MENU

Από το πάρτι τίτλου στο σπίτι του Τζέιμι Βάρντι, το βράδυ της 2ας Μαΐου 2016, ως το τραγικό δυστύχημα της 27ης Οκτωβρίου 2018, που στοίχισε τη ζωή στον ιδιοκτήτη - μεταμορφωτή του συλλόγου του, από την ανυποληψία στην καταξίωση, από την Τσάμπιονσιπ στην κορυφή της Πρέμιερ Λιγκ, οι «Αλεπούδες» έχουν περάσει τόσα τα τελευταία χρόνια που μπορούν να κάνουν όνειρα για τα καλύτερα, αλλά επίσης να βλέπουν εφιάλτες με τα χειρότερα.

Η Λέστερ ανέβηκε στην μεγάλη κατηγορία το 2014 και παραλίγο να πέσει το 2015. Πήρε το πρωτάθλημα το 2016, ήταν 12η το 2017 και 9η τις δύο επόμενες σεζόν. 

Προς το παρόν, βέβαια, σε ό,τι αφορά την πορεία της ομάδας τη φετινή σεζόν, όλα θυμίζουν τη «γέννηση» εκείνου του θαύματος. Εκεί που πριν από έναν χρόνο ήταν οι στάχτες του ανθρώπου που άλλαξε αυτόν τον σύλλογο, υπάρχει σήμερα ένας ανθισμένος κήπος. 

Με τον Μπρένταν Ρότζερς στον πάγκο της, η Λέστερ έχει σήμερα περισσότερους βαθμούς από αυτούς που είχε συγκεντρώσει στις ίδιες αγωνιστικές την χρονιά του θαύματος. Η ομάδα έχει 38 βαθμούς μετά από 16 παιχνίδια, είχε 35 με τον Κλαούντιο Ρανιέρι τη σεζόν 2015-16.  

Υπάρχει, φυσικά, ένα... αλλά. Η Λίβερπουλ δείχνει φέτος ανίκητη, την ώρα που η Μάντσεστερ Σίτι ίσως βγήκε εκτός διεκδίκησης μετά την ήττα της από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Δεν είναι, λοιπόν, όπως τη σεζόν που η Λέστερ πήρε τον τίτλο που την κυνηγούσε μόνο η Τότεναμ. Στα συν των «Αλεπούδων» θα μπορούσε να είναι πως δεν έχει ευρωπαϊκές υποχρεώσεις, άρα μπορεί να αφοσιωθεί στις εγχώριες.

Ο Σμάιχελ, ο Σίμπσον, ο Μόργκαν, ο Χουτ, ο Φουκς, ο Μαχρέζ, ο Καντέ, ο Ντρίνκγουοτερ, ο Ολμπράιτον, ο Βάρντι και ο Οκαζάκι. Μια ενδεκάδα που πέρασε στην ιστορία. Από το 2016 και μετά η Λέστερ άλλαξε αρκετά, δόθηκαν περίπου 400 εκατομμύρια ευρώ για μεταγραφές, όπως αυτές του Σλιμανί, του Σίλβα, του Nτίντι, του Περέιρα, του Αγιόθε... Και μπήκαν στα ταμεία 300 εκατομμύρια ευρώ από τις πωλήσεις των Καντέ, Μαχρέζ, Ντρίνκγουοτερ, Μαγκουάιρ. 

Ο μέσος όρος ηλικίας της ομάδας «έπεσε» από τα 27,4 χρόνια επί Ρανιέρι στα 25,4 έτη σήμερα. 

«Είναι μια νέα ομάδα που μπορεί να βελτιωθεί και να δώσει πολλά» λέει ο Ρότζερς, ο οποίος έδωσε ευκαιρίες σε παίκτες από τις ακαδημίες όπως ο 22χρονος Τσίλγουελ, ο συνομήλικός του Μάντισον (ο παίκτης που δημιούργησε τις περισσότερες ευκαιρίες την περσινή σεζόν και είναι ήδη στο στόχαστρο των «μεγάλων» στην Αγγλία), ο επίσης 22χρονος Τίλεμανς, ο 21χρονος Μπαρνς. Ο Βάρντι και ο Σμάιχελ είναι οι παίκτες που... επιβίωσαν από την ομάδα του πρωταθλήματος: ο Δανός τερματοφύλακας έχει δεχθεί μόλις δέκα γκολ σε 16 παιχνίδια, ο 32χρονος Άγγλος επιθετικός είναι πρώτος σκόρερ ως τώρα με 16 γκολ. 

«Μας αρέσει να... μπλέκουμε το παιχνίδι μας: θέλουμε να έχουμε την κατοχή της μπάλας, αλλά επίσης να βγαίνουμε σε αντεπιθέσεις» λέει ο Ρότζερς για τον τρόπο παιχνιδιού της ομάδας, που είναι η τρίτη σε ό,τι αφορά την κατοχή (58,6%) και έχει βάλει συνολικά 39 γκολ (40 έχει πετύχει η Λίβερπουλ, 44 η Σίτι). 

Η αλήθεια είναι πως η πρόσληψη του πρώην τεχνικού της Σέλτικ, τον περασμένο Φεβρουάριου, υπήρξε καταλυτική σε μια περίοδο που η Λέστερ έδινε μάχη για να γλιτώσει τον υποβιβασμό. Από τότε ως σήμερα μόνο η Λίβερπουλ και η Μάντσεστερ Σίτι κατάφεραν να συγκεντρώσουν περισσότερους από τους βαθμούς που έχουν οι «Αλεπούδες». 

«Άλλαξε η νοοτροπία μας. Το παιχνίδι μας σήμερα είναι διαφορετικό από αυτό που είχαμε όταν κατακτήσαμε το πρωτάθλημα. Είμαστε διαφορετικοί. Η ομάδα είναι φτιαγμένη για να έχει την κατοχή της μπάλας. Το 2016 το ποσοστό μας ήταν μόνο 40%» σχολιάζει ο Φουκς. 

«Είναι πολύ φρέσκια ομάδα. Αμύνεται καλά, έχει εξαιρετική μεσαία γραμμή, είναι πολύ δημιουργική σρις αντεπιθέσεις. Είναι απειλή για όλους. Θα παλέψουν για να είναι στην πρώτη τετράδα» είναι τα λόγια του Γιούργκεν Κλοπ. Η Λίβερπουλ νίκησε 2-1 τη Λέστερ στο «Άνφιλντ» χάρη σε πέναλτι στο 95ο λεπτό... 

«Οι παίκτες της συνεργάζονται εξαιρετικά, είναι ταχύτατοι και με απίστευτη ποιότητα» τόνισε, από την πλευρά του, ο Πεπ Γκουαρδιόλα. 

Ο Ρότζερς, βέβαια, δεν μιλάει δημόσια για τίτλο, κρατά χαμηλά τον πήχη. Ίσως πιο χαμηλά από ό,τι θα έπρεπε όταν λέει ότι στόχος είναι μια θέση στην πρώτη εξάδα. 

Ηγέτης αυτής της ομάδας είναι ξανά ο Βάρντι, ο οποίος χωρίς υπερβολή κάνει... πάρτι σχεδόν σε κάθε παιχνίδι. Ίσως είναι φέτος πιο «καυτός» και από τον Χάρι Κέιν. Δεν έφυγε από τη Λέστερ μετά τον τίτλο, παρά το γεγονός ότι... πολιορκήθηκε έντονα από τους μεγάλους, και να τος ξανά (χωρίς να έχει και τον Ριγιάντ Μαχρέζ, ο οποίος ήταν επίσης καταλυτικός στο πρωτάθλημα του 2016) να οδηγεί τη Λέστερ από θρίαμβο σε θρίαμβο. 

«Είναι τόσο επικίνδυνος. Και τόσο έξυπνος. Είναι σαν να έχω δύο παίκτες εκεί και όχι έναν. Κάνει τόση δουλεια. με ρωτούν για ποιο λόγο δεν βάζω δυο επιθετικούς. Μα τι να κάνω τον δεύτερο όταν έχω τον Βάρντι που κάνει για δύο» λέει ο Ρότζερς. 

Τόσο ο ίδιος όσο και οι παίκτες του συνεχίζουν ακάθεκτοι και ό,τι βγει. Ένα νέο θαύμα δεν είναι εύκολο, αλλά φανταστείτε τη Λίβερπουλ που περιμένει τριάντα χρόνια να χάσει τελικά τον φετινό τίτλο από τη Λέστερ... 

Λέτε να το πάρει πάλι η Λέστερ;
EVENTS