MENU

Σε ένα χαλαρό παιχνίδι ερωτήσεων που έκανε πριν από μερικές ημέρες με τον Ματέο Γκεντουζί, ο 24χρονος από την Ακτή Ελεφαντοστού δεν είχε κανένα πρόβλημα να απαντήσει «Απολύτως κανένας» στην ερώτηση του συμπαίκτη του για το ποιος είναι ο πιο δύσκολος αντίπαλος που έχει αντιμετωπίσει ως τώρα. 

Προφανώς, η αυτοπεποίθηση του Πεπέ, οι εμπειρίες του οποίου περιορίζονται στο πρωτάθλημα της πατρίδας του και στους μήνες που βρίσκεται στην Αγγλία, είναι αξιοθαύμαστη. Αν και δύσκολα μπορεί να γίνει πιστευτός για το γεγονός ότι δεν τα έχει βρει σκούρα κόντρα σε κανέναν. 

Οι προσδοκίες μετά τη μεταγραφή του ήταν φυσικά πολλές. Από τη μια το υπέρογκο, τηρουμένων των αναλογιών, ποσό που δόθηκε, από την άλλη οι εξαιρετικές σεζόν που είχαν προηγηθεί με τη φανέλα της Λιλ... 

Φαίνεται πως τα 80 εκατομμύρια ευρώ που δόθηκαν για χάρη του από τους «Κανονιέρηδες» τελικά... βάρυναν στις πλάτες του. Ο Πεπέ χρειάστηκε ίσως περισσότερο χρόνο από θα περίμενε κάποιος για να προσαρμοστεί στην Πρέμιερ Λιγκ και να δείξει για ποιο λόγο δόθηκαν τόσα χρήματα για την απόκτησή του. 

Αυτό, δηλαδή, που έδειξε την Κυριακή κόντρα στη Νιούκαστλ με το ένα γκολ και τις δύο ασίστ στη νίκη με 4-0 της Άρσεναλ. 

«Είναι ένα πολύ ντροπαλό αγόρι, που είχε μια απίστευτη σεζόν πέρυσι, αλλά παίζοντας ένα τελείως διαφορετικό ποδόσφαιρο, με περισσότερους χώρους και ελευθερία κινήσεων. Εδώ, στην Αγγλία, είναι διαφορετικά, γύρω του έχει κορυφαίους ποδοσφαιριστές και πρέπει να προσαρμοστεί σε αυτό. Έχω δει παίκτες πολύ πιο έμπειρους να έρχονται στην Πρέμιερ Λιγκ και για έξι μήνες ή έναν χρόνο να αποτυγχάνουν και να μην αποδίδουν» είπε ο Μικέλ Αρτέτα στη συνέντευξη Τύπου πριν από το παιχνίδι με τη Νιούκαστλ. Και λίγες ώρες μετά ο Πεπέ έδειξε σε όλους ότι ξεπερνά τα εμπόδια της προσαρμογής και γίνεται ο «οδηγός» της ομάδας του. 

Αυτή ήταν μακράν η καλύτερη εμφάνισή του με τη φανέλα της Άρσεναλ επαναφέροντας ένα ερώτημα που είχε τεθεί, αρκετά παράτολμα και ίσως προκλητικά, μετά την απόκτησή του. «Θα γίνει ο νέος Τιερί Ανρί;». 

«Όταν σκέφτεσαι τον καλύτερο παίκτη της Άρσεναλ το μυαλό σου πηγαίνει στον Τιερί. Ήρθε στην ομάδα, δεν έκανε καλή πρώτη σεζόν, χρειάστηκε χρόνο. Και, ναι, βλέπω τον Πεπέ να γίνεται σταρ στην Άρσεναλ. Είναι πολύ καλός ήδη, αλλά είναι ακόμα μωρό» σχολίασε ο Γκρέιαμ Σούνες. 

Το κακό ξεκίνημα της Άρσεναλ τη φετινή σεζόν και τα πολλά σκαμπανεβάσματα, που οδήγησαν άλλωστε στην απομάκρυνση του Ουνάι Έμερι, προφανώς δεν βοήθησαν κανέναν παίκτη, ούτε και τον 24χρονο Ιβοριανό, να έχει σταθερότητα. 

Με τον Αρτέτα στον πάγκο της ομάδας τα πράγματα άλλαξαν προς το καλύτερο για όλους. 

«Όλα πάνε καλύτερα. Μαθαίνω ακόμα και σίγουρα μπορώ να βελτιωθώ κι άλλο, αλλά τουλάχιστον υπάρχει πρόοδος σε ό,τι αφορά την αντίληψη του τι πρέπει να κάνω. Ο Μικέλ μου εξήγησε με λεπτομέρειες τι περιμένει από εμένα μέσα στο γήπεδο, δούλεψε ιδιαιτέρως μαζί μου δείχνοντάς μου βίντεο και σίγουρα με έχει βελτιώσει» λέει ο ίδιος ο ποδοσφαιριστής. 

Με 23 γκολ και 12 ασίστ σε 41 επίσημα παιχνίδια την περσινή σεζόν, ο Πεπέ οδήγησε τη Λιλ στη δεύτερη θέση του Σαμπιονά και στο Τσάμπιονς Λιγκ. Ως πιο εντυπωσιακή στιγμή του καταγράφηκε το 5-1 επί  της Παρί Σεν Ζερμέν, όπου μοίρασε δύο ασίστ, σκόραρε μία φορά και προκάλεσε… ζάλη στους αμυντικούς των Παριζιάνων. Ήταν ο πιο παραγωγικός εξτρέμ στα πέντε μεγάλα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα. 

Έγινε ο πρώτος παίκτης των «λιλουά» που σκόραρε περισσότερα από 20 γκολ, μετά τον Εντέν Αζάρ τη σεζόν 2011-12 και όλα αυτά ήταν υπεραρκετά για να προκαλέσουν το ενδιαφέρον μεγάλων ευρωπαϊκών ομάδων με την Άρσεναλ να κάνει, μάλλον την έκπληξη, να ξεπερνά Ίντερ, Ατλέτικο, τη Μπάγερν και τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και να παίρνει τον ποδοσφαιριστή. 

Άρχισε την καριέρα του ως τερματοφύλακας και παραλίγο να πάνε όλα στράφι πριν από έξι χρόνια όταν είχε πάει μαζί με άλλαους παίκτες  από τις ακαδημίες σε ένα σούπερ μάρκετ για να φάνε σοκολατένιες μπάρες. Δεν θα υπήρχε ιδιαίτερο πρόβλημα αν οι νεαροί ποδοσφαιριστές δεν έπαιρναν τις μπάρες χωρίς να τις πληρώσουν. Βαρύ παράπτωμα που θα μπορούσε να επιφέρει κάλλιστα την απομάκρυνση του από την ακαδημία. Ο υπεύθυνος των ακαδημιών της Λιλ, Αμπντέλ Μπουαζαμά, τους υπερασπίστηκε και έτσι οι μπάρες δεν αποδείχθηκαν... πικρές! 

«Με βοήθησε να διαμορφωθώ σαν παίκτης και σαν άνθρωπος. Με έκανε να καταλάβω ότι κάποιοι σηκώνονται ξημερώματα για να δουλέψουν σκληρά και να πάνε φαγητό στην οικογένειά τους. Οτι εμείς στην ακαδημία έχουμε μια απίστευτη ευκαιρία. Τα λόγια αυτά με βοήθησαν» θυμάται ο Πεπέ για τον... σωτήρα του. 

Το 2019 έφυγε με μια σπουδαία μεταγραφή για τον Πεπέ, το 2020 θέλει ακόμα περισσότερα... Το βράδυ της Πέμπτης στο «Καραϊσκάκης» ο Ιβοριανός έρχεται με... φορά από την τεσσάρα! 

 

Το... κανόνι που πετάει φωτιές: ο «νέος Ανρί» απειλεί τον Ολυμπιακό (vids)
EVENTS