MENU

Η άφιξη του Νικόλα Ιωάννου στη Θεσσαλονίκη για λογαριασμό του Άρη κατά τη χειμερινή μεταγραφική περίοδο, έδωσε λύση - εξάλλου με αυτό το σκεπτικό έγινε και ο δανεισμός του από τη Νότινγκχαμ - στο πρόβλημα του Άρη στα αριστερά της άμυνας. Ποιο ήταν αυτό: ο Κρίστιαν Γκάνεα, που ήταν μέχρι τότε το πιο επιθετικό μπακ των «κιτρινόμαυρων», απείχε πολύ από τον καλό του εαυτό, ενώ η λύση του Εμάνουελ Σάκιτς, με ανάποδο πόδι, βοηθούσε μεν αμυνικά, αλλά διατηρούσε ανοιχτό το ζήτημα της επιθετικής συνεισφοράς από την αμυντική γραμμή.

Μόλις θεώρησε ότι έφτασε η στιγμή, δηλαδή κόντρα στον Παναθηναϊκός, ο Μάντζιος έβαλε βασικό τον Ιωάννου και τον κράτησε στην 11άδα για τέσσερα σερί παιχνίδια, με τον Κύπριο μπακ να σκοράρει μάλιστα το νικητήριο γκολ στη Ριζούπολη μια εβδομάδα μετά. Όμως, η ανατροπή που υπέστη ο Άρης από τον Αστέρα στην Τρίπολη, έκανε τον Μάντζιο να καταλάβει ότι στα παιχνίδια όπου ο αντίπαλος ζητά να παίξει και όχι να αμυνθεί, είναι προτιμότερο να βάλει κάποιον πιο αμυντικό μπακ αποσύροντας έκτοτε μόνιμα (!) τον Ιωάννου, ενόψει αναμετρήσεων όπως αυτές με ΑΕΚ, Ατρόμητο, Ολυμπιακό και ΠΑΟΚ.

Ο προπονητής του Άρη δεν είχε την πολυτέλεια να «τεστάρει» αν τελικά ο Ιωάννου του κάνει και για τέτοιες αναμετρήσεις, αφού οι «κιτρινόμαυροι» επεδίωκαν το καλύτερο δυνατό τελείωμα στην κανονική διάρκεια της σεζόν, για να έχουν προβάδισμα στα play-off απέναντι στους ανταγωνιστές τους. Η λύση Σάκιτς-Σούντγκρεν έμοιαζε βολική και αποδοτική, ενώ και ο Γκάνεα άρχισε να ανεβάζει την απόδοση του.

Το αμυντικό αυτό «τεστ», ο Ιωάννου το πέρασε με άριστα φορώντας τη φανέλα της Κύπρου. Με το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της πατρίδας του, και με τον Νίκο Κωστένογλου να τον εμπιστεύεται απόλυτα, ο μπακ του Άρη κατέγραψε ένα γκολ παθητικό, αντιμετωπίζοντας όχι τη Μάλτα, αλλά κατά σειρά Σλοβακία, Κροατία και Σλοβενία, αποδεικνύοντας ότι δεν είναι τόσο επίφοβος όπως αφήνεται να εννοηθεί.

Μένει να δούμε αν ο Μάντζιος θα κάνει αντίστοιχη ανάγνωση στην απόδοση του Ιωάννου με την Κύπρο και πώς θα διαχειριστεί τον 25χρονο μπακ στα τελευταία παιχνίδια της σεζόν.

Ο Ιωάννου πέτυχε με την Κύπρο στο τεστ που αποφεύγει να του κάνει ο Μάντζιος
EVENTS