MENU

Είναι γνωστό πως οι αγώνες των πλέι οφ του ΝΒΑ είναι κάτι παραπάνω από απλοί αγώνες στις Ηνωμένες Πολιτείες. Εκεί ξεχωρίζουν οι μεγάλες ομάδες, από τις... απλώς καλές ομάδες. Ο βαθμός δυσκολίας αυξάνεται για κάθε ομάδα και μέσα από τέσσερις best of 7 σειρές μία ομάδα φτάνει στον θρόνο.

Οι Μπόστον Σέλτικς γνωρίζουν καλύτερα από κάθε άλλη ομάδα τη διαδικασία αυτή. Οι Κέλτες έχουν την πιο... βαριά φανέλα στη Λίγκα, αλλά και τα περισσότερα τρόπαια από κάθε άλλη. Τα 17 banners στην οροφή του «TD Garden» αποτυπώνουν τις 17 πιο λαμπρές στιγμές ενός franchise το οποίο είναι καταδικασμένο να πρωταγωνιστεί στο υψηλότερο δυνατό επίπεδο.

Την περσινή σεζόν η ομάδα του Μπραντ Στίβενς έφτασε μια... ανάσα από τους τελικούς του ΝΒΑ. Χωρίς τους Κάιρι Ίρβινγκ και Γκόρντον Χέιγουορντ κόντραρε στα ίσια τους Κλίβελαντ Καβαλίερς, του Λεμπρόν Τζέιμς, όμως «λύγισε» στις λεπτομέρειες. Φρόντισε, όμως, να στείλει μήνυμα πως το μέλλον της ανήκει και πως με τους δύο ηγέτες της μακριά από τραυματισμούς θα είναι ανώτερη ομάδα, όσον αφορά το αγωνιστικό επίπεδο.

Η τρέχουσα αγωνιστική περίοδος δεν ήταν και η καλύτερη δυνατή στην Μασαχουσέτη. Ναι μεν οι Ίρβινγκ, Χέιγουορντ επέστρεψαν στο 100%, δίχως να βγάλουν -σοβαρούς- τραυματισμούς κατά τη διάρκεια της regular season, όμως η εικόνα εντός παρκέ προκάλεσε προβληματισμό. Πολλοί περίμεναν πως οι Σέλτικς θα ήταν η μακράν καλύτερη ομάδα της Ανατολικής Περιφέρειας, ειδικά μετά την αποχώρηση του Λεμπρόν Τζέιμς για το Λος Άντζελες και τους Λέικερς, όμως στην πράξη τα πράγματα διαφοροποιήθηκαν σημαντικά.

Οι «Κέλτες» είχαν πολλά σκαμπανεβάσματα, σε πολλές στιγμές της regular season έδειξαν να ψάχνονται στο κομμάτι της χημείας και κάπως έτσι ολοκλήρωσαν την κανονική περίοδο με ρεκόρ 49-33, τερματίζοντας στην τέταρτη θέση της Ανατολής.

Από την κριτική δεν μπορούσε να ξεφύγει και ο Κάιρι Ίρβινγκ. Ο «Uncle Drew» είναι το Α και το Ω στο παιχνίδι των Σέλτικς. Από τα δικά του χέρια περνάει όλο το παιχνίδι της ομάδας του και είναι ξεκάθαρο πως και εκείνος... ψαχνόταν. Τα πράγματα μάλιστα, έδειχναν να γίνονται ακόμα χειρότερα μεσούσης της σεζόν, όταν υπήρξε έντονη φημολογία αποχώρησης του Ίρβινγκ από την Βοστόνη, για λογαριασμό των Νικς το ερχόμενο καλοκαίρι. Οι χειρισμοί που έπρεπε να ακολουθήσουν Σέλτικς και Ίρβινγκ ήταν λεπτοί, ώστε να μην τιναχτεί στον αέρα μια ολόκληρη σεζόν, η οποία είχε υψηλές φιλοδοξίες.

Σέλτικς και Ίρβινγκ χειρίστηκαν την υπόθεση και τα αποτελέσματα ήρθαν όταν έπρπε, στα πλέι οφ.

Οι Σέλτικς στα πρώτα τρία παιχνίδια της σειράς με τους Πέισερς όχι μόνο πήραν αυτό που ήθελαν (2 νίκες στο TD Garden και μπρέικ στην έδρα των Πέισερς), αλλά επανέφεραν στην επιφάνεια το στοιχείο που τους έκανε να ξεχωρίζουν την περσινή σεζόν: Το μαχητικό πνεύμα στην άμυνα.

Πρώτος και καλύτερος ο Ίρβινγκ ήταν αυτός που οδήγησε την ομάδα σε όλα τα επίπεδα. Στα τρία πρώτα παιχνίδια με τους Πέισερς δείχνει πως βρίσκεται σε εξαιρετική κατάσταση μετρώντας 25,3 πόντους, 5,3 ριμπάουντ και 8 ασίστ. Παράλληλα, σουτάρει με 45,1% στα σουτ εντός πεδιάς, αποτελώντας το απόλυτο σημείο αναφοράς στην επίθεση της ομάδας του.

Οι μέσοι όροι του στα τρία πρώτα παιχνίδια των πλέι οφ είναι ανεβασμένοι σε σχέση με την regular season, όπου μέτρησε 23,8 πόντους, 5 ριμπάουντ και 6,9 ασίστ. Ο απόφοιτος του Duke ξέρει πολύ καλά πως για να φτάσει στο δεύτερο δαχτυλίδι της καριέρας του θα πρέπει να είναι ο πρώτος που θα ανεβάσει επίπεδο το παιχνίδι του. Και μέχρι στιγμής το έχει πράξει και με το παραπάνω.

Είναι χαρακτηριστικό πως στο Game 3, στην Ιντιανάπολις, κατέγραψε και το πρώτο του double double με τη φανέλα των Σέλτικς σε αγώνα πλέι οφ (19 πόντοι, 10 ασίστ), κάνοντας πιο... εύκολη τη ζωή των συμπαικτών του!

Ο ίδιος μάλιστα δείχνει κάτι που έλειπε πολύ κατά τη διάρκεια της regular season. Να απολαμβάνει το παιχνίδι με τους Σέλτικς. Αυτό το βλέπει εύκολα κάποιος και στις αντιδράσεις του μέσα στο παιχνίδι. Ο Ίρβινγκ είναι ο αδιαμφισβήτητος ηγέτης των Σέλτικς σε όλα τα επίπεδα. Θα βγει μπροστά και θα κάνει ομιλίες προς τους συμπαίκτες του για να δείξει ποιο είναι το κομβικό σημείο και τι πρέπει να αλλάξουν μέσα στο παιχνίδι τους. Θα βγει μπροστά σε μια δύσκολη κατάσταση, όπως είχε πράξει και κατά τη διάρκεια της regular season.

Άλλωστε, ο 27χρονος γκαρντ είχε τονίσει, σε ομιλία προς τους συμπαίκτες του, τις δυσκολίες που έχουν τα «κλειστά» παιχνίδια και πώς θα πρέπει να ανταποκριθούν άπαντες για να έρθει η νίκη.

«Υπάρχει εμπιστοσύνη σε πολύ υψηλά επίπεδα όταν ξέρουμε τι μπορούμε να κάνουμε στο παρκέ. Όλοι είναι σε θέση να βγάλουν μεγάλες φάσεις, κάτω από καταστάσεις πίεσης. Υπάρχουν κάποιες μικρές στιγμές, που κάνουν τη διαφορά, ένα tip, ένα επιθετικό ριμπάουντ, μια επιστροφή στην άμυνα. Αυτά είναι στοιχεία που μας κάνουν να νιώθουμε πως μπορούμε να κερδίζουμε», είπε μετά το πέρας του Game 3 ο Ίρβινγκ, ο οποίος εστίασε και στην χημεία της ομάδας του.

«Δείχνουμε ότι έχουμε προχωρήσει πολύ στο κομμάτι της ωριμότητας. Η νοοτροπία μας, για κάθε παίκτη που βρίσκεται στο παρκέ, δείχνει πως υπάρχει εμπιστοσύνη. Αυτό είναι το μεγάλο βήμα μας για να μπορέσουμε να φτάσουμε στην μεγάλη εικόνα. Και αυτό ακριβώς είναι που μας κάνε να πλησιάζουμε κοντά στις 16 νίκες», κατέληξε.

Ο Ίρβινγκ ξέρει πως για να φτάσουν οι Σέλτικς να κρεμάσουν το Banner 18 στην οροφή του Garden θα πρέπει να πάρουν το 100% από κάθε παίκτη τους. Και ως σωστός ηγέτης, φροντίζει να ανοίγει τον δρόμο για τους υπόλοιπους, κάνοντας τον Μπραντ Στίβενς να τρίβει τα χέρια του για την εικόνα που βγάζουν οι παίκτες του στο παρκέ...

Ο Ίρβινγκ ανέλαβε τις ευθύνες του και οδηγεί τους Σέλτικς...
EVENTS