MENU

«Αν νομίζετε πως το πρωτάθλημα τελείωσε, τότε δώστε μας από τώρα την κούπα να πάμε διακοπές στις Μαλδίβες»! Αυτή ήταν η απάντηση του Ισπανού προπονητή στην ερώτηση που του έκανε δημοσιογράφος το μεσημέρι της Πρωτοχρονιάς μετά τη νίκη με 2-1 επί της Άρσεναλ. 

Και, μάλλον, το ίδιο θα έλεγε ο Γκουαρδιόλα και το βράδυ της Κυριακής βλέποντας το 2-2 της Τσέλσι με τη Λίβερπουλ, αποτέλεσμα που… χάλασε τους άλλους δύο διεκδικητές του τίτλου στην Πρέμιερ Λιγκ, αλλά μια χαρά βόλεψε τους περσινούς πρωταθλητές, που μπορεί να μην θέλουν να σκέφτονται από τώρα τις καλοκαιρινές διακοπές τους σε εξωτικούς προορισμούς, αλλά πια είναι ακλόνητο φαβορί για το τρόπαιο. 

Mετά από 21 αγωνιστικές η Σίτι είναι στην κορυφή με 53 βαθμούς έχοντας πίσω της την Τσέλσι με 43 και την Λίβερπουλ, που έχει ένα παιχνίδι λιγότερο, με 42. Ξεκάθαρη η διαφορά.  Σχεδόν μη αμφισβητήσιμη στα παιχνίδια που απομένουν. Μετά τη νίκη επί της Άρσεναλ ο Γκουαρδιόλα ήταν εμφανώς ανακουφισμένος και παραδέχθηκε πως οι «Κανονιέρηδες» ήταν καλύτεροι. 

Από την διακοπή του Νοεμβρίου για τις υποχρεώσεις των εθνικών ομάδων, η Σίτι έδωσε 12 αγώνες σε 41 ημέρες και τους κέρδισε όλους εκτός από έναν: ηττήθηκε για το Τσάμπιονς Λιγκ από τη Λειψία. Στις 13 Δεκεμβρίου, δηλαδή πριν από 21 ημέρες, οι «Πολίτες» ήταν στην πρώτη θέση της βαθμολογίας με 38 βαθμούς με την Λίβερπουλ να είναι πίσω με 37 και την Τσέλσι με 36! Τρεις εβδομάδες μετά η διαφορά έχει ανοίξει τόσο που θεωρείται πια αδύνατο να καλυφθεί. 

Έχοντας, βέβαια, ταλαιπωρηθεί περισσότερο από τον κορωνοϊό και από τραυματισμούς, Λίβερπουλ και Τσέλσι δείχνουν αδυναμία να ακολουθησουν τον ρυθμό των περσινών πρωταθλητών. Και το σερί που έχει και φέτος η Σίτι θυμίζει την περσινή πορεία τους προς τον τίτλο όταν νίκησαν σε 15 συνεχόμενα παιχνίδια από τον Δεκέμβριο ως τον Μάρτιο. Και πέρυσι αυτή η πορεία τους «έριξε» την πίεση στους άλλους διεκδικητές, που δεν ακολούθησαν «πετώντας» βαθμούς.

«Το αποτέλεσμα είναι καλό για τη Σίτι και απογοητευτικό για εμάς» είπε μετά την ισοπαλία του «Στάμφορντ Μπριτζ» ο Τζόρνταν Χέντερσον. «Η Σίτι είναι πρώτη με διαφορά περισσότερων βαθμών και αυτό θα πρέπει να τους κάνει πανευτυχείς. Εξαρτάται και από εμάς να τους πλησιάσουμε, αλλά το επίπεδό τους είναι πολύ υψηλό» παραδέχθηκε και ο Θέσαρ Αθπιλικουέτα. 

Οι αρχηγοί των δύο ομάδων περιέγραψαν την εικόνα που παρουσίασαν Τσέλσι και Λίβερπουλ τις δύο προηγούμενες αγωνιστικές: οι «μπλε» είχαν ισοπαλία 1-1 με τη Μπράιτον και ακολούθως 2-2 με τη Λίβερπουλ, οι «κόκκινοι» έχασαν από τη Λέστερ με 1-0 και στη συνέχεια είχαν την ισοπαλία στο Λονδίνο. 

Κόντρα στην Άρσεναλ, η Σίτι πέτυχε την 11η συνεχόμενη νίκη της και ο Γκουαρδιόλα έγινε ο πρώτος προπονητής που έχει σημειώσει τέσσερις φορές 10+ συνεχόμενες νίκες στην Πρέμιερ Λιγκ. Δεν θα μπορούσε να ευχηθεί κάτι καλύτερο για την αρχή της νέας χρονιάς. Μόνο η Γιουνάιτεντ τη σεζόν 1993-94 είχε μεγαλύτερη διαφορά (+12) αυτή τη χρονική στιγμή. Στο +12 ήταν και η Σίτι την περίοδο 2017-18.  

Δεδομένα και η φετινή σεζόν δεν είναι… φυσιολογική λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού. Και μπορεί στην πορεία και η Σίτι να έχει κρούσματα και άρα απουσίες, αλλά όπως είχε και ο Αθπιλικουέτα οι άλλοι δύο δεν δείχνουν ότι μπορούν να την ακολουθησουν. Σαν να έχουν εξαντληθεί… Η Σίτi αυτή τη στιγμή δείχνει να είναι ένα κλικ πιο πάνω, κανείς δεν μπορεί να πει ότι δεν αξίζει να είναι πρώτη.

Και ναι ίσως είναι ακόμα νωρίς για να κλείσει ο Γκουαρδιόλα και οι παίκτες του τις διακοπές τους ή για την διοίκηση να παραγγείλει το ανοιχτό πούλμαν για την παρέλαση στην πόλη, αλλά ακόμα και στις 3 Ιανουαρίου ο τίτλος φαίνεται να… κλειδώνει. Τίποτα δεν έχει τελειώσει, αλλά Τσέλσι και Λίβερπουλ πρέπει πια να κερδίσουν όλα τα παιχνίδια που απομένουν και να περιμένουν απλά η καλύτερη ομάδα να αρχίσει να χάνει.

Μπορεί να γίνει αυτό ή το καλύτερο πρωτάθλημα στον κόσμο τελειώνει ακριβώς με το ξεκίνημα της νέας ημερολογιακής χρονιάς;
 

Πιάστε την αν μπορείτε! Γίνεται να χάσει αυτό το πρωτάθλημα η Σίτι;
EVENTS