MENU

Καθώς οι ομάδες ετοιμάζονται για το Summer League οι παίκτες βλέπουν το τουρνουά του Λας Βέγκας ως μια ευκαιρία να... λάμψουν, να ξεδιπλώσουν το ταλέντο τους και να παρουσιάσουν εικόνα που ίσως κάποιοι να μην περίμεναν από εκείνους. Ο Αρ Τζέι Νέμπχαρντ ανήκει στην κατηγορία αυτή.

Η δική του πορεία ήταν γεμάτη αγκάθια και αναποδιές. Διότι ο 23χρονος γκαρντ από το Τέξας δεν επιλέχτηκε στο NBA Draft, παρά το γεγονός πως είχε δηλώσει συμμετοχή και ήλπιζε να ακούσει το όνομά του ανάμεσα στα 60 της διαδικασίας. Κάτι που δεν συνέβη.

Η τύχη του χαμογέλασε, όμως και οι Κλίβελαντ Καβαλίερς βρέθηκαν στον δρόμο του, εκτιμώντας όσα έκανε στο TCU για μια 4ετία. Κάπως έτσι του προσέφεραν συμβόλαιο two-way, κάνοντας αρκετές φορές το δρομολόγιο ΝΒΑ - G-League. Πρώτα για τους Καβαλίερς και μετά για τους Τσαρτζ.

Η σχέση του με τον οργανισμό, αλλά και την πόλη είναι ξεχωριστή, κάτι που φάνηκε και από την κίνηση των Καβς να του δώσουν ένα από τα δύο two-way συμβόλαια της ερχόμενης σεζόν. 

Με άλλα λόγια, ο Νέμπχαρντ θα είναι και τη νέα σεζόν μέλος του οργανισμού της ομάδας του Κλίβελαντ. «Σημαίνει τα πάντα για μένα. Είμαι ευλογημένος που βρίσκομαι σε αυτή τη λίγκα. Όταν δεν με επέλεξαν στο NBA Draft ήταν μια δύσκολη στιγμή για μένα, αλλά ο οργανισμός μου έδωσε μια ευκαιρία και μου δίνουν τώρα τη δυνατότητα να μάθω πράγματα. Μιλάνε πολύ για μένα και αυτό με ανεβάζει σαν παίκτη και σαν άνθρωπο. Είναι το καλύτερο μέρος για μένα να παίζω στο Κλίβελαντ», είπε στην απάντησή του στο SDNA ο νεαρός άσος, που πλέον έχει χτίσει σχέσεις... ζωής στο Οχάιο. 

Γι αυτόν άλλωστε δεν είναι μια απλή πόλη, αλλλά πολλά περισσότερα. «Λατρεύω την ομάδα, τον οργανισμό, την πόλη, τον κόσμο. Νιώθω σαν να είμαι σπίτι μου. Θέλω να γίνομαι καλύτερος και να βοηθήσω την ομάδα να φτάσει στα πλέι οφ», επεσήμανε. Το Κλίβελαντ είναι πλέον το σπίτι του. Διότι εκεί τον πίστεψαν όταν οι άλλοι του γύρισαν την πλάτη.

Κάτι που συνεχίζουν να κάνουν και τώρα. Στην ομάδα του Summer League άλλωστε θα έχει σημαντικό ρόλο και μια σπουδαία ευκαιρία να (απο)δείξει πως έχει το ταλέντο να σταθεί στην κορυφαία λίγκα του πλανήτη, πηγαίνοντας κόντρα σε όσους δεν πίστευαν στο ταλέντο του.

Ο ίδιος άλλωστε έχει φροντίσει να προσεγγίσει τα πράγματα με συγκεκριμένο τρόπο ενόψει της προσπάθειας στο Λας Βέγκας. «Το πιο σημαντικό είναι η νίκη για μένα. Εγώ θέλω να οδηγήσω τους συμπαίκτες μου σε νίκες, παίζοντας ένας εναντίον ενός και να βοηθήσω να κερδίσουμε το Summer League. Θα την αντιμετωπίσω σαν να είναι regular season», εξήγησε επί του θέματος. 

Η θέση του στο παρκέ εξάλλου δεν σηκώνει κάτι διαφορετικό. «Ως πόιντ γκαρντ θα εστιάσω στο να είμαι επιθετικός, να προστατεύω τη μπάλα και να κερδίσουμε αγώνες. Αυτά είναι τα τρία στοιχεία που έχω θέσει σαν προτεραιότητα στο Summer League».

Την ώρα που ο ίδιος πιστεύει στον εαυτό του, υπάρχουν και οι άνθρωποι του οργανισμού που περιμένουν να δουν τον καλό Αρ Τζέι Νέμπχαρντ πάνω στο παρκέ. Το πλάνο άλλωστε είναι να του δώσουν τη μπάλα και εκείνος να δημιουργεί για την ομάδα. «Έχουμε πει τα πράγματα που περιμένουμε από τον Αρι Τζέι να κάνει για εμάς. Περιμένουμε να δώσει τον ρυθμό στην ομάδα μας όταν είναι στο παρκέ. Θέλουμε να το δούμε αυτό από εκείνον, να μας οργανώνει, να μας φέρνει στη σωστή θέση. Η ταχύτητα, η αθλητικότητα, η εκρηκτικότητα είναι από τα δυνατά στοιχεία του», τόνισε ο Μάικ Τζέριτι, με τον κόουτς των Καβς στο Summer League να περιμένει να δει από εκείνον το καλό αγωνιστικό του πρόσωπο. 

«Θέλουμε να κάνει τη σωστή φάση και να βάζει τους συμπαίκτες του σε θέση να πετυχαίνουν. Και στην άμυνα μπορεί να κάνει σπουδαία πράγματα. Έχει όλα τα στοιχεία και βλέπουμε την αφοσίωσή το και στην εργατικότητα που έχει. Στοιχεία που τα έχουν λίγα γκαρντ σε αυτή τη λίγκα».

Το γεγονός πως χαίρει της εμπιστοσύνης όλων στο Κλίβελαντ και δη στον οργανισμό των Καβαλίερς του δίνει ώθηση και κίνητρο. Εκίνος πάντως ξέρει τι πρέπει να κάνει. γι αυτό φροντίζει να μην βάζει επιπλέον πίεση. «Νιώθω άνετα με τον ρόλο μου θα έχω. Δεν σκέφτομαι ότι αυτή είναι η ομάδα που ηγούμαι εγώ ή πρέπει να κάνω το ένα και το άλλο. Ο καθένας παίζει τον ρόλο του, έχει ηγεσία στην ομάδα», επεσήμανε ο Νέμπχαρντ, που στάθηκε στον ρόλο του ακόμα πιο αναλυτικά. 

«Εγώ θέλω να κάνω τους πάντες να νιώθουν άνετα και να τους βοηθήσω μέσα από αυτή τη διαδικασία. Θέλω όλοι να παίξουμε σωστά και μαζί και όλοι να πάρουμε κάτι από αυτό».

Συμπαίκτης του θα είναι ο Οτσάι Αγκμπάτζι στο Summer League. Το νο.14 του φετινού NBA Draft έρχεται με πολύ καλές συστάσεις και με μια πορεία τίτλου. Άλλωστε ήταν ο ηγέτης των Κάνσας Τζέιχοκς στο δρόμο για την κατάκτηση του τίτλου στο NCAA. Άρα, γνωρίζει καλά από συνθήκες πρωταθλητισμού.

Στα 22 του χρόνια ο Αγκμπάτζι μπαίνει στη λίγκα με σκοπό να αφήσει το δικό του σημάδι. «Ο Οτσάι θα γίνει πολύ καλός παίκτης. Είναι ένας εξαιρετικός σουτέρ που βάζει τη μπάλα στο καλάθι. Έχει πολύ καλά χέρια και αυτό τον βοηθάει πάρα πολύ», είπε ο κόουτς Τζέριτι, που στάθηκε σε έναν τομέα του παιχνιδιού του που δεν προκαλεί τόση συζήτηση. 

«Μιλάμε πολύ για την επίθεσή του, αλλά και στην άμυνα φέρνει πράγματα στο τραπέζι επίσης, χάρη στο μέγεθος, το μάκρος, την ευελιξία και την ικανότητά του στο παιχνίδι. Είναι παίκτης που μπορεί να επιδράσει και στις δύο πλευρές», υπογράμμισε. 

Την πρώτη ύλη την έχει, άρα και τα εχέγγυα να φτάσει μακριά. «Βλέπεις παίκτες σαν αυτόν να έχουν εργατικότητα και τη σωστή προσέγγιση καια αυτό μπορεί να τους οδηγήσει σε μεγάλη επιτυχία στην πορεία τους».

Από την... αφάνεια στην ευκαιρία του ΝΒΑ: Ο Αρ Τζέι Νέμπχαρντ θέλει να γίνει το «κρυφό όπλο» των Καβαλίερς
EVENTS