MENU

Ο 26χρονος Πορτογάλος ήταν ο θριαμβευτής στο πρώτο κομμάτι του εναρκτήριου ετάπ (1a) εντός της πόλης της Θεσσαλονίκης και τερματίζοντας στη δεύτερη θέση στο δεύτερο μέρος (1b) στην Παραλία Κατερίνης, απέκτησε το δικαίωμα να εκκινήσει την Πέμπτη (16/5) στο δρόμο για την Καρδίτσα, φορώντας τη γαλάζια φανέλα. Παράλληλα, κράτησε την πρωτοπορία στη βαθμολογία των πόντων.

Το ετάπ 1b κέρδισε με εντυπωσιακό σπριντ στη μεγάλη ευθεία της Παραλίας Κατερίνης ο Ιταλός Γιάκουμπ Μαρέτσκο της Team Corratec – Vini Fantini, ενώ τρίτος ήταν ο Αυστραλός Μπλέικ Αγκνολέτο της ARA Skip Capital.

Καλύτερος Έλληνας μετά το πρώτο ετάπ, ο Νίκος Δράκος, ο οποίος βρίσκεται στη  16η θέση, 26 δευτερόλεπτα πίσω από τον Λεϊτάο.

Το φιλμ του αγώνα

Ο Λεϊτάο, παγκόσμιος πρωταθλητής του 2023 στο Omnium, ήταν ο τελευταίος που πήρε εκκίνηση στο πρώτο κομμάτι του εναρκτήριου ετάπ, που περιλάμβανε ατομική χρονομέτρηση εντός της πόλης της Θεσσαλονίκης, σε μια πανέμορφη διαδρομή στον παραλιακό δρόμο με εκκίνηση τον Λευκό Πύργο και τερματισμό δίπλα από το άγαλμα του Μεγάλου Αλεξάνδρου.

Ο χρόνος που έπρεπε να κυνηγήσει ο Λεϊτάο ήταν το 6.47.49 του Άαρον Γκέιτ, νικητή του Γύρου Ελλάδας το 2022, ο οποίος πλέον αγωνίζεται με τη φανέλα της ισπανικής Burgos-Bh. O Νεοζηλανδός σπεσιαλίστας στο χρονόμετρο «κρατούσε» τη γαλάζια φανέλα στα χέρια του μέχρι την εμφάνιση του Λεϊτάο, που κατέβασε την καλύτερη επίδοση στο 6.43.36.

«Ήταν  μια πολύ σύντομη ατομική χρονομέτρηση, ωστόσο απαιτούσε σκληρή προσπάθεια, γιατί πρέπει να βάλεις πλήρη δύναμη και ήταν πραγματικά επώδυνο για το σώμα. Ο αγώνας μού ταίριαζε. Ήξερα πως, αν άντεχαν τα πόδια μου, θα ήμουν στην πρώτη τριάδα ή θα κέρδιζα, οπότε χάρηκα πολύ με το αποτέλεσμα» είπε αρχικά ο Λεϊτάο και συμπλήρωσε για τις προσδοκίες του για τη συνέχεια του αγώνα:

«Είναι τιμή μου να φοράω τη γαλάζια φανέλα εδώ, όπως και πέρυσι. Θα κάνω το καλύτερο για εμένα και την ομάδα μου.

Το τοπίο στην παραλία της Θεσσαλονίκης ήταν εκπληκτικό, διαφορετικό από οπουδήποτε αλλού έχω αγωνιστεί. Ήταν μια καινούργια, πολύ όμορφη εμπειρία».

Στα οχτώ δευτερόλεπτα πίσω από τον νικητή, με τον τρίτο καλύτερο χρόνο, βρέθηκε ο πρωταθλητής Τσεχίας στο χρονόμετρο, Γιάκουμπ Ότρουμπα της ATT Investments, ενώ τη φανέλα για τον καλύτερο νέο ποδηλάτη (κάτω των 23 ετών) φόρεσε ύστερα από αυτό το πρώτο σκέλος (1a) του πρώτου ετάπ ο Μπόγκνταν Ζαμπελίνσκι, εκπρόσωπος της κυπριακής εθνικής ομάδας.

Πανευτυχής μετά την γλυκιά πρώτη γεύση από το Γύρο Ελλάδας, ο 19χρονος ποδηλάτης δήλωσε:

«Ήρθα χωρίς προσδοκίες, οπότε ήταν μεγάλη έκπληξη για μένα η 5η θέση. Ελπίζω να κρατήσω τη φανέλα μέχρι το 3ο ετάπ.

 Ήταν μια σύντομη ατομική χρονομέτρηση, αλλά νομίζω ότι είναι η ειδικότητά μου, μου ταιριάζει πολύ και είμαι ευχαριστημένος με το αποτέλεσμα. Είμαι έτοιμος να αντιμετωπίσω τις προκλήσεις, εκτός από το 3ο ετάπ φυσικά (σ.σ.: δεν ενδείκνυται για σπρίντερ), που θα είναι πραγματικά πολύ δύσκολο. Θα κάνω ό,τι καλύτερο μπορώ και ελπίζω η ομάδα μου να με βοηθήσει».

Στο δρόμο από τη Θεσσαλονίκη για την Κατερίνη, για το δεύτερο σκέλος του ετάπ, δεν άργησε να σχηματιστεί από τρεις ποδηλάτες, τον Φιλιππινέζο Μαρσέλο Φελίπε της Victoria Sports Pro Cycling Team, τον Φέλιξ Ρίτσινγκερ της Team Felt Felbermayr και τον Κριστόφ Γιάνσεν της XSpeed United Continental το γκρουπ που «ξεκόλλησε» από το πελοτόν.

Ο Ρίτσινγκερ κέρδισε το μοναδικό σπριντ ευθείας στην Αλεξάνδρεια, ενώ ο Φελίπε νικητής του μοναδικού σπριντ ανάβασης στο Παλαιό Ελευθεροχώρι, πήρε τη φανέλα των βουνών.

Το πελοτόν σταδιακά έπιασε το μικρό γκρουπ του «ξεκολλήματος» και όλα κρίθηκαν στο μαζικό σπριντ της μεγάλης ευθείας της Παραλίας Κατερίνης.

Το ετάπ κέρδισε ο πολύ δυνατός Γιάκουμπ Μαρέτσκο της Team Corratec – Vini Fantini ύστερα από αγώνα που κράτησε 1:57.14, αλλά η γαλάζια φανέλα παρέμεινε στα χέρια του Γιούρι Λεϊτάο, που τερμάτισε στη δεύτερη θέση του ετάπ.

«Δουλέψαμε πολύ σήμερα για να φτάσουμε σε αυτό το μαζικό σπριντ, για να είμαστε μπροστά και να προλάβουμε το ξεκόλλημα. Πήραμε ένα καλό αποτέλεσμα και είμαστε χαρούμενοι για αυτό.

Ανυπομονώ για την επόμενη μέρα. Σίγουρα θα προσπαθήσουμε να επιβιώσουμε στο επόμενο ετάπ και θα δούμε αν θα υπάρξει άλλο ένα μαζικό σπριντ στη γραμμή τερματισμού», δήλωσε ο 30χρονος Ιταλός νικητής του ετάπ.

Κάνοντας τον απολογισμό της ημέρας ο κάτοχος της γαλάζιας φανέλας, Γιούρι Λεϊτάο, τόνισε:

«Το πρώτο κομμάτι του ετάπ ήταν πολύ δύσκολο, γιατί δεν θέλαμε να σχηματιστεί μεγάλο γκρουπ στο ξεκόλλημα,  οπότε είχαμε  πολύ δουλειά. Είχαμε δύο παιδιά που δούλεψαν όλη μέρα για την ομάδα, γιατί θέλαμε τη νίκη, ωστόσο αυτό δεν κατέστη δυνατό. Ομως και το γεγονός ότι πήραμε καλή θέση στην κατάταξη είναι καλό . Αύριο θα προσπαθήσουμε να το ξανακάνουμε».

Στις δηλώσεις του, ο κάτοχος της φανέλας των βουνών, Μαρσέλο Φελίπε, σημείωσε:

«Ήταν δύσκολο να βρεθώ στο γκρουπ των αποσπασμένων, γιατί είναι η πρώτη φορά που τρέχω σε αγώνα στην Ευρώπη. Όμως, ο διευθυντής μας είπε ότι πρέπει να μπούμε στο γκρουπ των προπορευόμενων, οπότε προσπάθησα και άντεξα μέχρι το σπριντ ανάβασης.

Προσπάθησα να συνεχίσω μέχρι τον τερματισμό, αλλά το πελοτόν μάς έπιασε και έμεινα πίσω στα τελευταία 10 χιλιόμετρα.

Αύριο, θα προσπαθήσω να κρατήσω τη φανέλα και να μπω ξανά στο γκρουπ των αποσπασμένων».

Άτυχος στάθηκε ο Μπόγκνταν Ζαμπελίνσκι, που έπεσε στα τελευταία μέτρα, λίγο πριν περάσει τη γραμμή του τερματισμού, ωστόσο διατήρησε τη φανέλα του καλύτερου νέου αθλητή, όπως ορίζει ο κανονισμός για όσους έχουν πτώση στα τελευταία τρία χιλιόμετρα σε ετάπ με μαζικό σπριντ.

ΔΕΗ Ποδηλατικός Γύρος Ελλάδας 2024: Ο Γιούρι Λεϊτάο πήρε την πρωτοπορία στη Θεσσαλονίκη