MENU

Μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος το 2019 με τις Ουάσιγκτον Μίστικς θα περίμενε κανείς πως η ομάδα της DC θα μπορούσε να χτίσει τη δική της δυναστεία εντός παρκέ. Η παρουσία της Ελένα Ντέλε Ντον αποτελούσε εγγύηση, με την επιβλητική φόργουορντ να οδηγεί την ομάδα στον τίτλο.

Μόνο που η τελευταία διετία ήταν πολύ μακριά από το προσδοκώμενο για την ομάδα της Ουάσιγκτον. Και κυρίως για την ηγέτιδα του συνόλου. Η Ντέλε Ντον βρέθηκε σε μια πολύ δύσκολη κατάσταση. Οι τραυματισμοί στάθηκαν εμπόδιο, με την πλάτη της να ταλαιπωρείται σε πάρα πολύ μεγάλο βαθμό. Τόσο, ώστε να χάσει 2 χρόνια μπάσκετ σε μια άκρως παραγωγική ηλικία.

Αυτό άλλες παίκτριες θα τις σκότωνε. Εκείνη όμως την έκανε πιο δυνατή. Και κυρίως την έμαθε να εκτιμάει όλα όσα ζει σε καθημερινή βάση. «Έχω περάσει κάποιες από τις πιο δύσκολες στιγμές της ζωής μου τα τελευταία χρόνια και ειδικά μετά την τελευταία φορά που ήμουν στα πλέι οφ. Όταν περνάς από αυτά και βλέπεις ότι το παιχνίδι φεύγει από σένα γιατί το σώμα σου δεν μπορεί να παίζει πλέον, αλλάζει η οπτική σου για τα πράγματα και άρχισα να βλέπω αλλιώς τα πράγματα», παραδέχτηκε η Ντέλε Ντον, δίνοντας ένα στίγμα των σκέψεών της στην απάντησή της στο SDNA.

Φέτος άλλωστε ήταν η πρώτη «γεμάτη» της σεζόν μετά το 2019. Πάτησε ξανά παρκέ, είχε επίδραση στο παιχνίδι της ομάδας της και σε αρκετές περιπτώσεις κέρδισε παιχνίδια για λογαριασμό των Μίστικς. Βοηθώντας την ομάδα να φτάσει στην 5η θέση της κατάταξης με το πέρας της regular season.

Οι Μίστικς επέστρεψαν στα πλέι οφ, με την EDD να έχει ηγετικό ρόλο και να (υπεν)θυμίζει στον κόσμο πως δεν θεωρείται μια από τις κορυφαίες φόργουορντ του πλανήτη. Η ποιότητά της δεν μπορεί να αμφισβητηθεί.

Έστω κι αν έχασε 2 χρόνια μπάσκετ. Ούτε οι αναποδιές αυτές ήταν ικανές να την κάνουν να τα παρατήσει. Αντιθέτως, της έδωσαν την ώθηση για να βγει πιο δυνατή από αυτή τη δοκιμασία. «Είμαι περήφανη για αυτά που πέρασα και το πώς επέστρεψα και καταλαβαίνω πόσο ξεχωριστό είναι όλο αυτό. Κάποιες φορές δεν έχεις αυτή την ευκαιρία», υπογραμμίζει. 

Το να αφήνει τους τραυματισμούς και τις ατυχίες πίσω άλλωστε αποτελεί από μόνο του μια μεγάλη νίκη, για μια παίκτρια που ουδέποτε συμβιβάστηκε με την ιδέα της ήττας. Πατώντας ξανά παρκέ έκανε τη δική της «δήλωση» για όσα πέρασε.

«Οπότε, για μένα είμαι ενθουσιασμένη που μπορώ να παίζω πάλι. Θα είναι μια συναρπαστική σειρά. Εγώ πάλεψα πνευματικά και σωματικά από την τελευταία φορά που βρέθηκα στα πλέι οφ».

Οι δυσκολίες άλλαξαν την οπτική της και την αντίληψή της για τα πράγματα. Ζει το κάθε παιχνίδι με διαφορετικό τρόπο και παίζει σαν να έχει να αποδείξει πολλά. Στην ουσία όμως δεν έχει να αποδείξει τίποτα. Το background της «μιλάει» από μόνο του.

Αυτό γίνεται όμως γιατί έχει βρει και πάλι τη χαρά για το άθλημα. Κάτι που την κρατάει ζωντανή και της δίνει κίνητρο. Ιδίως φέτος «το απολαμβάνω», παραδέχτηκε και πρόσθεσε «Όταν σου παίρνουν κάτι και δεν ξέρεις αν θα το ξαναπάρεις, εκτιμάς την κάθε στιγμή, την κάθε μέρα. Ακόμα και τις άθλιες ήττες ή τις μέρες που τα πράγματα δεν πήγαν όπως έπρεπε. Υπάρχει αυτή η ευγνωμοσύνη για το γεγονός ότι μπορείς να παίξεις ξανά».

Επιστρέφοντας στα πλέι οφ έχει δύσκολο έργο μπροστά της. Διότι αντίπαλός των Μίστικς θα είναι οι Σιάτλ Στορμ της Σου Μπερντ και της Μπρεάνα Στιούαρτ. Και μάλιστα με μειονέκτημα έδρας.

Ο παράγοντας πίεση υπάρχει και για τις δύο ομάδες. Το Game 1 ωστόσο είναι πάντα μια διαφορετική υπόθεση, ιδίως για κάθε ομάδα που είναι γηπεδούχος. Γεγονός το οποίο γνωρίζει πολύ καλά η Ντέλε Ντον. «Πάντα υπάρχει πίεση. Θυμάμαι το 2019 όταν είχαμε πλεονέκτημα έδρας και ήμασταν στο νο.1 της κατάταξης νιώθαμε την πίεση αυτή», εξηγεί.

Η ομάδα του Σιάτλ βιώνει μια ξεχωριστή κατάσταση, μιας και αυτό είναι το τελευταίο playoffs run της σπουδαίας Σου Μπερντ. «Προφανώς είναι η τελευταία σεζόν της Σου Μπερντ και υπάρχει πίεση για ένα καλό αποτέλεσμα», επεσήμανε η ηγέτιδα των Μίστικς, αναγνωρίζοντας ωστόσο την εμπειρία που υπάρχει στο ρόστερ της ομάδας του Σιάτλ. 

«Όμως την ίδια στιγμή έχουν περάσει πολλές καταστάσεις μεγάλης πίεσης. Είμαι σίγουρη ότι οι... πεταλούδες θα φύγουν γρήγορα και οι Στορμ θα δείξουν το πρόσωπο μιας εξαιρετικής ομάδας. Εμείς πρέπει να είμαστε ο εαυτός μας και να εκτελέσουμε το πλάνο μας καλύτερα από τις αντιπάλους μας», ήταν τα λόγια της.

Ακόμα κι αν δεν καταφέρουν να περάσουν στην επόμενη φάση των πλέι οφ όμως, οι Μίστικς θα μπορούν να αισιοδοξούν για την επόμενη μέρα. Διότι η Ελένα Ντέλε Ντον είναι και πάλι υγιής, απολαμβάνει αυτό που κάνει και παίζει μπάσκετ υψηλού επιπέδου. Οι ατυχίες και οι αναποδιές ανήκουν και τυπικά πλέον στο παρελθόν!

Η Ελένα Ντέλε Ντον έμαθε να εκτιμάει ακόμα και την κακή εμφάνισή της
EVENTS