MENU

Ιστορικά, η αναβολή των πρωταθλημάτων δεν έχει απασχολήσει ποτέ ξανά τόσο μαζικά τον χώρο του ποδοσφαίρου. Στα γραφεία που παίρνονται οι αποφάσεις ψάχνουν να βρουν τρόπους να για να υπάρξει φινάλε μέσα στο γήπεδο, όμως στο τραπέζι πλέον έχει πέσει ακόμα και το σενάριο να γίνει στέψη ακόμα και χωρίς η μπάλα να κυλήσει ξανά στο χορτάρι. Η Premier League πιέζει να για να υπάρξει κανονική ολοκλήρωση, όμως δεν είναι η πρώτη φορά που στο Νησί ζουν κάτι ανάλογο, καθώς στο παρελθόν από μία ανάλογη απόφαση ευνοήθηκε η Λίβερπουλ. Ακολουθούν οι τέσσερις περιπτώσεις που το πρωτάθλημα στην κορυφαία κατηγορία της Αγγλίας ποδοσφαίρου διακόπηκε…

Η πρώτη διακοπή που καταγράφηκε στο αγγλικό ποδόσφαιρο ήταν αναπόφευκτη και είχε μεγάλη διάρκεια. Στις 4 Αυγούστου του 1914 η Βρετανία κήρυξε πόλεμο στην Γερμανία, όμως παρότι τα υπόλοιπα αθλήματα έβαλαν λουκέτο, η Ομοσπονδία πηρε την απόφαση να κρατήσει το ποδόσφαιρο ενεργό υπό τον φόβο των οικονομικών συνεπειών. Η κυβέρνηση - με τη στήριξη της FA - θέλησε να εκμεταλλευτεί τη δημοτικότητα του αθλήματος, όμως η προσπάθεια σύντομα γύρισε μπούμερανγκ, με πολιτικούς, Τύπο και δημόσια πρόσωπα να εκφράζουν την άποψη πως αποπροσανατολίζει τον κόσμο από τον πόλεμο.

Οι αρχές έκαναν ό,τι μπορούσαν έτσι ώστε να μην επηρεαστεί το σπορ αφού εκατοντάδες παίκτες είχαν επιστρατευτεί, όμως η πτώση ήταν μεγάλη. Λιγοστός κόσμος πήγαινε στο γήπεδο, τα έσοδα για τις ομάδες ήταν ελάχιστα, ενώ ζημιά έκανε το στοιχηματικό σκάνδαλο για τον αγώνα Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ - Λίβερπουλ, το οποίο οδήγησε στον δια παντώς αποκλεισμό 7 παικτών. Μετά το φινάλε ενός πρωταθλήματος που ολοκληρώθηκε τον Απρίλιο και κατέκτησε η Εβερτον με διαφορά ενός βαθμού από την Ολνταμ, το ποδόσφαιρο έβαλε λουκέτο και παρέμεινε κλειστό για όσα χρόνια είχε διάρκεια ο πόλεμος.

Τα όπλα ήταν η αιτία και στη δεύτερη διακοπή του πρωταθλήματος στη μεγάλη κατηγορία καθώς στις 3 Σεπτεμβρίου του 1939, Βρετανία και Γαλλία κήρυξαν τον πόλεμο στην Γερμανία μετά την εισβολή του Αδόλφου Χίλτερ στην Πολωνία. Επειτα από δυόμιση εβδομάδες και με μόλις τρεις αγωνιστικές να έχουν παιχτεί τη σεζόν 1939-40, η ομοσπονδία αποφάσισε την παύση του ποδοσφαίρου εξαιτίας του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου.

Οι επιλογές δεν ήταν ούτως ή άλλως πολλές, με τις απειλές για επιθέσεις από αέρος να αναγκάζουν την κυβέρνηση να απαγορεύσει τα γεγονότα στα οποία υπήρχε μαζική συγκέντρωση κόσμου, όπως δηλαδή συνέβαινε στα γήπεδα. Το γεγονός αυτό έφερε τη δημιουργία τοπικών πρωταθλημάτων, κάποια από τα οποία μάλιστα μεταδόθηκαν από το BBC ως ένδειξη αναγνώρισης στη βοήθεια που δίνει το σπορ στην πνευμνατική υγεία και το ηθικό της χώρας. Μέσα σε όλα, υπήρξε αμφισβήτηση για το ορθό της δομής όπως επίσης κόντρες που έφεραν τους συλλόγους του Λονδίνου εκτός από επόμενα πρωταθλήματα.

Το σημαντικό όμως ήταν ότι η συνέχιση του ποδοσφαίρου, έστω σε αυτή τη μορφή και υπό αυτές τις συνθήκες, αποτέλεσε γερό θεμέλιο του αθλήματος για τα χρόνια που θα έρχονταν. «Ηταν εκείνη την εποχή που το ποδόσφαιρο μπήκε δυνατά σαν ιδέα στην αγγλική κοινωνία και ρίζωσε εκεί» είπε μεταγενέστερα ο καθηγητής του Πανεπιστημιακού Κέντρου αθλητικής ιστορίας, Μάθιου Τέιλορ. Ο πόλεμος τελείωσε επίσημα στις 2 Σεπτεμβρίου του 1945 και το πρωτάθλημα ξεκίνησε ξανά τη σεζόν 1946-47.

Λίγο αφού είχε επιστρέψει στη δράση, έπειτα από την 5ετή διακοπή εξαιτίας του πολέμου, το αγγλικό ποδόσφαιρο γνώρισε νέα απειλή το 1947. Εχοντας φτάσει σε οικονομική εξαθλίωση στο όριο της χρεωκοπίας και με άμεση την ανάγκη για επανάκαμψη, η κυβέρνηση της Αγγλίας έψαχνε απεγνωσμένα τρόπους για να βελτιώσει την παραγωγικότητα των εργατών.

Ετσι, ένα από τα πράγματα που σκέφτηκαν οι αρχές εκείνης της εποχής, ήταν το τέλος των μεσοβδόμαδων αθλητικών γεγονότων από τον Μάρτιο και η μπάλα πήρε και την μπάλα. Καθοριστικό ρόλο στην απόφαση για τη διακοπή του πρωταθλήματος φέρεται να έπαιξε το γεγονός ότι η ο βαρύς χειμώνας και οι πλυμμήρες είχαν οδηγήσει σε αναβολή των ματς για 7 σερί αγωνιστικές και ο χρόνος που απέμενενε για την ολοκλήρωση ήταν πολύ λίγος.

Μπορεί ο λόγος της διακοπής να μην είχε καμία σχέση με τον κορωνοϊό, όμως η συζήτηση που έφερε η όλη κατάσταση, είναι ακριβώς ίδια με τη σημερινή. Να δοθεί το πρωτάθλημα στην ομάδα που είναι πρωτοπόρος; Να ακυρωθεί εντελώς; Να παραταθεί η σεζόν; Τελικά, σε μια επιλογή που ήταν και η αρχική των αρχών του ποδοσφαίρου, αποφασίστηκε το πρωτάθλημα να συνεχιστεί και να ολοκληρωθεί τον Ιούνιο.

Τη στιγμή που πάρθηκε η απόφαση, η Γουλβς ήταν πρώτη στο +4 και με αγώνα περισσότερο από την Λίβερπουλ, ενώ στην ίδια απόσταση βρισκόταν η Μπλάκπουλ [στη φωτό πάνω σκοράρει κόντρα στην Τσέλσι] και λίγο πιο κάτω η Στόουκ. Τους επόμενους μήνες, κατά τη διάρκεια των οποίων οι ομάδες κλήθηκαν να δώσουν πολλούς αγώνες σε διάστημα λίγων ημερών, το πρωτάθλημα εξελίχθηκε σε μια από τις πιο ανταγωνιστικές μάχες όλων των εποχών, με Γουλβς, Λίβερπουλ, Στόουκ να κόβουν το νήμα με διαφορά ενός βαθμού και την Στόουκ να τερματίζει στο -2.

Το φινάλε δεν θα μπορούσε να μην είναι εκπληκτικό. Αν η Γουλβς είχε νικήσει την Λίβερπουλ θα κατακτούσε εκείνη τον τίτλο, όμως οι Reds αναδείχθηκαν νικητές στη μεταξύ τους μάχη με 2-1 και βρέθηκαν στην κορυφή, τουλάχιστον μέχρι τον τελευταίο αγώνα της Στόουκ, εκτός έδρας με την Σέφιλντ Γιουνάιτεντ δύο εβδομάδες αργότερα. Οι Potters όμως έχασαν 2-1 στο Bramall Lane και η Λίβερπουλ κατέκτησε τον τίτλο του οποίου η υπεράσπιση ξεκίνησε μόλις 70 μέρες αργότερα…

Τρεις μέρες πριν τα Χριστούγεννα του 1963, ένα πέπλο πρωτοφανούς ψύχους σκέπασε την Βρετανία. Δεκαοκτώ ματς αναβλήθηκαν, 8 διακόπηκαν, όμως αυτό ήταν μόνο η αρχή. Ο χειμώνας ήταν ο πιο δριμύς από το 1740 και εκείνος ο Ιανουάριος πέρασε στην ιστορία ως ο πιο κρύος του αιώνα στο Νησί. Από τα τέλη Δεκεμβρίου μέχρι τον Μάρτιο, το ύψος του χιονιού έφτανε τα 5-6 μέτρα, με ποτάμια και λίμνες να παγώνουν και το θερμόμετρο να πέφτει ακόμα και στους -20 βαθμούς Κελσίου.

Μέσα σε αυτές τις συγκλονιστικές συνθήκες, παρά τις προσπάθειες δεν κατέστη δυνατό να παιχτεί ποδόσφαιρο καθώς σύμφωνα με το αρχείο του BBC, υπήρξαν 261 αναβολές αγώνων, ενώ 16 από αυτούς άλλαξαν ημερομηνία τουλάχιστον 10 φορές. Το πρωτάθλημα διακόπηκε για 70 μέρες, διάστημα στο οποίο τα club έκαναν διάφορες επιλογές, με την Τσέλσι [δεν ήταν στην πρώτη κατηγορία] να πηγαίνει στην Μάλτα για προπονήσεις σε καλύτερο κλίμα και την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στην Ιρλανδία για φιλικά παιχνίδια.

Οταν οι καιρικές συνθήκες επέτρεψαν να παιχτεί ξανά ποδόσφαιρο, οι ομάδες έζησαν κάτι σαν το σημερινό πρόγραμμα των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς με ματς χωρίς σταματημό, έτσι ώστε η σεζόν να τελειώσει μέχρι τα τέλη Απριλίου, όπως είχε προγραμματιστεί. Παρά τα 37 γκολ του μυθικού επιθετικού, Τζίμι Γκριβς, η Τότεναμ τερμάτισε πίσω από την Εβερτον, η οποία κατέκτησε το πρώτο της πρωτάθλημα μεταπολεμικά.
 

105 χρόνια μετά: Η Λάτσιο κυνηγά ακόμα το «στοιχειωμένο» πρωτάθλημα που της... έκλεψαν

Λίβερπουλ, η μεγάλη «ευνοημένη»: Όταν η Premier League κατέβασε ρολά
EVENTS