MENU

Δίχως να έχει καθήσει στο «θρόνο» της Ευρώπης στη διάρκεια της υπεραιωνόβιας ιστορίας της, ο πιο πλούσιος σύλλογος όχι μονάχα στην Αγγλία, αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο, η Μάντσεστερ Σίτι του Πεπ Γκουαρντιόλα, αλλά και του Έρλινγκ Χάαλαντ είναι κοντά στο όνειρό της κατάκτησης του Champions League στον αποψινό τελικό, αλλά η Ίντερ του Σιμόνε Ιντζάγκι δείχνει να μην «φοβάται» και ελπίζει γι' ακόμη ένα... ποδοσφαιρικό «θαύμα» στην Κωνσταντινούπολη.

Οι Ιταλοί, ίσως περισσότερο απρόσμενοι φιναλίστ, προχωρούν προς το Ολυμπιακό Στάδιο «Ατατούρκ» (72.000 θέσεων) έχοντας πάνω τους την επιβλητική «σκιά» του μεγάλου φαβορί, των «μπλε», τέτοια που μπορούν να ρίξουν ο επιτυχημένος και κορυφαίος προπονητής της Σίτι, ο επιθετικός και Νορβηγός γίγαντας των «πολιτών» και φυσικά ο πλούσιος ιδιοκτήτης του αγγλικού συλλόγου.

Η ιστορία του κοντορεβυθούλη

Στο ποδόσφαιρο, όμως, όπως και στα παραμύθια, συμβαίνει συχνά στο τέλος να θριαμβεύει ο... κοντορεβυθούλης. Η Μάντσεστερ Σίτι, ωστόσο, αυτή τη φορά φαίνεται να έχει... διαβάσει την ιστορία και δεν σκοπεύει να επαναλάβει τα ίδια λάθη που έκανε στον πρώτο -και τελευταίο μέχρι σήμερα- τελικό της, όταν έχασε 1-0 από την Τσέλσι το 2021 στο Πόρτο.

«Τι προνόμιο να φτάνεις σε δύο τελικούς σε τρία χρόνια, είναι απίστευτο, αλλά στο τέλος πρέπει να κατακτήσεις το Champions League για να αποδείξεις τι αξίζεις» συνόψισε ο Πεπ Γκουαρντιόλα, ο οποίος πανηγύρισε δύο φορές το τρόπαιο με την Μπαρτσελόνα, το 2009 και το 2011.

Όμως ο Καταλανός προπονητής έχει την ίδια... λαχτάρα, όπως επίσης και ο Σεΐχης Μανσούρ, μέλος της βασιλικής οικογένειας των Εμιράτων και αγοραστής του συλλόγου το 2008. Το "Abu Dhabi United Group" ελέγχει τον αγγλικό σύλλογο, που έχει πανηγυρίσει τον τίτλο στις επτά από τις τελευταίες 12 αγωνιστικές περιόδους της Premier League, ενώ είναι κορυφαίος σε έσοδα στον κόσμο (731 εκατ. ευρώ την περασμένη σεζόν σύμφωνα με την Deloitte), αλλά ακόμα περιμένει να γίνει το πρώτο κράτος-ιδιοκτήτης που θα σηκώσει το Κύπελλο με τα «μεγάλα αυτιά».

Aυτό ανήκει για λίγες ώρες ακόμη στη Ρεάλ Μαδρίτης, που νίκησε 1-0 τη Λίβερπουλ στον περυσινό τελικό στο Παρίσι, αλλά την οποία η Μάντσεστερ Σίτι συνέτριψε 4-0 στο «Έτιχαντ Στέιντιουμ», στον αγώνα ρεβάνς για την ημιτελική φάση της εφετινής διοργάνωσης, ύστερα από την ισοπαλία 1-1 στην ισπανική πρωτεύουσα.

Τρεις εβδομάδες μετά από αυτή την εκπληκτική εμφάνιση, ο αμυντικός μέσος Τζον Στόουνς -σημείο αναφοράς του παιχνιδιού του Πεπ Γκουαρντιόλα- είναι ωστόσο επιφυλακτικός με την ετικέτα του φαβορί που έχουν... κολλήσει στη Σίτι.
 
Tο «σκιάχτρο»-φόβητρο

Στο Κύπελλο Αγγλίας, για παράδειγμα, «υπάρχουν... φονιάδες γιγάντων, μικρές ομάδες τρίτης ή τέταρτης κατηγορίας που κερδίζουν πρωταθλητές της Premier League ή άλλους, και εκεί αξίζει η ταπεινότητα, ο σεβασμός σε κάθε ομάδα και η ποιότητα των παικτών που έχουν» είπε.

Οι «πολίτες» έχουν πανηγυρίσει δύο τίτλους μέχρι στιγμής στην τρέχουσα σεζόν, κερδίζοντας την Premier League -στη μάχη με την Άρσεναλ- και κατακτώντας το FA Cup, απέναντι στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Τώρα στοχεύουν στο «τρεμπλ», το οποίο πέτυχαν οι -«συμπολίτες» και αντίπαλοί τους- «κόκκινοι διάβολοι», το 1999.

Έχουν έναν τρομερό άσο στο... μανίκι, τον Νορβηγό γίγαντα Έρλινγκ Χάαλαντ, «σκιάχτρο»-φόβητρο κάθε άμυνας με τα 52 γκολ που πέτυχε από την έλευσή του το περασμένο καλοκαίρι στη Μάντσεστερ Σίτι, προερχόμενος από την Ντόρτμουντ.

Ο Αλεσάντρο Μπαστόνι, ένας από τους τρεις κεντρικούς αμυντικούς που θα έχουν την ευθύνη του... περιορισμού του Νορβηγού γίγαντα (1,94 μ.), φροντίζει να μην τρέμει: «Φοβόμαστε τους δολοφόνους, όχι τους ποδοσφαιριστές. Θα ήταν λάθος να μιλήσουμε για φόβο» τόνισε.

Το «θαύμα της Κωνσταντινούπολης»

Οι «νερατζούρι», τρίτοι στην παρελθούσα σεζόν της Serie A, δεν υπολείπονται επίσης στην επίθεση, με τον Έντιν Τζέκο ή τον Ρομέλου Λουκάκου να συνοδεύουν τον Αργεντινό «ταύρο», παγκόσμιο πρωταθλητή Λαουτάρο Μαρτίνες. Διαθέτουν επίσης επικίνδυνους μπακ, χαφ με υψηλή πίεση και άμεσο επιθετικό παιχνίδι.

Ο σύλλογος με τους τρεις τίτλους Κυπέλλου Πρωταθλητριών/Champions League (1964, 1965, 2010) σίγουρα επωφελήθηκε από μία πιο... «εύκολη» διαδρομή από τη Μάντσεστερ Σίτι, αλλά ήξερε πώς να διαχειριστεί τα ντέρμπι κόντρα στη Μίλαν (σ.σ. νίκη 2-0 εκτός και νίκη 1-0 εντός) για την ημιτελική φάση της διοργάνωσης.

«Είμαστε ένας μεγάλος σύλλογος και έχουμε πολλές προσδοκίες. Όταν η Ίντερ φτάνει στον τελικό, πρέπει να κερδίζει. Αν το δεις έτσι, δεν είμαστε το αουτσάιντερ, γιατί η ιστορία μιλάει για εμάς. Είμαστε όλοι σπουδαίοι παίκτες, ξέρουμε πώς να παίζουμε τους τελικούς» είπε ο Αντρέ Ονάνα.

Ο Καμερουνέζος τερματοφύλακας ονειρεύεται πριν μπει στο Ολυμπιακό Στάδιο «Ατατούρκ», το οποίο είναι διάσημο για τον θρυλικό τελικό του 2005, όπου η Λίβερπουλ κέρδισε στα πέναλτι, αφού έχανε 3-0 στο ημίχρονο από τη Μίλαν. Οι «κόκκινοι» έδειξαν τον δρόμο, η Ίντερ θέλει επίσης το δικό της «θαύμα της Κωνσταντινούπολης».

Το σόου πριν τον τελικό

H Βραζιλιάνα σούπερ σταρ Ανίτα και ο Νιγηριανός Μπούρνα, θα είναι oι καλλιτέχνες-σταρ που θα πρωταγωνιστήσουν στο σόου που θα προηγηθεί του τελικού.

«Είμαι τόσο ενθουσιασμένη! Είμαι χαρούμενη που θα συμμετέχω στο σόου του  Champions League και ανυπομονώ να τραγουδήσω μαζί με τον Μπούρνα  Μπόι. Ένα σόου που δεν πρέπει να χάσουν οι οπαδοί στο στάδιο και σε όλο τον κόσμο», είπε η 30χρονη Ανίτα, η οποία έφτασε στο νο1 των χιτ στη Βραζιλία το 2013 με το «Ζεν».  

Πρόκειται για ένα σόου, που όπως και ο τελικός θα μεταδοθεί σε περισσότερες από 200 χώρες σε όλο τον κόσμο. «Ο κόσμος δεν είναι έτοιμος για αυτό που επιφυλάσσουμε», είπε ο βραβευμένος με GRAMMY τραγουδιστής-τραγουδοποιός και παραγωγός Μπούρνα Μπόι. 

Μάντσεστερ Σίτι - Ίντερ: Ο στόχος του τρεμπλ και η ελπίδα για το θαύμα στην Κωνσταντινούπολη