MENU

Από το πάρτι τίτλου στο σπίτι του Τζέιμι Βάρντι, το βράδυ της 2ας Μαΐου 2016, ως το τραγικό δυστύχημα της 27ης Οκτωβρίου 2018, που στοίχισε τη ζωή στον ιδιοκτήτη - μεταμορφωτή του συλλόγου του, από την ανυποληψία στην καταξίωση, από την Τσάμπιονσιπ στην κορυφή της Πρέμιερ Λιγκ, οι «Αλεπούδες» έχουν περάσει τόσα τα τελευταία χρόνια που μπορούν να κάνουν όνειρα για τα καλύτερα, αλλά επίσης να βλέπουν εφιάλτες με τα χειρότερα.

Η Λέστερ ανέβηκε στην μεγάλη κατηγορία το 2014 και παραλίγο να πέσει το 2015. Πήρε το πρωτάθλημα το 2016, ήταν 12η το 2017 και 9η τις δύο επόμενες σεζόν. 

Προς το παρόν, βέβαια, σε ό,τι αφορά την πορεία της ομάδας τη φετινή σεζόν, όλα θυμίζουν τη «γέννηση» εκείνου του θαύματος. Εκεί που πριν από έναν χρόνο ήταν οι στάχτες του ανθρώπου που άλλαξε αυτόν τον σύλλογο, υπάρχει σήμερα ένας ανθισμένος κήπος. Εκεί πήγαν οι παίκτες της Λέστερ για τα τιμήσουν τη μνήμη του Βιχάι, και των άλλων θυμάτων της τραγωδίας του «King Power Stadium», λίγες ώρες μετά την εντυπωσιακή εκτός έδρας νίκη με 9-0 επί της Σαουθάμπτον. 

Το «9» είναι τυχερός αριθμός στην Ταϊλάνδη, την πατρίδα του Βιχάι. Σημάδι; 

Με τον Μπρένταν Ρότζερς στον πάγκο της, η Λέστερ έχει σήμερα περισσότερους βαθμούς από αυτούς που είχε συγκεντρώσει στις ίδιες αγωνιστικές την χρονιά του θαύματος. Η ομάδα έχει 26 βαθμούς μετά από 12 παιχνίδια, είχε 25 με τον Κλαούντιο Ρανιέρι τη σεζόν 2015-16.  

Υπάρχει, φυσικά, ένα... αλλά. Η Λίβερπουλ και η Μάντσεστερ Σίτι δείχνουν (και) φέτος ανίκητες. Δεν είναι όπως τη σεζόν που πήρε τον τίτλο που την κυνηγούσε μόνο η Τότεναμ. 

Ο Σμάιχελ, ο Σίμπσον, ο Μόργκαν, ο Χουτ, ο Φουκς, ο Μαχρέζ, ο Καντέ, ο Ντρίνκγουοτερ, ο Ολμπράιτον, ο Βάρντι και ο Οκαζάκι. Μια ενδεκάδα που πέρασε στην ιστορία. Από το 2016 και μετά η Λέστερ άλλαξε αρκετά, δόθηκαν περίπου 400 εκατομμύρια ευρώ για μεταγραφές, όπως αυτές του Σλιμανί, του Σίλβα, του Nτίντι, του Περέιρα, του Αγιόθε... Και μπήκαν στα ταμεία 300 εκατομμύρια ευρώ από τις πωλήσεις των Καντέ, Μαχρέζ, Ντρίνκγουοτερ, Μαγκουάιρ. 

Ο μέσος όρος ηλικίας της ομάδας «έπεσε» από τα 27,4 χρόνια επί Ρανιέρι στα 25,4 έτη σήμερα. 

«Είναι μια νέα ομάδα που μπορεί να βελτιωθεί και να δώσει πολλά» λέει ο Ρότζερς, ο οποίος έδωσε ευκαιρίες σε παίκτες από τις ακαδημίες όπως ο 22χρονος Τσίλγουελ, ο συνομήλικός του Μάντισον (ο παίκτης που δημιούργησε τις περισσότερες ευκαιρίες την περσινή σεζόν και είναι ήδη στο στόχαστρο των «μεγάλων» στην Αγγλία), ο επίσης 22χρονος Τίλεμανς, ο 21χρονος Μπαρνς. Ο Βάρντι και ο Σμάιχελ είναι οι παίκτες που... επιβίωσαν από την ομάδα του πρωταθλήματος: ο Δανός τερματοφύλακας έχει δεχθεί μόλις οκτώ γκολ σε δέκα παιχνίδια, ο Άγγλος επιθετικός είναι πρώτος σκόρερ ως τώρα με εννέα γκολ. 

«Μας αρέσει να... μπλέκουμε το παιχνίδι μας: θέλουμε να έχουμε την κατοχή της μπάλας, αλλά επίσης να βγαίνουμε σε αντεπιθέσεις» λέει ο Ρότζερς για τον τρόπο παιχνιδιού της ομάδας, που είναι η τρίτη σε ό,τι αφορά την κατοχή (58,6%) και έχει βάλει συνολικά 29 γκολ. 

Η αλήθεια είναι πως η πρόσληψη του πρώην τεχνικού της Σέλτικ, τον περασμένο Φεβρουάριου, υπήρξε καταλυτική σε μια περίοδο που η Λέστερ έδινε μάχη για να γλιτώσει τον υποβιβασμό. Από τότε ως σήμερα μόνο η Λίβερπουλ και η Μάντσεστερ Σίτι κατάφεραν να συγκεντρώσουν περισσότερους από τους βαθμούς που έχουν οι «Αλεπούδες». 

«Άλλαξε η νοοτροπία μας. Το παιχνίδι μας σήμερα είναι διαφορετικό από αυτό που είχαμε όταν κατακτήσαμε το πρωτάθλημα. Είμαστε διαφορετικοί. Η ομάδα είναι φτιαγμένη για να έχει την κατοχή της μπάλας. Το 2016 το ποσοστό μας ήταν μόνο 40%» σχολιάζει ο Φουκς. 

«Είναι πολύ φρέσκια ομάδα. Αμύνεται καλά, έχει εξαιρετική μεσαία γραμμή, είναι πολύ δημιουργική σρις αντεπιθέσεις. Είναι απειλή για όλους. Θα παλέψουν για να είναι στην πρώτη τετράδα» είναι τα λόγια του Γιούργκεν Κλοπ. Η Λίβερπουλ νίκησε 2-1 τη Λέστερ στο «Άνφιλντ» χάρη σε πέναλτι στο 95ο λεπτό... 

«Οι παίκτες της συνεργάζονται εξαιρετικά, είναι ταχύτατοι και με απίστευτη ποιότητα» τόνισε, από την πλευρά του, ο Πεπ Γκουαρδιόλα. 

Mετά τη χθεσινή νίκη με 2-0 επί της Άρσεναλ, η Λέστερ είναι στην 2η θέση με 26 βαθμούς, όσους έχει και η Τσέλσι. Η Λίβερπουλ με ένα παιχνίδι λιγότερο είναι στους 31, η Μάντσεστερ Σίτι, που παίζει σήμερα στο «Άνφιλντ» έχει 25. 

Οι αντίπαλοι αποθεώνουν τον Ρότζερς και την ομάδα του και αυτοί παίζουν χωρίς φόβο και χωρίς άγχος. Και όπου βγει! 

 

Τι πάει να (ξανα) κάνει η Λέστερ;
EVENTS