MENU

Στο Λος Άντζελες ανέκαθεν η λάμψη δέσποζε. Οι Λέικερς φέρνουν τη δική τους δυναμική από την δεκαετία του '80, όταν και κυριαρχούσαν στα παρκέ με το περίφημο showtime. Τα τελευταία 15 χρόνια όμως οι Κλίπερς έχουν καταφέρει να χτίσουν τη δική τους παράδοση και να γράψουν τις δικές τους σελίδες ιστορίας στο ΝΒΑ.

Οι Κλιπς έχουν πάψει να είναι ο... φτωχός συγγενής του Λος Άντζελες και η ομάδα του περιθωρίου. Κάτι που έχουν δείξει αρκετές φορές, κάνοντας πορείες καλύτερες και από αυτές των Λέικερς. 

Στο ρόστερ της ομάδας του Τάιρον Λου άλλωστε υπάρχουν δυο παίκτες πρώτης γραμμής, δύο All Star που στην καλή τους μέρα μπορούν να κερδίσουν κάθε αντίπαλο. Πολ Τζορτζ και Καουάι Λέοναρντ είναι MVP-caliber παίκτες, με την πορεία τους στα παρκέ να το δείχνει με τον πιο εμφατικό τρόπο. Αχίλλειος πτέρνα, τόσο για τους δύο σταρ, όσο και για την ομάδα τους, οι τραυματισμοί.

Οι οποίοι δεν έχουν επιτρέψει τόσο στους ίδιους, όσο και στην ομάδα τους να παίξει στο πικ της. Είναι χαρακτηριστικό πως την τελευταία τριετία ο Τζορτζ έχει παίξει 133 παιχνίδια, ενώ ο Λέοναρντ 109. Την ίδια στιγμή που ο Άντονι Ντέιβις στην τριετία που βρίσκεται στους Λέικερς έχει αγωνιστεί σε 138 αγώνες. Και ο Ντέιβις άλλωστε είναι παίκτης που έχει ταλαιπωρηθεί από τραυματισμούς στην πορεία του στο ΝΒΑ.

Η σεζόν 2020-21 ήταν η τελευταία κατά την οποία PG13 και Klaw μοιράστηκαν το παρκέ. Έπαιξαν 43 παιχνίδια μετρώντας ρεκόρ 32-11. Και με αριθμούς που είναι ενδεικτικοί της επιρροής τους...

  • Πολ Τζορτζ: 23 πόντοι, 7 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 47% στα σουτ εντός πεδιάς, 41% στα τρίποντα
  • Καουάι Λέοναρντ: 25 πόντοι, 7 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 51% στα σουτ εντός πεδιάς, 40% στα τρίποντα

Αμφιβάλλει κανείς ότι οι δυο τους είναι παίκτες που αλλάζουν το τοπίο;

Ενώ το προηγούμενο -και όλα τα προηγούμενα για να είμαστε πιο ακριβείς- καλοκαίρι υπήρχε η αμφιβολία, μιας και ο Λέοναρντ ήταν τραυματίας και ο Τζορτζ μακριά από το 100%, φέτος τα πράγματα δείχνουν να αλλάζουν προς καλύτερη κατέυθυνση. Και για τους δύο σταρ, αλλά και για τους Κλίπερς γεινότερα.

Τόσο ο Τζορτζ, όσο και ο Λέοναρντ είναι απαλλαγμένοι από τραυματισμούς και προπονούνται με σκοπό να επιστρέψουν στο 100% και να είναι έτοιμοι ενόψει της νέας σεζόν. Αναμφίβολα σε ένα ρόστερ με supporting cast υψηλού επιπέδου, η δική τους -ταυτόχρονη- παρουσία, αλλάζει τους συσχετισμούς και το επίπεδο της ομάδας του Λου.

Διότι πέραν της ικανότητάς τους στην εκτέλεση και την ενέργεια που βγάζουν στο μπροστά μέρος του παρκέ, οι δύο σταρ είναι εξίσου... τρομακτικοί και στην άμυνα. Δύο παίκτες που μπορούν να κάνουν τα... πάντα με την ίδια ευκολία. Και δεν θα είναι μόνοι σε αυτή την προσπάθεια.

Οι Κλίπερς κινήθηκαν μεθοδικά και κατάφεραν να ενισχύσουν μια πολύ σημαντική θέση στο παρκέ. Ο Τζον Ουόλ, έπειτα από 1 χρόνο απόλυτης απραξίας στο Χιούστον, αποφάσισε να λύσει το συμβόλαιό του και να μετακομίσει στην Καλιφόρνια, για να πλαισιώσει τους δύο σταρ. Σε μια προσπάθεια για ένα τελευταίο restart στην καριέρα του.

Ο απόφοιτος του Κεντάκι ταλαιπωρήθηκε αρκετά τα προηγούμενα χρόνια. Η τριετία 2019-22 δεν ήταν καθόλου καλή για τον ίδιο, με τους τραυματισμούς να τον επηρεάζουν, την ανταλλαγή στους Ρόκετς να βάζει τέλος στην παρουσία του στην Ουάσιγκτον, όπου μέχρι τότε ήταν το face του οργανισμού που λέγεται Ουίζαρντς, ενώ και το rebuilding που αποφάσισαν οι Ρόκετς τον έθεσε στο περιθώριο.

Το κίνητρο για να παίξει και πάλι σε υψηλό επίπεδο είναι μεγάλο. «Ο κόσμος έχει ξεχάσει τι μπορεί να κάνει ο Τζον Ουόλ. Γι αυτό είμαι εδώ, για να τους το θυμίσω», είχε πει μεταξύ άλλων προ ημερών στο ESPN ο Ουόλ. Που έχει όλα τα κίνητρα του κόσμου για να βγάλει τον καλύτερο εαυτό του και να μπορέσει να οδηγήσει την ομάδα σε επιτυχίες.

Η προσθήκη του Ουόλ μάλιστα δίνει επιπλέον δυναμική, σε μια ομάδα που ήδη είχε προδιαγραφή για κάτι πολύ καλό. Παρέχοντας παράλληλα στον Τάιρον Λου ένα ρόστερ πολύ υψηλών δυνατοτήτων.

Starters:
Τζον Ουόλ
Πολ Τζορρτζ
Καουάι Λέοναρντ
Μάρκους Μόρις
Ίβιτσα Ζούμπατς

Second Unit:
Ρέτζι Τζάκσον
Νόρμαν Πάουελ
Νίκολας Μπατούμ
Ρόμπερτ Κόβινγκτον

Επιπλέον λύσεις: 
Τέρανς Μαν
Λουκ Κέναρντ
Τζάκσον Πρέστον
Μπράντον Μπόστον τζούνιορ

14 παίκτες που κάλλιστα θα μπορούσαν να έχουν σημαντικό ρόλο σε κάθε ομάδα. Ιδίως οι Μαν, Κέναρντ που διαθέτουν εξαιρετικό μακρινό σουτ και συνέπεια στην άμυνα αναμένεται να αποτελέσουν «κρυφά» όπλα για τον Λου.

Οι νέοι Κλίπερς δείχνουν ακόμα πιο γεμάτοι, ακόμα πιο δυνατοί και αποφασισμένοι για να φτάσουν σε κάτι σπουδαίο τη νέα σεζόν. Για να γίνουν αυτά όμως υπάρχει μια απαραίτητη προϋπόθεση, που θα καθορίσει εν πολλοίς και όλη την πορεία τους την ερχόμενη σεζόν.

Υπάρχει ένα ερώτημα που θα πρέπει να απαντηθεί...

Θα είναι απόλυτα υγιείς και ικανοί να βγάλουν όλη τη σεζόν Τζορτζ-Λέοναρντ;

Αυτή μοιάζει ως η ερώτηση του 1 εκατ. δολαρίων στην Καλιφόρνια. Διότι με τους δύο παίκτες ετοιμόπολεμους και υγιείς οι συσχετισμοί και η δυναμική του ρόστερ αλλάζει. Και οι Κλίπερς από μια ομάδα που μπορεί να πετύχει ένα καλό πλασάρισμα στα πλέι οφ, μπορούν να μετατραπούν σε κάτι άλλο.

Σε αντίπαλον δέος των Ουόριορς στη Δύση, σε έναν δελφίνο του στέμματος. Το δέλεαρ αυτό είναι μεγάλο. Τόσο για τον Μπάλμερ και το front office της ομάδας, όσο και για τους παίκτες του Λου. Και ιδίως την τριάδα Τζορτζ-Λέοναρντ-Ουόλ, που τους επόμενους μήνες θα έχει πολλές απαντήσεις να δώσει.

Λος Άντζελες Κλίπερς: Η προσθήκη του Ουόλ και η προϋπόθεση που τους κάνει διεκδικητές τίτλου
EVENTS