MENU
Χρόνος ανάγνωσης 5’

Ισορροπώντας σε ένα τεντωμένο σχοινί: O Τάιγκερ Γουντς είναι τυχερός που ζει... (pics, vids)

0

«Ο Τάιγκερ Γουντς είναι τυχερός που ζει». 23/2/2021. Ανακοίνωση της αστυνομίας. 

Ο Τάιγκερ Γουντς είναι τυχερός που ζει. Δεν είναι η πρώτη φορά που ακούγεται. Δεν είναι η πρώτη φορά που το λέει κάποιος για αυτό τον θρύλο του αθλητισμού, για αυτόν που έσπασε το κατεστημένο των λευκών, ένα σύμβολο για τους Αφροαμερικανούς.

Σχεδόν για μια δεκαετία ήταν στην κορυφή της λίστας με τους πιο ακριβοπληρωμένους αστέρες. Μπροστά από οποιονδήποτε ποδοσφαιριστή, μπασκετμπολίστα, τενίστα, οδηγό. Τα συνολικά κέρδη του από νίκες και χορηγούς ξεπέρασαν το ένα δισεκατομμύριο δολάρια... 

Κι ας μην είναι διόλου δημοφιλές το άθλημά του. Λεφτά και δόξα. Και μετά;

Ο ανίκητος, ο κορυφαίος, ο πιο ακριβοπληρωμένος αθλητής στον κόσμο, αυτός που έγραψε ιστορία. 

«Κοινωνικό και αθλητικό φαινόμενο που καταβροχθίστηκε από το χτύπημα της διασημότητας και της φήμης» όπως έγραψε ο δημοσιογράφος του Sports Illustrated, Γκάρι Σμιθ.

Σοβαρά τροχαία, γυναίκες και σκάνδαλα, αλκοόλ και ουσίες. Και η κατάθλιψη. Ένας ακόμα ήρωας που αποκαθηλώθηκε.

Απρίλιος 2019... Είχαν περάσει 4.082 ημέρες. Η όψη του είχε αλλάξει. Ήταν πια 43 χρόνων. Έπεσε στα γόνατα. Δεν μπορούσε να το πιστέψει. Μα αυτή η κραυγή που βγήκε μέσα από τα σωθικά του, η κραυγή της λύτρωσης και της χαράς μαζί, τον πήγε πίσω στο χρόνο, τότε που ήταν ο απόλυτος κυρίαρχος, τότε που τίποτα δεν μπορούσε να σκιάσει τους θριάμβους του.

«Δεν πίστευα πως θα επιστρέψει στο κομμάτι της φυσικής κατάστασης. Ούτε αυτός το πίστευε. Αλλά τα κατάφερε. Κανείς δεν το περίμενε. Ίσως ήταν το μοναδικό άτομο που του πίστευε. Για μένα είναι απίστευτο. Πνευματικά πάντα νομίζεις ότι μπορείς. Αλλά πρέπει να ξέρεις και αν αντέχει το σώμα σου. Για μένα είναι το κορυφαίο comeback που έχω δει». Το είπε ο Μάικλ Τζόρνταν. Και μόνο αυτά τα λόγια του «Αir» θα ήταν αρκετά για να περιγράψουν αυτό που έκανε ο θρυλικός γκολφέρ. 

Ξεκίνησε ως παιδί-θαύμα με παρουσία στην αμερικανική τηλεόραση ως επίδοξος γκολφέρ πριν καν κλείσει τα τρία του χρόνια, παίζοντας γκολφ με τον ηθοποιό-παρουσιαστή Μπομπ Χόουπ. Η εξέλιξή του ήταν εντυπωσιακή, ενώ το γεγονός ότι είναι μιγάς (ο ίδιος αυτοπροσδιορίζεται ως λευκός-μαύρος-μελαψός-Ασιάτης καθώς η μητέρα του έχει ρίζες σε Ταϊλάνδη, Κίνα και Ολλανδία και ο πατέρας του είναι μισός Αφροαμερικανός και μισός Κινέζος) κέντρισε ακόμη περισσότερο το ενδιαφέρον του κόσμου στο πρόσωπό του.

Έγραψε την ιστορία του από το 1997 ως το 2008, νούμερο 1 στην παγκόσμια κατάταξη για περισσότερα από έντεκα χρόνια, κανείς δεν μπορούσε να τον σταματήσει, έδειχνε ικανός να σπάσει το ρεκόρ του Τζακ Νίκλαους με τα 18 majors τρόπαια.

Και τότε άρχισαν όλα να καταρρέουν. Ξαφνικά; Ίσως όχι τόσο όσο πίστευαν αυτοί που τον παρακολουθούσαν, αλλά δεν τον ζούσαν.

Όλα άρχισαν το 2009 μετά από ένα τροχαίο, το οποίο προκάλεσε ο ίδιος. Ήταν λιώμα και έριξε το αυτοκίνητό του σε έναν πυροσβεστικό κρουνό έξω από το σπίτι του. Μετά ήρθαν οι αποκαλύψεις για τις... ατασθαλίες στην ερωτική ζωή του, καθώς είχε δεκάδες εξωσυζυγικές σχέσεις. Η γυναίκα του τον χώρισε, της έδωσε αποζημίωση 72 εκατομμυρίων λιρών και υποχρεώθηκε να μπει σε κλινική για αποτοξίνωση από το σεξ.

«Ήμουν άπιστος, είχα πολλές σχέσεις κι έκλεψα την γυναίκα μου. Ότι έκανα ήταν απαράδεκτο. Πλήγωσα την σύζυγο μου, τα παιδιά μου, τη μητέρα μου, τους φίλους και το ίδρυμα μου και παιδιά σε όλο τον κόσμο που με θαύμαζαν. Είμαι ανάξιος να αποτελώ παράδειγμα…» ομολογούσε δημόσια, μερικούς μήνες αργότερα. Τα... πιπεράτα ρεπορτάζ έκαναν λόγο για περισσότερες από 120 ερωμένες, για πάρτι οργίων που κόστιζαν περισσότερο από 100.000 δολάρια. 

Αυτά ήταν μόνο η αρχή της πορείας προς τα κάτω. Προσπαθώντας να επιστρέψει στην αγωνιστική δράση, άρχισε να έχει σωματικά προβλήματα. Έκανε επεμβάσεις, εθιζόταν στα παυσίπονα. Ακόμα κι αυτά δεν ήταν τίποτα μπροστά στις ναρκωτικές ουσίες που ακολούθησαν. Η πρώην σύζυγός του ζήτησε να αφαιρεθεί η κοινή κηδεμονία των δύο παιδιών τους.

Το κορμί του ήταν διαλυμένο, το μυαλό του ήταν κατεστραμμένο. Δεν ήταν δυνατόν όχι να προπονηθεί, αλλά ούτε καν να σταθεί στα πόδια του.

Ένας από τους ανθρώπους που άπλωσαν το χέρι τους για να βοηθήσουν τον Γουντς ήταν ο Μάικλ Φελπς. O θρύλος της παγκόσμιας κολύμβησης είχε, στο μεταξύ, αποκαλύψει τη δική του μάχη με την κατάθλιψη, είχε συγκλονίσει μιλώντας για τους «δαίμονες» που τον κυνηγούσαν, για τις τάσεις αυτοκτονίας.

«Τον συνάντησα μέσω ενός κοινού φίλου. Απλά βγήκαμε, μιλήσαμε, προσπάθησα να δω αν μπορώ να τον βοηθήσω. Κάναμε πολλές ερωτήσεις ο ένας στον άλλο, ανταλλάξαμε ιδέες. Είναι κάτι που έχω κάνει και με άλλους ανθρώπους, που είναι σε παρόμοια κατάσταση. Απλά ήθελα να ξέρει ότι είμαι δίπλα του. Τον θαύμαζα και δεν ήθελα να τον αφήσω μόνο του» είπε ο Φελπς για τον Γουντς.

«Δεν μπορούσα καν να ξαπλώσω, δεν μπορούσα να κάνω σχεδόν τίποτα. Έκανα την τελευταία επέμβαση αναζητώντας μια ευκαιρία για φυσιολογική ζωή. Ξαφνικά, κατάλαβα ότι μπορούσα ξανά να χτυπήσω με το μπαστούνι. Αισθάνθηκα ότι ακόμα είχα τα χέρια για να το κάνω. Το σώμα δεν είναι το ίδιο, αλλά έχω ακόμα καλά χέρια».

Δεν ήταν μόνο τα χέρια του. Ήταν ότι είχε βαρεθεί την κατάντια του. Δεν ήθελε άλλο τα παιδιά του να ντρέπονται για τον πατέρα τους. Στα πόδια του ξαναστάθηκε, έπιασε πάλι το μπαστούνι, το μυαλό του άρχισε και πάλι να δουλεύει.

Αυτό που έκανε εκείνη την Κυριακή του Απριλίου του 2019 ήταν κάτι μοναδικό. Στα 43 του κατέκτησε το «Augusta National» των ΗΠΑ, το κορυφαίο τουρνουά του αθλήματός του, και φόρεσε το πράσινο σακάκι του νικητή σε Masters για πρώτη φορά μετά από 11 χρόνια.

«Το να έχω την ευκαιρία να επιστρέψω με αυτόν τον τρόπο, ξέρετε ότι είναι μια από τις μεγαλύτερες νίκες της ζωής μου. Μπαίνει στην κορυφή, μαζί με όλες τις μάχες που έδωσα» είπε με δάκρυα στα μάτια μετά την νίκη του. Απέναντί του στέκονταν τα δύο παιδιά του. H 11χρονη Σαμ και ο 10χρονος Τσάρλι ήταν περήφανοι.

Όλοι πέφτουμε. Δεν βρίσκουμε πάντα την δύναμη να σηκωθούμε. Ακόμα κι αν χάσαμε πολλά, ακόμα κι αν χάσαμε τα πάντα, υπάρχει το αύριο. Θα μπορούσε να είναι το μάθημα που έδωσε σε όλους  ο Γουντς.

Το αύριο εκείνης της σπουδαίας, της ιστορικής επιτυχίας δεν ήταν πάντα φωτεινό για τον ίδιο. Μερικές εβδομάδες μετά την επιστροφή του, τον Μάιο του 2019 είχε κι άλλο τροχαίο. Ήταν υπό την επήρεια αλκοόλ... Και τώρα πάλι ένα τροχαίο από το οποίο βγήκε ζωντανός. 

«Με λένε Τάιγκερ» ήταν τα μοναδικά λόγια που κατάφερε να πει στον αστυνομικό που έφτασε πρώτος στο σημείο του τροχαίου, πριν από λίγες ώρες, στην Καλιφόρνια. 

Τον λένε Τάιγκερ και είναι τυχερός που ζει... 

 

Ισορροπώντας σε ένα τεντωμένο σχοινί: O Τάιγκερ Γουντς είναι τυχερός που ζει... (pics, vids)
EVENTS