Close

Νίκολα, σκάσε και κολύμπα!

Τελευταία ανανέωση: 20 Απριλίου 2017, 14:17

Μέχρι το προηγούμενο καλοκαίρι όλοι τον αμφισβητούσαν. Όλοι εκτός από έναν. Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος τον πίστεψε και ο Νίκολα Μιλουτίνοφ τον δικαιώνει. Ο Σέρβος σέντερ από... παλτό, έγινε μοντελάκι!

Υπάρχουν οι λεγόμενες ημερομηνίες κλειδιά. Τα key dates, όπως θα ήταν ο ακριβής χαρακτηρισμός σε ένα θέμα που θα μπορούσε να γραφτεί στο espn, στην ιστοσελίδα nba draft ή στο sports illustrated. Μα, θα μπορούσε ποτέ να φτάσει η χάρη του Νίκολα Μιλουτίνοφ μέχρι την άλλη άκρη του Ατλαντικού; Η αλήθεια – και δεν αποτελεί, φυσικά, μυστικό – είναι πως η χάρη του πρώτα έφτασε εκεί και μετά ακολούθησε η Ελλάδα. Σε μια ομάδα, ένα franchise όπως επίσης προτιμούν να αναφέρουν τα κλαμπ στο ΝΒΑ, το οποίο αντιλαμβάνεται το ευρωπαϊκό μπάσκετ περισσότερο από κάθε άλλο. Σε έναν οργανισμό που αναζητά παίκτες που γνωρίζουν το άθλημα, πέρα από το σουτάρω, πασάρω, καρφώνω ώστε να μπορούν να υπηρετήσουν τις αρχές του Γκρεγκ Πόποβιτς.  

Ο Νίκολα Μιλουτίνοφ είναι ένας τέτοιος παίκτης. Το scouting report του R.C. Μπιούφορντ, όταν καλούταν να εξηγήσει γιατί το Σαν Αντόνιο επέλεξε έναν άγνωστο παίκτη για το νούμερο 26 του ντραφτ το 2015, εξηγούσε τι βλέπουν και τι περιμένουν από τον Σέρβο ψηλό. «Είμαστε ενθουσιασμένοι που επιλέξαμε τον Νίκολα. Είναι ένας νεαρός, «μεγάλος» ψηλός που έχει βελτιωθεί πολύ την τελευταία χρονιά. Όπως προχωράμε προς το μέλλον και σκεφτόμαστε το μέγεθος που θέλουμε να έχει η ομάδα μας, χαιρόμαστε που έχουμε έναν τέτοιο παίκτη. Θα του δώσουμε την ευκαιρία να αναπτυχθεί και θα δούμε τι θα συμβεί».

Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

Ο τζένεραλ μάνατζερ των Σπερς έπρεπε να εξηγήσει λιγάκι παραπάνω… Να πείσει για τους λόγους που, κατά πολλούς αμφισβητίες, το Σαν Αντόνιο σπαταλούσε την πρώτη του επιλογή στο ντραφτ για έναν 21χρονο που είχε όλη κι όλη μια καλή σεζόν στην Ευρώπη. «Είναι ένας εξαιρετικός πασέρ. Και το πιο ενδιαφέρον κομμάτι του παιχνιδιού του είναι πως πρόκειται για έναν καλύτερο παίκτη στα ριμπάουντ επιθετικά παρά αμυντικά. Δεν το βρίσκεις συχνά αυτό, με παίκτες τέτοιου μεγέθους. Υπάρχουν κομμάτια του παιχνιδιού του που πρέπει να αναπτύξει, όμως υπήρξε τεράστια διαφορά στο παιχνίδι του από το πού βρισκόταν πέρυσι και πού βρίσκεται φέτος».

Το παλιό μου παλτό…

Ας κρατήσουμε, λοιπόν, την τελευταία πρόταση του Μπιούφορντ κι ας την εξομοιώσουμε στον Ολυμπιακό. Σε ημερομηνίες κλειδιά, που αναφέραμε και στον πρόλογο…

25 Ιανουαρίου 2016: 6 πόντοι, 4 ριμπάουντ, 4 κοψίματα σε 12.45 λεπτά απέναντι στον Παναθηναϊκό.

20 Δεκεμβρίου 2016: 11 πόντοι και εφτά ριμπάουντ σε 22 λεπτά απέναντι στον Ερυθρό Αστέρα.

2 Φεβρουαρίου 2017: 11 πόντοι και εφτά ριμπάουντ απέναντι στην Ούνιξ στο Καζάν.

5 Φεβρουαρίου 2017: 12 πόντοι και 11 ριμπάουντ σε 24 λεπτά απέναντι στη Δόξα Λευκάδας.

24 Μαρτίου 2017: 18 πόντοι και τέσσερα ριμπάουντ απέναντι στη Ρεάλ Μαδρίτης.

Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

19 Απριλίου 2017: 11 πόντοι και εφτά ριμπάουντ σε 26 λεπτά απέναντι στην Εφές Πίλσεν.

Είναι προφανές ότι ο χρόνος κυλάει υπέρ του. Οι περισσότεροι περίμεναν τις τελευταίες εμφανίσεις του (και ίσως μερικές ακόμα που η στατιστική δεν αναδεικνύει) για να πιστέψουν στην αξία του. Εκείνος που έπρεπε δε σταμάτησε να θεωρεί τον Νίκολα Μιλουτίνοφ σημαντικό για την ομάδα του. Ακόμα κι όταν ο κόσμος τον συμπεριλάμβανε στις διάσημες λίστες με τα μεγαλύτερα παλτά, ακόμα κι όταν δυσφορούσε μετά από κάθε άστοχη βολή ή μετά από κάθε άτσαλο τελείωμα κοντά στο καλάθι, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος ήξερε τι θέλει και τι περιμένει από τον Σέρβο σέντερ.

«Είναι ένας παίκτης πολύ χρήσιμος. Από πέρσι έδειχνε τι μπορεί να κάνει. Ήταν πιο μικρός και άπειρος. Ήταν 20 στα 21 και ήρθε σε μία ξένη χώρα και αυτό δεν ήταν εύκολο. Φέτος έχει μπει πιο καλά στη φιλοσοφία της ομάδας. Είναι ένας ακρογωνιαίος λίθος για την άμυνα και την επίθεσή μας. Την τεχνική του κατάρτιση δεν την συναντάς εύκολα. Θέλουμε να βελτιωθεί κι άλλο. Δεν μου αρέσει να μιλάω προσωπικά για τους παίκτες, αλλά έπρεπε να απαντήσω, γιατί είναι από τους πιο βελτιωμένους παίκτες».

Ο Έλληνας προπονητής είχε τοποθετηθεί επίσημα για τον Μιλουτίνοφ μετά την εμφάνισή του κόντρα στην Δόξα Λευκάδας και στο Καζάν. Ανεπίσημα, το είχε κάνει πιο εμφατικά το καλοκαίρι του 2016, όταν ήταν κάθετος για την παραμονή ή μη του Σέρβου στον Ολυμπιακό. Ο Ερυθρός Αστέρας προσέγγισε την ελληνική ομάδα για το δανεισμό του παίκτη. Ο ίδιος, σύμφωνα με τα δημοσιεύματα και παρά το σοκ που θα προκαλούσε στη Σερβία μια τέτοια μεταγραφή, δεν ήταν αρνητικός. Αρνητικός ήταν μόνο ο Γιάννης Σφαιρόπουλος.

«Είναι νέος και με αρκετό ταλέντο. Το καλοκαίρι τον θέλαμε και είχε εκφράσει κι αυτός το ενδιαφέρον να έρθει. Ο προπονητής του Ολυμπιακού όμως τον ήθελε στην ομάδα του και αποφάσισε να τον κρατήσει», θα πει ο πρόεδρος του Ερυθρού Αστέρας, Νεμπόισα Τσόβιτς, τον Νοέμβριο, αποκαλύπτοντας το θέμα και παράλληλα αποκαλύπτοντας πως ως προπονητής κάνεις έναν παίκτη να θέλει να παίζει για σένα. Ο Νίκολα Μιλουτίνοφ έγινε ο άνθρωπος του Γιάννη Σφαιρόπουλου. Μπορεί το σύγχρονο μπάσκετ να απαιτεί αθλητικά προσόντα, αλλά απαιτεί επίσης κατανόηση του παιχνιδιού, γρήγορη σκέψη και παίκτες ειδικών αποστολών.

Ο Σέρβος σέντερ έγινε εκείνος που θα πάει στα match up με τον Μπουρούση ή τον Ραντούλιτσα, τον Αγιόν ή τον Τόμιτς, θα φορτωθεί με γρήγορα φάουλ αν αυτό πρέπει να κάνει, θα μπει στο παρκέ για πέντε λεπτά ή θα μείνει για 25. Παίκτης που θα αναδειχθεί μέσα από την ομάδα και παίκτης που ταυτόχρονα μπορεί να θυσιαστεί για να αναδειχθεί η ομάδα. Αρετές που είχαν αρχίσει να φαίνονται από τη ρούκι χρονιά του στην Ευρωλίγκα.

Σκάσε και κολύμπα!

Ο μικρός Νίκολα, ένας παίκτης για την απόκτηση του οποίου η Παρτιζάν πλήρωσε 75.000 στην Χέμοφαρμ το 2012, έκανε ντεμπούτο την ίδια σεζόν στην κορυφαία ευρωπαϊκή διοργάνωση. Προφανώς και ήταν ο κανένας, με συμμετοχή σε οκτώ ματς και μέσους όρους 3,3 πόντους και 1,3 ριμπάουντ. Τη δεύτερη σεζόν, άρχισε να φαίνεται κάτι παραπάνω… Ο Μιλουτίνοφ θα παίξει σε 21 ματς, θα πάει στους 4,7 πόντους και στα 3,3 ριμπάουντ και θα αρχίσει η Ευρώπη να ψάχνει την ιστορία του.

Τι θα έβρισκε; Ένα παιδί που ξεκίνησε τον αθλητισμό από την κολύμβηση, αλλά ένα ατύχημα τον έστρεψε στο μπάσκετ. «Σε μια προπόνηση, ένας φίλος μου με έσπρωξε στην πισίνα. Έπεσα, έσπασα το σαγόνι μου και δεν ήθελα έκτοτε να πάω ξανά». Ξεκίνησε να παίζει μπάσκετ εφτά χρονών, ψήλωνε σχεδόν πέντε εκατοστά κάθε χρόνο, θαύμαζε και ξενυχτούσε για να βλέπει τον Βλάντε Ντίβατς, είχε μέντορες τον Στέφαν Βιτόροβιτς και τον Ζάρκο Βουτσούρεβιτς, ήταν συγκάτοικος με τον Μίρο Ραντούλιτσα στην Εθνική, ταλαιπωρήθηκε με τραυματισμούς στα γόνατά του, μπλέχτηκε στον επικό καυγά με τον ΝτεΜάρκους Νέλσον σε ντέρμπι Ερυθρού Αστέρα-Παρτιζάν και χαρακτηρίστηκε προδότης όταν έφυγε από το Βελιγράδι.

Τα οικονομικά προβλήματα που είχε η Παρτιζάν το καλοκαίρι του 2015 κι αφού είχε επιλεγεί στο ντραφτ τον έφεραν στην πόρτα της εξόδου. Ο Νίκολα Μιλουτίνοφ είχε buy out στο συμβόλαιό του 800 χιλιάδες ευρώ και η πρώτη ομάδα που προσπάθησε να ρίξει το ποσό ήταν ο Παναθηναϊκός του Σάσα Τζόρτζεβιτς. Απέτυχε (και παράλληλα στράφηκε σε άλλες λύσεις) και αργότερα με την εμπλοκή του Ολυμπιακού, ο Σέρβος σέντερ βρήκε τρόπο να σπάσει το συμβόλαιό του.

«Δυστυχώς υπήρξαν και κάποιοι θέλησαν να εκμεταλλευτούν αυτή την κατάσταση για να αποσπάσουν κέρδος. Ένας από αυτούς ήταν ο Μάρκο Γέλιτς, ο μάνατζερ του Μιλουτίνοφ. Ο Νίκολα έκανε ένα ηθικό λάθος, γιατί η ομάδα του έδωσε τα πάντα όσο ήταν εδώ και την άφησε με τρόπο που δεν της άξιζε», σχολίαζε πικραμένος ο Ντούσκο Βουγιόσεβιτς κι ενώ ο πρώην παίκτης του υπέγραφε στον Ολυμπιακό για τρία χρόνια. 25 Ιουλίου ήρθε η ανακοίνωση για τη συμφωνία. Ήταν και αυτή μια ημερομηνία κλειδί. Η πρώτη ημερομηνία-κλειδί! 

Close
Νίκολα, σκάσε και κολύμπα!
Χρόνος ανάγνωσης: 6’