδα προπονήσεων και νομίζω ότι είναι έτοιμη να ξεκινήσει το τουρνουά. Τώρα που έχει βγει το ταμπλό, ξέρεις τους αντιπάλους και αρχίζεις να δουλεύεις πάνω στη στρατηγική, θα δεις βίντεο και τη μέρα που θα παίξεις υπάρχει ενθουσιασμός».

- Πιστεύεις ότι είναι αγχωμένη επειδή δεν έχει πάει πολύ καλά τον τελευταίο καιρό σε Grand Slams;

«Όχι. Κάθε παίκτης θα πρέπει να έχει λίγο άγχος, είναι φυσιολογικό να έχεις πεταλούδες στο στομάχι. Η νευρικότητα, όμως, φεύγει μετά τα πρώτα πέντε-δέκα λεπτά. Είναι συναρπαστική στιγμή, όταν αρχίζουν οι αγώνες σου. Μόλις μπεις στον αγώνα, φεύγει το άγχος».

Ντέιβιντ Γουίτ στο SDNA: «Μεγάλη μαχήτρια η Μαρία - Είναι έτοιμη για το επόμενο βήμα»