MENU

Στο ρολόι μένουν περίπου δέκα δευτερόλεπτα. Άπαντες στην «Chesapeake Arena» είναι όρθιοι. Περίπου 18.200 ζευγάρια μάτια κοιτάζουν τον Άντριου Ουίγκινς να εκδηλώνει την τελευταία επίθεση των Τίμπεργουλβς στο παιχνίδι με τη Θάντερ. Το σκορ είναι ισόπαλο (96-96) και όλοι μάλλον ποντάρουν σε μια επικράτηση της Θάντερ στην παράταση.

O Ρούμπιο επαναφέρει την μπάλα από την πλάγια γραμμή και την δίνει στον Ουίγκινς. Το Νο. 1 του draft του 2014 παίρνει το σκριν του Καρλ Άντονι Τάουνς στην κορυφή της ρακέτας, ξεφεύγει του Κέβιν Ντουράντ και προλαβαίνει να πετάξει την μπάλα έξω από το τρίποντο, πριν πέσει πάνω του ο Στίβεν Άνταμς. Ο Ράσελ Ουέστμπρουκ έχει αφήσει μόνο του τον Ρίκι Ρούμπιο, αφού έχει τρέξει για να «κλείσει» στη ρακέτα και η Θάντερ το «πληρώνει».

Ο Ισπανός πλέι μέικερ, που μέχρι εκείνη τη στιγμή σουτάρει με 40% έξω από τη γραμμή του τριπόντου ευστοχεί! Ο πίνακας ξαφνικά γράφει 96-99, οι «Λύκοι» πανηγυρίζουν και οι γηπεδούχοι έχουν... σοκαριστεί. Τα χαμόγελα στα πρόσωπα των φιλοξενούμενων προοικονομούν το μέλλον.

Σκηνή από τα προσεχώς... Οι Τίμπεργουλβς μπαίνουν στα πλέι οφ του ΝΒΑ μέσα στην επόμενη διετία - τριετία, πανηγυρίζουν έξαλλα, διατηρούν αναλλοίωτο τον κόρμο τους και επιχειρούν να... τρομάξουν στο NBA. Είναι τόσο απλό να κάνει κανείς μια τέτοια πρόβλεψη; Φυσικά και όχι! Η εικόνα τους, όμως, στο ματς της Οκλαχόμα αυτό έδειχνε. Μια ομάδα που «χτίζει» χαρακτήρα. Μια ομάδα που έχει δεδομένα αρκετό ταλέντο και ψάχνει παιχνίδια σαν αυτό με τη Θάντερ για να κάνει το step up και να δείξει τα τρείλερ από τις επόμενες σεζόν.

Ξανά στο παρόν... Μινεσότα Τίμπεργουλβς, σεζόν 2015-2016: Ρίκι Ρούμπιο (25 ετών, μ.ό. 10π., 4,4ρ., 8,7ασ.), Ζακ Λαβίν (21 ετών, 13,5π., 3ρ., 3,1ασ.), Άντριου Ουίγκινς (21 ετών, μ.ό. 20,7π., 3,6ρ.), Καρλ Άντονι Τάουνς (20 ετών, μ.ό.) 17,7π., 10,3ρ.), Γκόργκι Ντιένγκ (26 ετών, μ.ό. 9,8π., 7,1ρ.). Κάτι καλό φτιάχνεται στη «North Star State»! Αυτή τη φορά, δεν πρόκειται για ένα ακόμα One man Show. Ο «μαγικός κόσμος» δεν έχει να κάνει με την «ομάδα του Κέβιν Γκαρνέτ» ή την «ομάδα του Κέβιν Λοβ». Έχει να κάνει με την... αγέλη των λύκων! Όλοι τους επικίνδυνοι, όλοι τους ισχυροί, όλοι τους... σαρκοφάγοι!

Οι φετινοί Τίμπεργουλβς είναι λύκοι, όχι επειδή το μαρτυρά το παρατσούκλι τους, αλλά επειδή «δείχνουν τα δόντια» τους, μυρίζονται αίμα και είναι έτοιμοι να επιτεθούν στα απρόσεκτα θηράματά τους. Για την ακρίβεια, δεν είναι απλοί λύκοι. Είναι γκρίζοι λύκοι. Άγριοι, γκρίζοι λύκοι... «Έρευνα για τους άγριους γκρίζους λύκους αποκάλυψε ότι η αγέλη, δεν είναι παρά μία οικογένεια που αποτελείται από το κυρίαρχο ζευγάρι αναπαραγωγής και τους απογόνους του, από τα προηγούμενα 1-3 χρόνια», βρίσκει κανείς αν διαβάσει για τους γκρίζους λύκους. Οι... Αμερικανικοί λύκοι από την Μινεσότα είναι ακριβώς αυτό: μια οικογένεια.

Flashback... Με τη φανέλα των «φούριας ρόχας» ο 16χρονος Ρούμπιο παίρνει το βραβείο του MVP του Πανευρωπαϊκού U16 του 2006. Ένας παίκτης που ήρθε στην μπασκετική πραγματικότητα πριν από περίπου μία δεκαετία, όταν ως παιδί θαύμα του ισπανικού μπάσκετ έκανε τη διαφορά στα τουρνουά με αθλητές της ηλικίας του. Ακολούθησαν τα... όργια εντός των συνόρων, η ανάδειξή του επί τρεις σερί σεζόν σε καλύτερο Ευρωπαίο νέο παίκτη από την FIBA (2007, 2008, 2009), το βραβείο του ανερχόμενου αστέρα της Euroleague (2010) και το μεγάλο άλμα για τον «μαγικό κόσμο».

Στο draft του 2009, στις 25 Ιουνίου στο θέατρο του «Madison Square Garden» της Νέας Υόρκης οι Μινεσότα Τίμπεργουλβς κάνουν δικό τους στο Νο. 5 τον Ισπανό γκαρντ, ο οποίος ποζάρει χαμογελαστός με μαύρο κοστούμι και το καπέλο της ομάδας. Λίγο μετά, στο Νο. 6 οι «Λύκοι» παίρνουν τον Τζόνι Φλιν και αφήνουν τον Στεφ Κάρι να πάει στους Ουόριορς (Νο. 7) και τον ΝτεΜάρ ΝτεΡόζαν στους Ράπτορς (Νο. 9). Μία επιλογή που μέχρι σήμερα σηκώνει... θύελλα αντιδράσεων στη 12η σε έκταση πολιτεία των ΗΠΑ.

And what about tomorrow? Το ματς στην Οκλαχόμα ανήκει στο «χθες». Τα επιτεύγματα και οι διακρίσεις στο... χρονοντούλαπο της ιστορίας. Το μέλλον φαίνεται πως ανοίγεται λαμπρό. Αύριο, όμως, τι γίνεται;

Η απάντηση είναι απλή: ο Ρούμπιο αφήνει πίσω του όσα έγιναν με τη Θάντερ, μπαίνει στο γυμναστήριο και συνεχίζει τα βάρη, πάει στο παρκέ και συνεχίζει να σουτάρει, τρέχει στον στίβο και βελτιώνει κι άλλο τη φυσική του κατάσταση. Άλλωστε, αυτό κάνει όλη τη χρονιά, μετά τον τραυματισμό που τον άφησε για καιρό στα «πιτς» πέρυσι. Δουλεύει, δουλεύει, δουλεύει! Αποτέλεσμα; Μετράει 10 πόντους, 4,4 ριμπάουντ και 8,7 ασίστ ανά παιχνίδι. Όχι κι άσχημα!

«Δουλεύει καθημερινά. Κάθε μέρα δουλεύει πάνω σε αυτά τα σουτ. Σουτάρει πάρα πολλές φορές. Η δουλειά που κάνει αποδεικνύεται στο πόσο άνετος ήταν, όταν βρέθηκε σε θέση να πάρει αυτό το σουτ», δηλώνει για τον 25χρονο Ισπανό ο επικείμενος rookie of the year, Τάουνς. «Η φάση έπαιζε σε... slow motion στο κεφάλι μου», λέει από την πλευρά του ο Ρούμπιο για το μεγάλο σουτ, που του «άνοιξε την όρεξη».

Ο λόγος πίσω από την επιτυχία... Πολλές φορές ένας άνθρωπος χρειάζεται ένα «δυνατό» συμβάν για να αλλάξει, να δει διαφορετικά τη ζωή και την καθημερινότητά του. Οι υψηλοί αριθμοί του Ρούμπιο φέτος δεν έχουν μοναδική εξήγηση τη σκληρή δουλειά του, αλλά και ένα άλλο, αρκετά δυσάρεστο περιστατικό. Στις 25 Οκτωβρίου ο προπονητής των «Λύκων», Φλιπ Σόντερς, «έφυγε» από τη ζωή ύστερα από μια άνιση μάχη με τον καρκίνο. Από τότε και μέχρι σήμερα, ο «μικρός Ρίκι», το ταλέντο των Τίμπεργουλβς και της Ισπανίας, εξελίσσεται μέρα με την μέρα σε έναν σπουδαίο leader, έναν παίκτη πρώτης γραμμής. Το... τρικ του σε αυτή τη διαρκή βελτίωση είναι πως πλέον δεν παίζει μόνο για εκείνον ή τον ατζέντη του ή την οικογένειά του ή τους τραπεζικούς λογαριασμούς του: παίζει και για τον Σόντερς, που του έδωσε την ευκαιρία να κάνει το «άλμα» στο ΝΒΑ και τον πίστεψε! Για τον κόουτς που τον παρακολουθεί πια από ψηλά.

«Όλοι πόνεσαν πολύ. Παρά το γεγονός ότι ο Φλιπ "έφυγε", θα μείνει δίπλα μας για πάντα», ανέφερε πριν από μερικούς μήνες...

Και κάπως έτσι, το wonderkid του ισπανικού μπάσκετ ωρίμασε! Πολλές παραστάσεις, σκληρή δουλειά, ένα ισχυρό «σοκ» και μερικά μεγάλα σουτ... Η ωριμότητα του «χτύπησε την πόρτα» και εκείνος την υποδέχθηκε «ζεστά» στο σαλόνι του. Μαζί της, υποδέχθηκε και την τύχη, που τον βρήκε με την προσθήκη των Ουίγκινς - Λαβίν - Τάουνς στο ρόστερ των Τίμπεργουλβς.

Και κάπως έτσι, ο Ρούμπιο κάνει... restart στην καριέρα του από τελείως διαφορετική βάση. Πλέον, δεν πρόκειται για έναν ανερχόμενο νεαρό παίκτη, αλλά για έναν άσο που μπορεί να σηκώσει στην πλάτη του το βάρος μια ομάδας του «μαγικού κόσμου». Στόχος του να καταφέρει να κάνει το ίδιο και με την Ισπανία στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο...

Ρίκι Ρούμπιο: Το wonderkid από την Ισπανία ωρίμασε!
EVENTS