MENU

Ο Παναθηναϊκός τελειώνει την κανονική περίοδο του πρωταθλήματος όντας σε θέση που σπάνια έχει βρεθεί. Ποτέ στη μετά Ομπράντοβιτς εποχή. Τελευταία φορά ήταν το ταραχώδες 2010 και νωρίτερα, τη δεύτερη σεζόν (2004) του Σπορτιγκ. Δηλαδή δύο φορές τα τελευταία 18 χρόνια οι Πράσινοι έφθασαν στο φινάλε της κανονικής περιόδου και μπήκαν στα πλέι-οφς με… άδεια χέρια. Χωρίς το κύπελλο Ελλάδας, δίχως το τρόπαιο της Ευρωλίγκας ή έστω το εισιτήριο του φάιναλ-φορ που δεν είναι τίτλος, αλλά είναι σπουδαία διάκριση.

Η ΑΕΚ από την άλλη τελειώνει την κανονική περίοδο στη χειρότερη βαθμολογική θέση από τότε που επέστρεψε στην Α1, αλλά το οξύμωρο είναι ότι ήδη η σεζόν της θεωρείται -και είναι- η καλύτερη των τελευταίων 16 χρόνων, αφού ύστερα από την ξηρασία που ακολούθησε το πρωτάθλημα Ελλάδας το 2002, επέστρεψε στους τίτλους κατακτώντας κύπελλο και ευρωπαϊκό, που λόγω της επιτυχίας και των 20.000 θεατών που είχε το φάιναλ-φορ, την άλλαξαν επίπεδο.

Η δίψα του Παναθηναϊκού μπροστά στον «κίνδυνο» της χειρότερης -από πλευράς τίτλων- σεζόν μετά την καταστροφική σεζόν (1996-97) που ακολούθησε το πρώτο ευρωπαϊκό τρόπαιο στην ιστορία των Πράσινων (Παρίσι 1996) και η μέθη της ΑΕΚ για την καλύτερη σεζόν της 16ετίας της και συγκεκριμένα η (απολύτως δικαιολογημένη) περιρρέουσα ατμόσφαιρα διαρκούς ευφορίας και χαράς αποτυπώθηκαν πλήρως στο τελευταίο ντέρμπι της κανονικής περιόδου του εφετινού πρωταθλήματος.

Οι παίκτες του Ντράγκαν Σάκοτα ήταν ακόμη στον… έβδομο ουρανό. Το σώμα ήταν στο παρκέ του ΟΑΚΑ, η ψυχή και το μυαλό βρίσκονταν ακόμη στην πίστα του Ποσειδώνιου, στις ωραίες στιγμές που αναπαράγονται όλη την εβδομάδα στα ΜΜΕ και σε όλα τα social media. Ανεπίτρεπτο για μια επαγγελματική ομάδα, απολύτως φυσιολογικό και σχεδόν αδύνατο να αποφευχθεί, ειδικά σε ένα ματς που δεν κρίνει τίποτα καθώς η ΑΕΚ έχει χάσει το πλεονέκτημα έδρας και δεν έχει κανένα κίνητρο να επιδιώξει υψηλότερη θέση!

Αντίθετα οι παίκτες του Τσάβι Πασκουάλ ήταν φανερό πως ανέκαμψαν μετά την πίκρα από την νέα αποτυχία στα πλέι-οφς της Ευρωλίγκα (δεύτερη συνεχόμενη με πλεονέκτημα έδρας) και με τον Καταλανό προπονητή να τους έχει, τις τελευταίες ημέρες, σφίξει για τα καλά τα… λουριά είναι πασιφανές ότι βρίσκονται ήδη σε… finals mode. Απολύτως συγκεντρωμένοι, με υψηλό βαθμό πειθαρχίας, γεμάτοι ενέργεια. Πανέτοιμοι για να τελειώσουν αήττητοι το πρωτάθλημα και καθότι διατηρούν το πλεονέκτημα έδρας, μεγάλο κίνητρο να παραμείνουν αήττητοι και στα πλέι-οφς για να πετύχουν κάτι που δεν έχουν κατορθώσει ποτέ και μόνο ο Άρης τις σεζόν 1986-87 και 1987-88 έχει πετύχει. Να τελειώσουν τη σεζόν χωρίς ήττα!

Σαφέστατα το 34-0 δεν είναι αυτοσκοπός, ούτε εύκολο να επιτευχθεί. Αλλά ο Παναθηναϊκός είναι ξεκάθαρο πως είναι αποφασισμένος και απέναντι σε έναν Ολυμπιακό που την παρούσα φάση «ψάχνεται», διαθέτει αυτή τη στιγμή το momentum για να πάει τρένο ως το τέλος της διαδρομής. Ο Πασκουάλ ενόψει των δύσκολων αγώνων που έρχονται, φρόντισε να στείλει το μήνυμα στους παίκτες του, υπενθυμίζοντας τα… όρια που υπάρχουν. Για λόγους συμπεριφοράς άφησε -μέχρι την Πέμπτη- εκτός Α1 τον Μάικ Τζέιμς, στον οποίο είχε δώσει ολιγοήμερη υποχρεωτική άδεια και στην Αμαλιάδα εκτός 12αδας τον Νίκο Παππά.

Πλέον, με εκκρεμότητα μια αλλαγή που δικαιούται (μέχρι την Τρίτη) να κάνει αν το θελήσει, ο Παναθηναϊκός έχει φορέσει παρωπίδες για το πρωτάθλημα! Αν κάτι θα μπορούσε να ζητήσει ο Τσάβι Πασκουάλ από ένα τζίνι, υποθέτω πως πέρα το μείνουν οι παίκτες του υγιείς και με την ίδια δίψα, θα ζητούσε να επιστρέψει ο Κέι Σι Ρίβερς στα προ του τραυματισμού του αγωνιστικά επίπεδα. Το πρόβλημα με τον ώμο του Αμερικανού δεν ήταν επιπόλαιο και είναι φανερό πως τον έχει επηρεάσει σημαντικά. Ο ΠΑΟ τον χρειάζεται και όλοι εύχονται ότι στους τελικούς θα μπορούν να ακουμπήσουν στον… ώμο του!

Το (κρυφό) κίνητρο του Παναθηναϊκού μπροστά στον κίνδυνο