MENU

Μία εβδομάδα μετά τη μεγάλη νίκη στο «PAOK Sports Arena» και έχοντας... μαξιλάρι ασφαλείας τους 9 πόντους, η ΑΕΚ υποδέχτηκε τον ΠΑΟΚ, με ξεκάθαρο στόχο να «κλειδώσει» την πρόκριση και να επιστρέψει στα προημιτελικά του Champions League.

Παρά το γεγονός πως δεν έπιασε υψηλά στάνταρ απόδοσης, η ομάδα του Λούκα Μπάνκι έπαιξε... σκυλίσια άμυνα, περιόρισε τα ατού του ΠΑΟΚ και γνώρισε μια... ανώδυνη ήττα, η οποία τις έδωσε το εισιτήριο για την οκτάδα της διοργάνωσης. Κι όλα αυτά έπειτα από ένα άκρως απαιτητικό... 80λεπτο κόντρα στον «δικέφαλο του Βορρά», από το οποίο κατάφερε να βγει αλώβητη.

Στο κλειστό του ΟΑΚΑ οι μάχες ήταν σκληρές κάτω από τα καλάθια, με τον Ντελρόι Τζέιμς να αποτελεί τον παίκτη-κλειδί της Ένωσης. Ο Αμερικανός κατάφερε να δώσει λύσεις στην ομάδα του, να περιορίσει τους ψηλούς του ΠΑΟΚ, ενώ σε αρκετά σημεία του αγώνα έβγαζε ακόμα περισσότερη ενέργεια.

Όπως τόνισε στο SDNA η ΑΕΚ κατάφερε να κερδίσει τη... μάχη απέναντι στον ΠΑΟΚ, εξήγησε τη σημασία της πρόκρισης, ενώ έδωσε το στίγμα του για τη σειρά με την Μπάμπεργκ. Παράλληλα, αναφέρθηκε στην στήριξη του κόσμου, στο κλειστό του ΟΑΚΑ και παραδέχτηκε πως στο μυαλό όλων βρίσκεται η κατάκτηση του τροπαίου.

Μιλώντας για την αναμέτρηση στο κλειστό του ΟΑΚΑ ο έμπειρος φόργουορντ τόνισε πως «κερδίσαμε το παιχνίδι με τον ΠΑΟΚ, δεν χάσαμε! Ήταν ένα παιχνίδι που διήρκεσε 80 λεπτά και εμείς στο ΟΑΚΑ παίξαμε το δεύτερο ημίχρονο. Κερδίσαμε ένα παιχνίδι 80 λεπτών και τελειώσαμε τη σειρά με μια πρόκριση. Αυτό είναι που κρατάμε».

Η πρόκριση αυτή έφερε την Ένωση στην επόμενη φάση της διοργάνωσης, όπου πλέον απέχει ένα βήμα από το Final Four. Η σημασία της πρόκρισης, λοιπόν, ήταν μεγάλη για τους παίκτες του Λούκα Μπάνκι. «Πάμε στα προημιτελικά τώρα. Καταφέραμε να προκριθούμε και να κάνουμε ένα ακόμα βήμα προς τον στόχο μας. Έχουμε μια σειρά ακόμα, για να φτάσουμε στο Final Four και όλη η προσήλωσή μας είναι εκεί».

Το παιχνίδι με τον ΠΑΟΚ είχε χαμηλό σκορ, με τις δύο ομάδες να είναι αρκετά άστοχες, απόρροια της σκληρής άμυνας που έπαιξαν οι δύο ομάδες στα 40 λεπτά. «Ήταν ένα πολύ physical παιχνίδι. Ήταν καλό για εμάς σε γενικές γραμμές. Επιθετικά δεν ήμασταν τόσο παραγωγικοί, αλλά παίξαμε πολύ καλή και σκληρή άμυνα. Είχαμε πολύ καλή εικόνα στο κομμάτι της άμυνας και αυτό ήταν που μας έδωσε τη δυνατότητα να κρατήσουμε τη διαφορά υπέρ μας».

Απέναντι στον ΠΑΟΚ ο Λούκα Μπάνκι είχε στη διάθεσή του τον Τζόρνταν Θίοντορ, παρά το γεγονός πως ο Αμερικανός άσος ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμό στο πόδι. Δεν το έβαλε κάτω, όμως, έσφιξε τα δόντια και αγωνίστηκε, με τον Τζέιμς να μιλά με τα καλύτερα λόγια για τον συμπαίκτη του. «Κάθε παίκτη που βλέπεις να παίζει για την ομάδα, χωρίς να λογαριάζει τον πόνο και την κατάστασή του είναι πολύ καλό. Αυτό έκανε και ο Τζόρνταν. Είχε θέμα με το πόδι του και πονούσε, όμως μπήκε στο παρκέ και έδωσε πολλές βοήθειες όσο έπαιξε».

Ο ΠΑΟΚ ανήκει στο παρελθόν για την Ένωση. Επόμενος αντίπαλος είναι η Μπάμπεργκ με τον 31χρονο φόργουορντ να δείχνει το κλίμα που υπάρχει εντός των τειχών της ομάδας. «Είμαστε έτοιμοι να παίξουμε τα δύο παιχνίδια με την Μπάμπεργκ και να πάμε στο Final Four. Δεν είναι θέμα εκδίκησης για την ήττα στην κανονική διάρκεια. Τους κερδίσαμε μία φορά, μας κέρδισαν εκείνοι μία φορά. Πάμε τώρα να παλέψουμε και να πάρουμε εμείς την πρόκριση στο Final Four».

Τα παιχνίδια με την Μπάμπεργκ αναμένονται αρκετά απαιτητικά. «Ξέρουμε ότι μας περιμένει δύσκολη σειρά με την Μπάμπεργκ και αυτό που πρέπει να κάνουμε είναι να είμαστε συγκεντρωμένοι σε κάθε φάση και στα δύο παιχνίδια», ήταν τα λόγια του.

Από το Final Four του Intercontinental Cup και μετά δείχνει να βρίσκει και πάλι τον περσινό καλό εαυτό του, αγωνιζόμενος κατά κύριο λόγο στη θέση 5. Κάτι το οποίο ωστόσο, μόνο πρόβλημα δεν αποτελεί για τον ίδιο. «Σε αυτή την ομάδα ποτέ δεν ξέρεις πώς κυλάει το παιχνίδι και τι φέρνει το παιχνίδι σε μένα, όμως όλοι ξέρουν μέσα στην ομάδα ότι είμαι πάντα εκεί όποτε με χρειάζονται σε όποια θέση κι αν χρειαστεί να παίξω. Θέλω να είμαι πάντα χρήσιμος για την ομάδα».

Η Μπάμπεργκ είναι το τελευταίο... εμπόδιο που πρέπει να περάσει η ΑΕΚ για να βρεθεί ξανά στο Final Four του Champions League. Το δέλεαρ για την Ένωση είναι τεράστιο σε αυτή την περίπτωση. «Θα είναι πραγματικά κάτι πολύ εντυπωσιακό εφόσον συμβεί. Ελάχιστες ομάδες στην Ευρώπη πηγαίνουν σε back to back final four. Θα είναι πραγματικά σπουδαίο. Έχουμε καταφέρει να κατακτήσουμε 3 τρόπαια μέσα σε ένα χρόνο και το να φτάσουμε και πάλι σε Final Four θα είναι πραγματικά σπουδαίο για εμάς. Ξέροντας την πίεση που υπάρχει για αποτελέσματα και για να παλέψουμε για τρόπαια, θα ήταν πραγματικά σπουδαίο. Είμαι ενθουσιασμένος να παλέψω ξανά γι αυτό».

Ο κόσμος έδωσε βροντερό παρών στο κλειστό του ΟΑΚΑ, καθώς 14.000 φίλοι της Ένωσης έβαψαν... κιτρινόμαυρο το κλειστό. Ο άσος της ΑΕΚ, ωστόσο φρόντισε να εκφράσει μια επιθυμία του ενόψει συνέχειας. «Εύχομαι να είναι περισσότεροι στα επόμενα παιχνίδια. Όταν έχουμε παιχνίδι, ειδικά εκτός έδρας ο κόσμος είναι πάντα εκεί. Ξέρω την δημοσιότητα της ΑΕΚ και ξέρω και την δυναμική που έχει η ομάδα ως οργανισμός και κάθε φορά που ο κόσμος έρχεται στο γήπεδο και μας στηρίζει, αυτό δίνει επιπλέον ώθηση και ενέργεια. Θέλουμε τον κόσμο στο πλευρό μας και στα άλλα παιχνίδια της σεζόν, όχι μόνο στα μεγάλα. Καταλαβαίνουμε ότι μπορεί να είναι πολυάσχολοι αλλά είναι φίλαθλοι της ΑΕΚ και στηρίζουν την ομάδα. Θέλουμε να μας υποστηρίζουν σε κάθε παιχνίδι».

Οι φίλοι της Ένωσης που βρέθηκαν στο ΟΑΚΑ, παράλληλα, ζήτησαν και το τρόπαιο της διοργάνωσης! «Το θέλουμε και εμείς», παραδέχτηκε ο Τζέιμς για να προσθέσει «Δεν νομίζω πως κάποιος το θέλει περισσότερο αυτό από εμάς. Θέλουμε να κατακτήσουμε το τρόπαιο, ο κόσμος θέλει να φτάσουμε στον τίτλο, οπότε μπορώ να πω πως θέλουμε και οι δύο πλευρές τα ίδια πράγματα».

Τζέιμς στο SDNA: «Θέλουμε και πάλι Final Four και... κούπα»
EVENTS