MENU

Ο Σερ Στάνλεϊ Μάθιους  γεννήθηκε τη 1 Φεβρουαρίου του 1915 και έφυγε από την ζωή σαν σήμερα πριν από 20 χρόνια. Ο «Μάγο της Ντρίμπλας», όπως  τον αποκαλούσαν, υπήρξε ένας από τους μεγαλύτερους ποδοσφαιριστές  όλων των εποχών. Ήταν ο πρώτος και ο μοναδικός ποδοσφαιριστής που τιμήθηκε με τον τίτλο «Σερ».

Ταυτόχρονα, ήταν ο πρώτος στον οποίο απονεμήθηκε η διάκριση της Χρυσής Μπάλας για τον καλύτερο Ευρωπαίο ποδοσφαιριστή της χρονιάς. Επίσης, υπήρξε ο πρώτος που έλαβε το ετήσιο βραβείο της Ένωσης Δημοσιογράφων Ποδοσφαίρου .

Πάμε όμως να ξετυλίξουμε το κουβάρι της καριέρας του αλλά και της ζωής του…

Ο Μάθιους γεννήθηκε στο Στόουκ ον Τρεντ της Αγγλίας. Ο Άγγλος μάγος είχε άλλα τρία αδέλφια ενώ ο πατέρας του είχε άμεση σχέση με τον αθλητισμό, μιας και ήταν πυγμάχος.

Από πολύ μικρή ηλικία ο «Σερ», έδειξε ότι το έχει και όλοι όσοι τον έβλεπαν έλεγαν ότι θα είναι από τους ποδοσφαιριστές  που θα γράψουν ιστορία. Σε ηλικία 15 χρονών πήγε στην Στόουκ Σίτι, όπου εκεί έκανε πράγματα και θάματα με την ομάδα των Νέων.

Το 1932 υπέγραψε επαγγελματικό συμβόλαιο στη Στόουκ Σίτι Φ.Κ, σε ηλικία 17 ετών. Στο πρώτο διεθνές παιχνίδι του, το 1934, σκόραρε εναντίον της Ουαλίας σε έναν αγώνα τον οποίο η Αγγλία κέρδισε με 4-0. Το 1937 σκόραρε το πρώτο χατ-τρικ σε αγώνα της Αγγλίας επί της Τσεχοσλοβακίας.

Το 1938 ζήτησε μεταγραφή προκαλώντας την παλλαϊκή αντίδραση των οπαδών της Στόουκ Σίτι Φ.Κ. Περισσότεροι από 3.000 οπαδοί συγκεντρώθηκαν με πλακάτ διαμαρτυρίας. Τελικά έμεινε στην ομάδα άλλα δέκα χρόνια, ως το 1947.

Βέβαια από το 1939 μέχρι το 1947 διέκοψε την καριέρα του, μιας και έπρεπε να υπηρετήσει την πατρίδα του, λόγω του δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου. Όταν τελείωσε ο πόλεμος πήρε μεταγραφή για την Μπλάκπουλ, με τη φανέλα της οποίας αγωνίστηκε σε 379 ματς πετυχαίνοντας 17 τέρματα. Εκεί αγωνίστηκε από το 1947 μέχρι το 1961. Με λίγα λόγια μια ζωή…

Το 1961 επέστρεψε στην ομάδα που ξεκίνησε την καριέρα του, όπου και αγωνίστηκε για 4 χρόνια. Έμεινε στη Στόουκ ως τις 6 Φεβρουαρίου 1965, που έδωσε το τελευταίο ματς της σταδιοδρομίας του, σε ηλικία 50 ετών. 

Μεγαλύτερη στιγμή της ζωής του ήταν όταν έγινε ο πρώτος  ποδοσφαιριστής που πήρε τον τίτλο του «Σερ» για τις υπηρεσίες που προσέφερε στον αθλητισμό. Επίσης, το 1992 η FIFA του απένειμε Χρυσό Μετάλλιο Τιμής.

Βέβαια ο Μάθιους είχε μεγάλη… τρέλα για την μπάλα και μάλιστα αγωνιζόταν στα τοπικά μέχρι τα 60 του χρόνια!

Ο Στάνλεϊ Μάθιους πέθανε στις 23 Φεβρουαρίου 2000 σε ηλικία 85 ετών, στο Στόουκ ον Τρεντ. Πάνω από 100.000 άνθρωποι παραβρέθηκαν στην κηδεία του. Έξω από το νέο γήπεδο της Στόουκ Σίτι, το Britannia Stadium, έχει τοποθετηθεί ο ανδριάντας του. Άλλος ένας υπάρχει στη γενέτειρά του, το Hanley. Στη βάση τους αναγράφεται:

 

"Το όνομά του συμβολίζει την ομορφιά του παιχνιδιού, η φήμη του διαχρονική και διεθνής, το αθλητικό πνεύμα και η κοσμιότητά του αναγνωρισμένα παγκοσμίως. Ένας μαγικός παίκτης από την ανθρωπότητα, για την ανθρωπότητα."

Ένας πραγματικός θρύλος που κανείς δεν θα ξεχάσει…

Στάνλεϊ Μάθιους: Ο Σερ που έπαιζε μπάλα μέχρι τα 60! (pics)
EVENTS