MENU

Ο Κρεζλάιν θεωρείται ο «πατέρας» της σύγχρονης τεχνικής των εμποδιστών, αφού ήταν ένα από τα αγωνίσματα που διακρίθηκε. Ο Αλ, όπως ήταν το παρατσούκλι του γεννήθηκε στις 12 Δεκεμβρίου 1876 στις ΗΠΑ και πιο συγκεκριμένα τη Μινεσότα ενώ και οι δύο γονείς του, Γιόχαν Γκεόργκ και Μαρία Αουγκούστα ήταν Γερμανικής καταγωγής. Με την οικογένειά του μετακόμισε στο Μιλγουόκι, όπου στο λύκειο ξεκίνησε η ενασχόλησή του με τον αθλητισμό. Το 1895 κατά τη διάρκεια του διασυλλογικού πρωταθλήματος κέρδισε την πρώτη θέση στα αγωνίσματα: 100 γιάρδες, 120 γιάρδες με υψηλά εμπόδια, 220 γιάρδες χαμηλά εμπόδια, ύψος και σφαίρα.

Κερδίζει τον πρώτο τίτλο πρωταθλητή το 1897 στις 220 γιάρδες με εμπόδια. Την ίδια χρονια χρονιά μετακομίζει στο πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνιας, όπου και στέφεται πρωταθλητής στια 120 και 220 γιάρδες με εμπόδια το 1898 και 1899 ενώ τη δεύτερη χρονιά αναδεικνύεται και πρωταθλητής στο μήκος.

Αυτό που ξεχώριζε τον Κρεζλάιν από τους άλλους εμποδιστές εκείνης της εποχής ήταν η τεχνική του. Ήταν ο πρώτος που χρησιμοποιείσαι την τεχνική με το πόδι που βρίσκεται παράλληλα με το εμπόδιο και γι' αυτό θεωρείται «πατέρας» αυτού του τρόπου. Ο Άρθρους Κρούμ από τη Μεγάλη Βρετανία επιχείρησε πρώτος αυτή την τεχνική, όμως ο Κρεζλάιν την τελειοποίησε γι' αυτό και του πιστώνεται μέχρι και σήμερα. Η τεχνική αυτή βοηθούσε τους αθλητές να μην μειώνουν την ταχύτητά τους κατά την υπερπήδηση των εμποδίων.

Πριν τους Ολυμπιακούς του 1900 βρισκόταν στη Μεγάλη Βρετάνια όπου και έκανε προπονήσεις. Κέρδισε κι εκεί το πρωτάθλημα ερασιτεχνών σημειώνοντας μάλιστα και παγκόσμιο ρεκόρ στις 120 γιάρδες με εμπόδια στο γρασίδι. Έλαβε μέρος στους Ολυμπιακούς αγώνες στο Παρίσι και έλαμψε με τις επιδόσεις του. Κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στα 60 μέτρα, στα 110 μέτρα με υψηλά εμπόδια, στα 200 μέτρα και χαμηλά εμπόδια και στο μήκος.

Στο μήκος μάλιστα κέρδισε τον αντίπαλό του κατά ένα εκατοστό. Ο Μέγιερ Πρίστειν, που ήταν και ο μεγάλος του αντίπαλος, προηγούταν μετά τον προκριματικό αλλά αρνήθηκε να αγωνιστεί στον τελικό επειδή γινόταν Κυριακή. Μη μπορώντας να δεχτεί την ήττα του, που ο μύθος αναφέρει ότι επιτέθηκε στο νικητή και τον γρονθοκόπησε. Ο Κρεζλάιν κατέκτησε τέσσερα χρυσά μετάλλια στο στίβο και έγινε ο πρώτος αθλητής που κατακτά τέσσερα χρυσά σε μια μόλις διοργάνωση σε ένα άθλημα. Προηγουμένως, ο Καρλ Σούμαν είχε κατακτήσει τέσσερα χρυσά στην Αθήνα το 1896 αλλά σε δύο αθλήματα, τη γυμναστική και την πάλη.

Ο Κρεζλάιν αν και είχε πτυχίο οδοντιάτρου ουδέποτε άσκησε αυτό το επάγγελμα. Εγκαταλείποντας τον αγωνιστικό στίβο, σχεδόν με την τεράστια επιτυχία του έγινε προπονητής του στίβου. Πέθανε το 1928 σε ηλικία 51 ετών. Είναι μέλος του Hall of fame τόσο της αμερικάνικης ομάδας στίβου (1974) τόσο και των Ολυμπιακών αγώνων, όπου και εισήλθε το 1984.

Άλβιν Κρεζλάιν: Ο πρωτοπόρος εμποδιστής που θριάμβευσε στο Παρίσι
EVENTS