MENU

Προσγειωμένοι και ταπεινοί στις συνεντεύξεις τους, προσιτοί και φιλικοί στις συζητήσεις μακριά από τις κάμερες και τα μαγνητόφωνα. Παθιασμένοι και μαχητικοί μέσα στο παρκέ όταν αγωνίζονται, αποφασισμένοι και δυνατοί στις προπονήσεις. Οι δώδεκα «εκλεκτοί» του Ηλία Παπαθεοδώρου στην Εθνική U19 τα δίνουν όλα και έχουν ήδη προκριθεί στις οκτώ καλύτερες ομάδες του κόσμου. Απέναντί τους έχουν την Ισπανία, ομάδα έναντι της οποίας -θεωρητικά πάντα- υπερτερούν σε πολλούς τομείς και στο βάθος έχει αρχίσει να φαίνεται η τετράδα. Σε μια δύσκολη εποχή για την χώρα, αυτή η Εθνική θυμίζει κάτι από τα παλιά και τους κάνει όλους να χαμογελούν και να ξεχνιούνται, έστω και για λίγο.

Λίγο πριν τα πιο δυνατά ματς της ελληνικής αποστολής στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Εφήβων της Κρήτης, ο Μήτογλου του Wake Forest και ο Τσαλμπούρης του Iowa State, με το εθνόσημο στο στήθος αμφότεροι, στέλνουν κοινά μηνύματα προς κάθε κατεύθυνση: δεν φοβούνται τις ΗΠΑ, χρήζουν την ομάδα τους ως το φαβορί για το ματς με την Ισπανία, ευχαριστούν τον κόσμο για την στήριξη και δηλώνουν έτοιμοι να ανεβάσουν την ελληνική σημαία ψηλά και να δώσουν χαρά σε όσους παρακολουθούν την προσπάθειά τους. Ήταν τόσο εύκολα τα πρώτα ματς ή εσείς τα κάνατε να μοιάζουν έτσι; Στους περισσότερους φάνηκαν σαν... δυνατές προπονήσεις ενόψει της συνέχειας. Πώς έχουν τα πράγματα;Μήτογλου: «Υπήρχαν ένα-δυο παιχνίδια τα οποία ήταν κάπως πιο εύκολα. Στα άλλα δύο όμως δυσκολευτήκαμε αρκετά. Ήταν δύσκολα ματς, αλλά τα πήραμε γιατί βγάλαμε αρκετή ενέργεια. Η στήριξη του κόσμου μας έδωσε επιπλέον ενέργεια και δύναμη. Εμείς πλέον συγκεντρωνόμαστε στα επόμενα τρία παιχνίδια, που θα είναι και τα πιο δυνατά».Γιώργο, ποιο είναι το σημείο που σας έχει κάνει να είστε μια τόσο δυνατή ομάδα και σας έχει βοηθήσει να «καθαρίσετε» τα πρώτα ματς; Τσαλμπούρης: «Πιστεύω η χημεία μας και ο ενθουσιασμός που έχουμε ως ομάδα είναι τα στοιχεία που κάνουν τη διαφορά και φαίνονται στο παρκέ. Είμαστε μαζί τρία-τέσσερα χρόνια και παίζουμε όλοι για τον ίδιο στόχο. Το σύνολο είναι που μας κάνει να ξεχωρίζουμε και να πηγαίνουμε ένα βήμα παρακάτω, πάντα ως ομάδα». Πώς περιγράφετε εσείς μεταξύ σας την στήριξη του κόσμου μέχρι στιγμής στο τουρνουά; Μήτογλου: «Είναι απερίγραπτο! Στις τόσο δύσκολες καταστάσεις που περνάει η χώρα μας αυτή τη στιγμή ο κόσμος θέλει να στραφεί σε κάτι άλλο και αυτό είναι λογικό. Είμαστε πάρα πολύ χαρούμενοι που έρχονται στο γήπεδο, μας υποστηρίζουν και είναι δίπλα μας. Εύχομαι να συνεχιστεί αυτή η εικόνα και να είναι όλοι δίπλα μας. Είναι μια εικόνα θετική για εμάς». Τα πράγματα με την Ισπανία πώς τα βλέπετε; Τσαλμπούρης: «Η Ισπανία είναι μια ομάδα που δουλεύει πολύ με τα γκαρντ της, τρέχει πάρα πολύ και είναι επικίνδυνη. Όλοι οι παίκτες της έχουν ταλέντο και ξέρουν να σκοράρουν. Ωστόσο, συνολικά οι Ισπανοί έχουν αδυναμίες και είναι ευάλωτοι σε κάποια πράγματα. Θεωρώ πως για παράδειγμα δεν είναι τόσο δυνατοί στη γραμμή των ψηλών. Είναι ένα παιχνίδι το οποίο αν το διαχειριστούμε σωστά θα το κερδίσουμε χωρίς κανένα πρόβλημα». Κωνταντίνε, τόσο εσύ όσο και ο Γιώργος περάσατε την χρονιά στο NCAA. Η ομάδα των ΗΠΑ, την οποία αν όλα πάνε καλά λογικά θα συναντήσουμε στους «4» σας... τρομάζει; Αναφέρομαι κυρίως στα αθλητικά κορμιά, αλλά και τα πλούσια προσόντα των παικτών της. Μήτογλου: «Όχι δεν μας τρομάζει αυτό. Εμείς ειδικά έχουμε περάσει κι άλλες καταστάσεις και έχουμε τεθεί αντιμέτωποι με πολύ πιο αθλητικά κορμιά και πιο δυνατούς παίκτες. Η Αμερική σαν εμπειρία όλη αυτή τη σεζόν μας βοήθησε και τους δύο πάρα πολύ». Τσαλμπούρης: «Πράγματι, έχουμε δει ακόμα πιο αθλητικά κορμιά στις ΗΠΑ αυτό το διάστημα. Προσωπικά όσο βρίσκομαι εκεί έχω κάνει καλή δουλειά στο σώμα μου. Έβαλα συνολικά 11 κιλά. Δεν έπαιζα τόσο οπότε είχα περισσότερο χρόνο για δουλειά. Έτσι, δούλεψα πολύ στο σώμα μου και τις κινήσεις μου στο ποστ». Σχολιάζετε μεταξύ σας όσα γίνονται αυτή την περίοδο στη χώρα; Μιλάτε γι' αυτό στο ξενοδοχείο, στο φαγητό; Με τους γονείς σας όταν μιλάτε αναφέρεστε στα όσα συμβαίνουν με την οικονομική κατάσταση της χώρας; Μήτογλου: «Αυτή την περίοδο προσπαθούμε να είμαστε προσγειωμένοι και προσηλωμένοι στον στόχο μας. Προσπαθούμε όσο γίνεται να μην κοιτάζουμε τι γίνεται γύρω μας και να συγκεντρωνόμαστε στη δουλειά μας, ειδικά αυτές τις μέρες». Σας δίνει ώθηση ή είναι ένα... έξτρα βάρος το γεγονός ότι όλοι έχουν στραφεί σε αυτή την Εθνική Ομάδα; Ο κόσμος περιμένει κάτι, μια διάκριση, ένα μετάλλιο για να πάρει χαρά αυτές τις μέρες. Τσαλμπούρης: «Προς το παρόν αυτή η κατάσταση μας δίνει ώθηση και κίνητρο. Σε αυτές τις κρίσιμες μέρες για την Ελλάδα εμείς έχουμε την δυνατότητα με μια καλή εμφάνιση και ένα ενδεχόμενο μετάλλιο να ανεβάσουμε την χώρα μας ψηλά και να δώσουμε χαρά στους ανθρώπους που αγωνιούν για το αύριο». 

«Να δώσουμε χαρά σε όσους αγωνιούν για το αύριο»
EVENTS