Close

Σίνγκλετον στο SDNA: «Final-4 με την... τρέλα του ΟΑΚΑ, θέλω να μείνω στον ΠΑΟ!»

Τελευταία ανανέωση: 16 Απριλίου 2017, 18:19

Ο MVP του Παναθηναϊκού, Κρις Σίνγκλετον... ανοίγει τα χαρτιά του στο SDNA, λίγο πριν τις τεράστιες μάχες με την Φενέρ. Το Final-4, η τρέλα του κόσμου, το κλειδί για το «πράσινο» φορμάρισμα και τι είπε το μέλλον του στο ΟΑΚΑ.

Η κλεψύδρα αδειάζει και ο Παναθηναϊκός Superfoods ετοιμάζεται πυρετωδώς για τα πλέι οφ της Euroleague, ώστε να κυνηγήσει κόντρα στην Φενερμπαχτσέ την επιστροφή σε Final-4 μετά από μια πενταετία.

Οι «πράσινοι», λίγες μέρες πριν το... τζάμπολ της σειράς στο ΟΑΚΑ (18/4) βρίσκονται στο καλύτερο δυνατό σημείο εκκίνησης, προερχόμενοι από έναν μήνα εξαιρετικής φόρμας, χάρη στο οποίο εξάλλου τερμάτισαν στην τέταρτη θέση της regular season της Euroleague, που συνοδεύεται από το υπερπολύτιμο πλεονέκτημα έδρας.

Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

Ενας εκ των κύριων λόγων της πολύ καλής εικόνας του Παναθηναϊκού το τελευταίο διάστημα, αλλά και ο πλέον σταθερός «πράσινος» καθ' όλη τη διάρκεια της σεζόν, είναι ο Κρις Σίνγκλετον, ο οποίος παρότι αγωνίζεται σερί εδώ και 1,5 χρόνο, συνεχίζει ακούραστος και... αδάμαστος με στόχο την κορυφή!

Ο κατά πολλούς (ανάμεσά τους και ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος) πολυτιμότερος «πράσινος» στον φετινό μαραθώνιο μίλησε στο SDNA για τα σπουδαία παιχνίδια με την Φενέρ και όχι μόνο!

Ο δεύτερος σκόρερ (12,3π.), πρώτος ριμπάουντερ (6ριμπ.) και πρώτος σε χρόνο συμμετοχής (28:12'') στον Παναθηναϊκό, λίγο πριν κυνηγήσει την δεύτερη σερί συμμετοχή του σε Final-4 (μετά την περσινή με την Λοκομοτίβ), στο... ραντεβού που δόθηκε με το SDNA στο ΟΑΚΑ, ανέλυσε τις παραμέτρους της σειράς με την ομάδα του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, το «κλειδί» για την κατακόρυφη άνοδο της απόδοσης των «πράσινων» τον τελευταίο μήνα, τον ρόλο του Πασκουάλ και του Γκιστ, τον κόσμο και την τρέλα του, ενώ διαβάστε και τι απαντά για το μέλλον του στο ΟΑΚΑ!

Να βάλουμε και τον κόσμο στο παιχνίδι...

-Πώς περιμένεις τη σειρά με την Φενέρ που είναι προ των πυλών;

«Το περιμένω πώς και πώς. Η κανονική περίοδος τελείωσε και τώρα είναι ώρα για τα πλέι οφ. Ολοι είμαστε ενθουσιασμένοι για αυτά τα παιχνίδια γιατί θα κρίνουν την πρόκριση στο Final-4, κάτι που θέλουμε όλοι πάρα πολύ. Η ομάδα, οι προπονητές, ο κόσμος, όλοι περιμένουν ανυπόμονα αυτή τη σειρά για να τα δώσουμε όλα. Η Φενέρ είναι πολύ καλή ομάδα, έχει έναν μεγάλο προπονητή που έχει γράψει ιστορία με τον Παναθηναϊκό και τον αγαπούν εδώ, όμως όλοι θέλουμε τη νίκη της ομάδας μας για να πάμε στο Final-4. Η ομάδα είναι σε καλή κατάσταση και περιμένω μεγάλα παιχνίδια».

-Χάρη στην πορεία του ειδικά στο φινάλε της κανονικής περιόδου, ο Παναθηναϊκός πήρε το πλεονέκτημα έδρας που ήθελε. Θεωρείς ότι το ΟΑΚΑ δίνει στην ομάδα τον ρόλο του φαβορί σε αυτή τη σειρά;

«Σίγουρα το πλεονέκτημα έδρας ήταν στόχος και είμαστε χαρούμενοι που τον πετύχαμε, όμως τώρα δεν είναι κανονική περίοδος. Είναι πλέι οφ και πρέπει να δείξουμε στο γήπεδο γιατί πήραμε το πλεονέκτημα έδρας και έχουμε τη δυνατότητα να παίξουμε στην έδρα μας τα πιο σημαντικά παιχνίδια για την πρόκριση. Εχουμε δείξει ότι είμαστε πολύ δυνατοί στην έδρα μας, έχουμε χάσει μόνο μία φορά και στα χαρτιά είμαστε η καλύτερη εντός έδρας ομάδα στη διοργάνωση, όμως όλα είναι θεωρία. Στο γήπεδο ξεχωρίζουν οι καλύτεροι. Ελπίζω εκεί να δείξουμε ότι είμαστε καλύτεροι και να πάρουμε την πρόκριση».

-Εχοντας παίξει δύο φορές απέναντι στην Φενερμπαχτσέ στην κανονική περίοδο, ποια στοιχεία θεωρείς πως πρέπει να έχει ο Παναθηναϊκός για να προκριθεί; Τι πρέπει να κάνετε και τι δεν πρέπει να κάνετε σε αυτή τη σειρά;

«Τέτοια παιχνίδια θέλουν κυρίως χαρακτήρα. Δίχως αμφιβολία πρέπει να περιορίσουμε τα λάθη μας και να δείξουμε πως θέλουμε περισσότερο κάθε κατοχή, σε άμυνα και επίθεση. Ετσι θα μπορέσουμε να βάλουμε και τον κόσμο στο... παιχνίδι για να μας δώσει την έξτρα ώθηση που μας δίνει πάντα στο ΟΑΚΑ. Ομως ως ομάδα, ό,τι κι αν συμβαίνει κατά τη διάρκεια του αγώνα πρέπει να παραμένουμε ήρεμοι και ενωμένοι».

-Η Φενέρ έχει κοντά στο καλάθι, εκεί που παίζεις κι εσύ, πολύ καλούς παίκτες, όπως τον Ούντοχ και τον Βέσελι που θεωρούνται εκ των κορυφαίων στη διοργάνωση. Πώς περιμένεις αυτά τα match ups;

«Ανυπομονώ να τους αντιμετωπίσω και πάλι. Τους γνωρίζω καλά από πέρυσι, όπου έπαιξα απέναντί τους δύο φορές, ενώ φέτος τους αντιμετώπισα στο ΟΑΚΑ, ενώ στην έδρα τους δεν ήταν ο Ούντοχ, ενώ κι εγώ είχα βγει λόγω τραυματισμού κατά τη διάρκεια του αγώνα. Είναι οι δίδυμοι πύργοι της Φενερμπαχτσέ και ξέρουν όλοι πόσο βοηθούν την ομάδα τους. Δεν τους φοβάμαι φυσικά, όπως φαντάζομαι ούτε αυτοί εμένα (γέλια), αλλά ανυπομονώ να παίξουμε. Μπορούν να μαζέψουν ριμπάουντ, να κόψουν και να προστατεύσουν το ζωγραφιστό. Ομως εγώ και οι συμπαίκτες μου δεν πρέπει να φοβηθούμε και να κάνουμε το καλύτερο που μπορούμε με τα δικά μας προτερήματα».

-Το μεγάλο κατά πολλούς όπλο της Φενέρ βρίσκεται στον πάγκο, με τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς να επιστρέφει στο ΟΑΚΑ όπου έχει καταγράψει τεράστιες επιτυχίες με τον Παναθηναϊκό...

«Ολοι εδώ γνωρίζουν τι σημαίνει Ομπράντοβιτς και Παναθηναϊκός και τι έχει πετύχει εδώ. Είμαστε σίγουροι ότι θα ετοιμάσει καλά την ομάδα του, αλλά εμείς πρέπει να είμαστε έτοιμοι να απαντήσουμε σε ό,τι κάνει αυτός και η Φενέρ. Πρέπει να βγούμε στο παρκέ και να του δείξουμε πως τα πράγματα είναι πολύ διαφορετικά γι' αυτόν τώρα που δεν είναι εδώ. Αρκεί να κάνουμε το παιχνίδι μας».

-Πέρυσι έζησες με την φανέλα της Λοκομοτίβ μια δραματική σειρά πλέι οφ με την Μπαρτσελόνα που έχει πολλές ανατροπές. Από αυτά που έζησες, τι θεωρείς πώς πρέπει να έχει μια ομάδα σε μια σειρά πλέι οφ για να πετύχει, κυρίως ψυχολογικά;

«Θα υπάρχουν πολλά σκαμπανεβάσματα αγωνιστικά και ψυχολογικά σε μια τέτοια σειρά. Δεν πρέπει να παρασύρεσαι από ένα καλό διάστημα ή καλό παιχνίδι που θα κάνεις γιατί τα πράγματα αλλάζουν, ούτε να απογοητευτείς αντίστοιχα. Από την αρχή ως το τέλος πρέπει να έχεις αυτοπεποίθηση. Πέρυσι με την Λόκο βρεθήκαμε πίσω με 2-1 και παίζαμε στη Βαρκελώνη. Δεν πανικοβληθήκαμε όμως. Ξέραμε τις δυνατότητές μας και πιστέψαμε ότι τίποτα δεν είχε τελειώσει. Ημασταν επιθετικοί, παίξαμε πρώτα για την ομάδα και καταφέραμε να κάνουμε δύο νίκες για να πάρουμε την πρόκριση».

Παίζουμε σαν ένα! Αυτό είναι το κλειδί

-Ανέφερες τα σκαμπανεβάσματα που υπάρχουν σε μια σειρά πλέι οφ. Ο Παναθηναϊκός είχε πολλά τέτοια σκαμπανεβάσματα και στην κανονική περίοδο, όπως όλες οι ομάδες. Πού θεωρείς ότι οφείλεται αυτό; Το νέο επίπονο format έχει αυτές τις επιπτώσεις;

«Μιλώντας για εμάς, στην αρχή της σεζόν ήμασταν μια νέα ομάδα, με καλούς παίκτες, αλλά που έπρεπε να γνωριστούμε και να ταιριάξουμε στο γήπεδο. Η ποιότητα που έχουμε φάνηκε από την αρχή, όμως σε πολλά παιχνίδια εκεί που παίζαμε καλά, υπήρχαν τετράλεπτα όπου επικρατούσε... χάος, χωρίς κάποιον συγκεκριμένο λόγο. Ομως, με τη δουλειά και την συνοχή που έχουμε αποκτήσει, τον τελευταίο μήνα ειδικά έχουμε καταφέρει να ελαχιστοποιήσουμε τα άσχημα διαστήματα και να παίζουμε το μπάσκετ που μπορούμε, ανεβάζοντας συνεχώς την απόδοσή μας».

-Πού θεωρείς ότι οφείλεται η πολύ καλή εικόνα του τελευταίου μήνα, κάτι που έχει τονίσει και ο κόουτς Πασκουάλ; Τι άλλαξε σε σχέση με το προηγούμενο διάστημα που είχατε μεγάλη αστάθεια;

«Εχουμε μειώσει πολύ τα λάθη μας και παίζουμε όλοι μαζί σαν ένα. Αυτό είναι το κλειδί. Ολοι μας είμαστε φιλόδοξοι και θέλουμε να νικάμε. Ο κόουτς μας έχει κάνει να το καταλάβουμε καλά και να μην απογοητευόμαστε. Εγώ προσωπικά, όπως και οι συμπαίκτες μου θεωρούμε πως έχουμε πολύ ξεχωριστό σύνολο, ακόμα και σε περίοδο που δεν παίζαμε καλά και ήταν λογικό να υπάρχει αμφισβήτηση. Εχουμε διανύσει πολύ δρόμο, η σεζόν είναι μεγάλη και πλέον είμαστε εδώ και περιμένουμε να παίξουμε στο ΟΑΚΑ τα πιο σημαντικά παιχνίδια της σεζόν. Η ομάδα είναι ενωμένη και διασκεδάζει με το μπάσκετ που παίζει. Η μπάλα κυκλοφορεί πολύ καλά στην επίθεση και στην άμυνα προσπαθούμε και αποδίδουμε αυτά που θέλει ο κόουτς από εμάς. Στόχος μας είναι η νίκη σε κάθε παιχνίδι».

-Συμφωνείς με την άποψη που συνδέει την ραγδαία αγωνιστική άνοδο της ομάδας με την επιστροφή του Τζέιμς Γκιστ; Πόσο σημαντικός είναι για την λειτουργία του Παναθηναϊκού;

«Ο Τζέιμς είναι κλειδί, ναι. Σε αυτό δεν χωρά αμφιβολία. Είναι ηγέτης πνευματικά για την ομάδα και αγωνιστικά είναι πολύ σημαντικός. Ξέρουμε τι μπορεί να μας δώσει στην άμυνα, στην επίθεση και μας δίνει το κάτι παραπάνω σε ενέργεια και πάθος, ειδικά όταν παίζουμε στο ΟΑΚΑ. Είναι ο πιο παλιός ξένος της ομάδας και εκ των παλαιότερων παικτών και ξέρει καλύτερα από όλους μας τι σημαίνει Παναθηναϊκός, βοηθώντας κι εμάς να κατανοήσουμε το μέγεθος και το βάρος της φανέλας που φοράμε».

Με τη νίκη επί της Ρεάλ δείξαμε σε όλους τι μπορούμε να κάνουμε...

-Για τα αγωνιστικά μιλήσαμε, όμως κι εσύ ανέφερες την δύναμη και το πάθος που έχετε στο ΟΑΚΑ εξαιτίας του κόσμου, που έχει δείξει την... τρέλα του για τη σειρά με την Φενερμπαχσέ, εξαφανίζοντας σε ελάχιστες ώρες τα εισιτήρια. Πώς εισπράττεις την τρέλα τους;

Το άρθρο συνεχίζεται μετά τη διαφήμιση

«Είναι τρελό αυτό που συμβαίνει με τον κόσμο. Δεν το έχω ξαναδεί! Με το που βγήκαν τα εισιτήρια των αγώνων, τα εξαφάνισαν και θα μπορούσαν να εξαντλήσουν όσα κι αν ήταν διαθέσιμα. Είναι πολύ ωραίο να τους έχουμε δίπλα μας και ξέρουμε ότι μπορούν να μας δώσουν το κάτι παραπάνω στους αγώνες στο ΟΑΚΑ, όπως κάνουν όλη τη χρονιά. Οι νίκες στην έδρα μας δεν είναι τυχαίες, κάθε άλλο. Εμείς κάναμε πολλά στο παρκέ, αλλά και ο κόσμος έκανε πολλά από την εξέδρα, δείχνοντας την αγάπη και την υποστήριξή του. Πλέον περιμένουν κι αυτοί κι εμείς μια δύσκολη σειρά απέναντι σε μια σκληρή ομάδα. Ολοι μαζί με... τρέλα μπορούμε να τα καταφέρουμε».

-Ποιο είναι το μήνυμα που θέλεις να δώσεις στον κόσμο του Παναθηναϊκού ενόψει των «τελικών» με την Φενερμπαχτσέ;

«Εκτιμούμε απεριόριστα όλη την υποστήριξη που μας έχουν δώσει όλη τη χρονιά. Τους αγαπώ και να είναι σίγουροι ότι αγαπώ να παίζω για τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Θα τα δώσουμε όλα με την Φενέρ και περιμένουμε μια μεγάλη σειρά. Από την πλευρά μου θα δώσω τα πάντα για να καταφέρουμε να πάρουμε την πρόκριση για το Final-4».

-Ποια νίκη της κανονικής περιόδου ξεχωρίζεις ως την πιο σημαντική, βαθμολογικά, αλλά και ψυχολογικά, που σας έδωσε αυτοπεποίθηση;

«Πιθανότατα η νίκη επί της ΤΣΣΚΑ να ήταν η μεγαλύτερη νίκη μας έως τώρα, αλλά κατά τη γνώμη μου η σπουδαιότερη ήταν εκείνη επί της Ρεάλ. Σε αυτό το ματς δείξαμε σε όλους τι μπορούμε να κάνουμε σε άμυνα και επίθεση. Σκοράραμε 88 πόντους, όμως όλα ξεκίνησαν την άμυνα, όπου σταματήσαμε τον Γιουλ και βάλαμε τις βάσεις για μια νίκη που θεωρώ ότι έδειξε σε όλους τι μπορούμε να κάνουμε ως ομάδα όταν είμαστε όλοι μαζί».

-Η μοναδική ομάδα που δεν έχετε νικήσει στην φετινή Euroleague είναι ο Ολυμπιακός, με τον οποίο πλέον μπορείτε να διασταυρωθείτε μόνο στον τελικό, εφόσον φυσικά και οι δύο ομάδες φτάσουν ως το τέλος. Θα ήθελες έναν τέτοιο τελικό στο Final-4;

«Είναι μια πιθανότητα. Ωραία θα ήταν... (γέλια). Ομως το ποιον θα αντιμετωπίσουμε στο Final-4 είναι μια κουβέντα που πρέπει να γίνει μετά τα πλέι οφ, εφόσον φυσικά έχουμε προκριθεί. Μέχρι τότε πρέπει είμαστε συγκεντρωμένοι στη σειρά με την Φενέρ και πώς θα πάρουμε τρεις νίκες για να περάσουμε, σε μια σκληρή σειρά. Σίγουρα ένας τελικός με τον Ολυμπιακό θα ήταν καλό για το ελληνικό μπάσκετ και για όλους τους φιλάθλους ένα από τα σημαντικότερα παιχνίδια στην ιστορία της διοργάνωσης. Ομως τώρα εμείς βλέπουμε μόνο την Φενερμπαχτσέ».

-Ως ομάδα πού έχετε στοχεύσει; Στο τρόπαιο της Euroleague;

«Από την πρώτη μέρα που είμαι εδώ, θέλω να νικάω. Πέρυσι, στην πρώτη μου χρονιά στην Ευρώπη έφτασα ως το Final-4, αλλά δεν κατέκτησα το τρόπαιο. Φέτος θέλω να είμαι ξανά εκεί και να πετύχω αυτό που δεν πέτυχα πέρυσι».

-Με τις εμφανίσεις σου έχεις χαρακτηριστεί ως ο MVP του Παναθηναϊκού φέτος, κάτι το οποίο έχει αναφέρει και ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος. Αποδέχεσαι τον... τίτλο του πολυτιμότερου;

«Ως ομάδα έχουμε κάνει πολύ καλές εμφανίσεις και τους ευχαριστώ όλους όσους κάνουν τέτοια εγκώμια για μένα. Ομως υπάρχουν πολλοί παίκτες που μπορούν να χαρακτηριστούν MVP, τόσο στην ομάδα μας, όσο και γενικά στη διοργάνωση. Υπάρχει ο Κέι Σι (Ρίβερς), ο Νικ (Καλάθης), ο Μάικ (Τζέιμς), ο Νίκος (Παππάς), ο Γιάννης (Μπουρούσης) από εμάς, ενώ στην Euroleague υπάρχει ο Ντε Κολό, ο Γιουλ, ο Ούντοχ και άλλοι εκεί έξω. Είναι μεγάλη τιμή για μένα να ακούγονται καλά λόγια, όμως το ζητούμενο είναι η νίκη και αυτό κυνηγάμε. Ετσι εγώ θα είμαι ικανοποιημένος».

-Για τις άλλες τρεις σειρές των πλέι οφ έχεις άποψη; Ποιους θεωρείς φαβορί;

«Θεωρώ ότι οι ομάδες που έχουν πλεονέκτημα έδρας έχουν το πάνω χέρι. Αν οι σειρές πάνε σε πέντε παιχνίδια, τότε αυτές θα έχουν προβάδισμα λόγω του κοινού τους. Ελπίζω σίγουρα το πλεονέκτημα έδρας να μετρήσει για εμάς, γιατί στη δική μας σειρά είμαι συγκεντρωμένος 100%».

Μου αρέσει πολύ εδώ. Θα συζητήσω με τον πρόεδρο και θα αποφασίσω το καλύτερο για μένα

-Πώς είναι η συνεργασία σου με τον Τσάβι Πασκουάλ;

«Εχουμε πολύ καλή σχέση. Ισως βέβαια μου κρατάει... μούτρα επειδή πέρυσι του στέρησα την παρουσία στο Final-4 (γέλια), ενώ συνολικά τον είχα 4-3 στις νίκες όλη τη χρονιά! Γενικά τα πάμε πολύ καλά, όπως με όλους. Είμαστε όλοι στην ίδια... σελίδα. Ως ομάδα δεν μπορούσαμε από την αρχή να έχουμε την καλύτερη δυνατή ομαδική απόδοση, όμως όλα λειτουργούν πολύ καλά. Η ομάδα είναι ενωμένη, έχει βρει τους ρόλους της και αυτό φαίνεται στο γήπεδο με τις εμφανίσεις μας».

-Ο κόσμος σε έχει αγαπήσει και θα ήθελε να σε δει να φοράς για αρκετά χρόνια ακόμα τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Ποια είναι η πρόθεσή σου γι' αυτό;

«Μου αρέσει πολύ εδώ και είναι πολύ πιθανό να γίνει κάτι τέτοιο. Το καλοκαίρι έχω ΝΒΑ-out στο συμβόλαιο και μπορώ να πω και δημόσια, κάτι που γνωρίζει και ο πρόεδρος, πως είμαι ανοικτός σε συζήτηση με την ομάδα. Σίγουρα θέλω να κάνω αυτό που είναι καλύτερο για μένα, όμως μου αρέσει πολύ εδώ. Μου αρέσει η ομάδα, μου αρέσει η πόλη, μου αρέσει ο κόσμος, μου αρέσει ο προπονητής. Θεωρώ ότι εδώ μπορώ να γίνω καλύτερος ως παίκτης και να ανακαλύψω τα όριά μου. Εχω ταιριάξει στην ομάδα, η ομάδα το ίδιο και διασκεδάζω πολύ το μπάσκετ στον Παναθηναϊκό».

-Με την απάντησή σου δείχνεις ότι θέλεις να μείνεις...

«Οπως είπα, μου αρέσει πολύ εδώ. Μου αρέσουν όλα και εφόσον κρίνω ότι είναι το καλύτερο για μένα, γιατί όχι να μείνω για πολλά χρόνια στον Παναθηναϊκό...»

-Πάντως, πριν τις συζητήσεις για το νέο συμβόλαιο ίσως κάνεις λίγες διακοπές, τις οποίες δεν κατάφερες να κάνεις πέρυσι;

«Σίγουρα είναι κάτι που θα ήθελα αυτό το καλοκαίρι. Θέλω να έχω την ευκαιρία να πάω να δω τους δικούς μου ανθρώπους, την οικογένειά μου. Δεν τους έχω δεν εδώ και δύο χρόνια και το θέλω πολύ. Ομως αυτή τη στιγμή προηγείται η ομάδα».

Πρώτα τίτλοι με τον Παναθηναϊκό, μετά ξεκούραση!

-Αυτό που έχεις κάνει, παίζοντας επί σχεδόν δύο χρόνια σερί δεν είναι συνηθισμένο...

«Ισως είμαι λίγο κουρασμένος, αλλά θα το ξεπεράσω (γέλια). Ομως δεν ξεχνώ ότι έχω πετύχει πολλά σε αυτό το διάστημα στις ομάδες που έχω παίξει. Πέρυσι με την Λόκο φτάσαμε στο Final-4, που πολλοί δεν περίμεναν πως θα φτάναμε εκεί, στην Κίνα κατακτήσαμε τίτλο, ενώ φέτος ήδη έχουμε πανηγυρίσει έναν τίτλο και κυνηγάμε τους επόμενους μεγάλους στόχους μας. Τώρα έχω την ευκαιρία με τον Παναθηναϊκό να επιστρέψουμε σε Final-4 και το θέλουμε πολύ. Θέλω πολύ να πετύχω σπουδαία πράγματα και με τον Παναθηναϊκό».

-Πώς ξεκίνησες να παίζεις μπάσκετ;

«Το μπάσκετ το αγαπώ πολύ, όμως δεν ήταν το άθλημα με το οποίο ασχολήθηκα από την αρχή. Εως το γυμνάσιο έπαιζα μπέιζμπολ. Δεν ξέρω αν στην Ευρώπη είναι δημοφιλές (σ.σ. εκεί του απαντάμε πως δεν είναι δημοφιλές εδώ, αλλά πως το γνωρίζουμε ότι είναι πολύ δημοφιλές στις ΗΠΑ) και μάλιστα ήμουν πολύ καλός. Ηταν το πρώτο μου πάθος το μπέιζμπολ και το σπορ που μου έδωσε τη δυνατότητα να γυρίσω τις ΗΠΑ, όσο το επέτρεπαν οι δυνατότητες της οικογένειας και της μητέρας μου.

Κάποια στιγμή όμως ψήλωσα απότομα και σκέφτηκα ότι ίσως μπορούσα να ασχοληθώ και με κάτι άλλο. Ετσι άρχισα με το μπάσκετ και έπαιζα και στα δύο. Ομως στα 20 στράφηκα εξ ολοκλήρου στο μπάσκετ. Από τότε τα δίνω όλα για το μπάσκετ και κάνω το καλύτερο που μπορώ. Είμαι σίγουρα ευλογημένος που μπορώ να παίζω μπάσκετ, να βελτιώνομαι και να μην έχω προβλήματα με τραυματισμούς, ενώ μπορώ να γνωρίσω πολλούς ανθρώπους που έχουν το ίδιο πάθος».

-Εχεις παίξει στο ΝΒΑ. Θα ήθελες να βρεθείς ξανά στον «μαγικό κόσμο»;

«Εχω βιώσει την εμπειρία του ΝΒΑ. Δεν ήταν ίσως την κατάλληλη περίοδο για μένα, αλλά παραμένει μια εμπειρία. Αυτή τη στιγμή δεν είναι κάτι που αποτελεί άμεσο στόχο μου, αλλά σίγουρα αν προκύψει κάτι ενδιαφέρον, θα το σκεφτώ. Μια πρόταση από το ΝΒΑ δεν σημαίνει αυτόματα ότι θα πάω, αλλά θα ζυγίσω τις επιλογές και θα αποφασίσω το καλύτερο για μένα».

-Τι συνέβη όταν ήσουν στο ΝΒΑ; Γιατί λες πως δεν ήταν την πιο κατάλληλη περίοδο για σένα;

«Την πρώτη μου χρονιά ήμουν στους Ουάσινγκτον Ουίζαρντς. Μετά άλλαξα ομάδα (σ.σ. Ιντιάνα Πέισερς) και οι συνθήκες ήταν διαφορετικές. Μάλλον δεν ταίριαζα στην ομάδα και άλλαξα περιβάλλον. Επειδή όλα συμβαίνουν για κάποιο λόγο, ίσως ήταν καλύτερα που έγιναν έτσι».

Μακάρι να τους είχα όλους στον Παναθηναϊκό!

-Παίζοντας πέρυσι στην Λοκομοτίβ ήσουν υπό τις οδηγίες του Γιώργου Μπαρτζώκα. Πώς μπορείς να περιγράψεις τη σχέση και τη συνεργασία μαζί του;

«Ηταν πολύ καλή και αποδοτική η συνεργασία μας. Είναι ένας άνθρωπος που ζει με πάθος το μπάσκετ, όπως κι εγώ και θέλουμε να νικάμε. Είναι ένας πολύ καλός προπονητής που δουλεύει πολύ σκληρά για να πετύχει αυτό που θέλει. Πέρυσι πετύχαμε πολλά μαζί και νομίζω ότι είχαμε ένα πολύ ισχυρό σύνολο. Φέτος δεν έχει καταφέρει κάτι αντίστοιχο ίσως γιατί οι συνθήκες ήταν διαφορετικές και δεν είχε τους παίκτες που ήθελε να έχει. Ομως θεωρώ ότι η Μπαρτσελόνα έκανε πολύ καλή επιλογή και αν έχουν υπομονή θα μπορούν να δουν αντίστοιχα καλά αποτελέσματα. Για μένα είναι πολύ καλός προπονητής και άνθρωπος. Βέβαια βρίσκομαι μόνο δύο χρόνια στην Ευρώπη και δεν γνώριζα για την ιστορία που κουβαλά σε σχέση με την αντιπαλότητα Παναθηναϊκού και Ολυμπιακού (γέλια)... Τώρα ξέρω όμως και του εύχομαι τα καλύτερα».

-Αναφέρεσαι με τα καλύτερα λόγια στην εμπειρία σου στην περσινή Λοκομοτίβ. Αν είχες την ευκαιρία, ποιον εκ των περσινών συμπαικτών σου θα ήθελες συμπαίκτη στον Παναθηναϊκό;

«Πραγματικά είχα σπουδαίους συμπαίκτες πέρυσι και είναι δύσκολο να ξεχωρίσω. Ημουν εκεί με πολύ καλά παιδιά και παίκτες. Ο Μάλκολμ (Ντιλέινι) πήγε στο ΝΒΑ γιατί όλοι είδαν τι πέτυχε, ο Ντρέιπερ είναι επίσης σπουδαίος και παίκτης που μπορεί να αλλάξει τον ρυθμό, ο Αντονι (Ράντολφ) που πήγε στη Ρεάλ. Θα τους ήθελα όλους (γέλια)!»

-Οσον αφορά την εμπειρία σου στην Κίνα, πώς μπορείς να την περιγράψεις;

«Ηταν σίγουρα κάτι διαφορετικό σε σχέση με αυτά που έχω βιώσει. Ηταν ωραία, διασκεδαστικά. Ο κόσμος εκεί αγαπά και διψά για το μπάσκετ. Θέλει να έρχεται στο γήπεδο και να βλέπει ένα ωραίο σόου. Γι' αυτό πήγα εκεί, γι' αυτό πληρώνουν και αυτό προσπάθησα να δώσω, τον καλύτερό μου εαυτό».

Close
Σίνγκλετον στο SDNA: «Final-4 με την... τρέλα του ΟΑΚΑ, θέλω να μείνω στον ΠΑΟ!»
Χρόνος ανάγνωσης: 15’