MENU

Από την περασμένη εβδομάδα, όταν και έγινε γνωστό το θέμα η σκόνη που σηκώθηκε ήταν έντονη. Άλλες φορές τέτοιες κινήσεις θα περνούσαν στα ψηλά, όμως η συζήτηση γύρω από αυτό το trade ήταν πάρα πολύ έντονη. Πρωταγωνιστές ήταν οι Σακραμέντο Κινγκς, οι Κλίβελαντ Καβαλίερς και ο Σάσα Βεζένκοφ! 

Οι Σακραμέντο Κινγκς αγόρασαν τα δικαιώματα του Σάσα Βεζένκοφ, παραχωρώντας το νο.49 του φετινού NBA Draft. Παράλληλα πήραν και χρήματα από τους Καβς για να ολοκληρωθεί αυτό το deal.

Με μια πρόχειρη ματιά θα πει κάποιος "οκ, ήταν απλά μια κίνηση σαν όλες τις άλλες". Τι γίνεται όμως όταν από αυτή την κίνηση μπορούν να ανατραπούν τα πάντα στην Ελλάδα;

Ο Βεζένκοφ στα 26 του βρίσκεται στην καλύτερη φάση της καριέρας του. Ραγδαία βελτίωση σε όλους τους τομείς, ηγέτης στον Ολυμπιακό, κομβικός σε κάθε κρίσιμο παιχνίδι της σεζόν κια ένας από τους στυλοβάτες στην πορεία προς το πρώτο νταμπλ μετά το 1997. Αν αυτά δεν αρκούν, τότε ίσως να σας πείσει το γεγονός πως ήταν μέλος της κορυφαίας πεντάδας της Euroleague, βασικός υποψήφιος για το βραβείο του MVP, ενώ είναι βασικός διεκδικητής και του βραβείου του MVP του πρωταθλήματος της Stoiximan Basket League.

Ο Βούλγαρος φόργουορντ έκανε εντυπωσιακή σεζόν, σε όλα τα επίπεδα. 13,7 πόντοι, 5,9 ριμπάουντ, 1 κλέψιμο, 66,5% στα δίποντα, 37% στα τρίποντα στα παιχνίδια που αγωνίστηκε με την ομάδα του Πειραιά. Σημείο αναφοράς με άλλα λόγια.

Τι είναι αυτό που κάνει τον Βεζένκοφ τόσο κομβικό στο παιχνίδι; Η παρουσία του στις δύο πλευρές χαρακτηρίζεται από μία λέξη: Συνέπεια. Είναι παίκτης που μπορεί να σκοράρει με όλους τους τρόπους. Drive, post up, τρίποντο, παιχνίδι με επαφή. Είναι παίκτης που βγάζει την ίδια ενέργεια στην άμυνα, ενώ η συμβολή του στον τομέα των ριμπάουντ είναι κομβικός. Βρίσκεται στο σωστό σημείο, σε σωστό χρόνο, ενώ δεν θα διστάσει να μαρκάρει τον καλύτερο επιθετικό της αντίπαλης ομάδας. 

Στοιχείο που δείχνει και το επίπεδο αυτοπεποίθησης στο οποίο βρίσκεται αυτή τη στιγμή!

Κάπου εδώ μπαίνουν στην εξίσωση οι Σακραμέντο Κινγκς. Μια ομάδα που... ψάχνεται. Έχει να μπει στα πλέι οφ εδώ και 16 χρόνια, ενώ έχει δοκιμάσει πολλά διαφορετικά πάτερν, χωρίς να καταφέρει να δει αποτέλεσμα. Οι Κινγκς είναι παραδοσιακά πλέον μια από τις χειρότερες ομάδες του ΝΒΑ, όμως πασχίζουν να αλλάξουν αυτή την κατάσταση τα τελευταία 3 χρόνια.

Η έλευση του Μόντε ΜακΝάιρ στη θέση του GM έφερε πολλές αλλαγές. Αν κάτι έδειξε όλο αυτό το διάστημα ο ΜακΝάιρ είναι πως δεν φοβάται να... σπάσει αυγά. Χαρακτηριστικό το γεγονός πως έστειλε στην Ιντιάνα τον Ταϊρίς Χαλιμπάρτομν, για χάρη του Ντομάντας Σαμπόνις. Κι όλα αυτά ενώ μέχρι εκείνη τη στιγμή θεωρείτο untouchable στην Καλιφόρνια. 

Ο ΜακΝάιρ βάζω πρώτα και πάνω απ' όλα ένα πράγμα: το πώς θα κάνει τους Κινγκς ομάδα που θα κερδίζουν. Για να φτάσουν σε αυτό το σημείο την επόμενη σεζόν χρειάζονται μεγάλες αλλαγές. Την πρώτη εξ αυτών και πιο χαρακτηριστική την έθεσε από νωρίς στο τραπέζι.

«Πρέπει να προσθέσουμε σουτέρ δίπλα στους Φοξ και Σαμπόνις», είχε πει μεταξύ άλλων στην απολογιστική συνέντευξη Τύπου της σεζόν 2021-22. Και εν πολλοίς έδειξε την κατεύθυνση που θέλει να κινηθεί η ομάδα του τη νέα σεζόν.

Αυτό έγινε ακόμα πιο φανερό με την απόκτηση του Κίγκαν Μάρεϊ στο νο.4 του NBA Draft. Παίκτης που έχει τα ίδια στοιχεία με τον Βεζένκοφ μεν. Είναι αθλητικός, έχει πολύ καλό σουτ από μακριά, παίζει άμυνα, συμβάλλει και επιδρά με τον ίδιο τρόπο και στις δύο πλευρές του παρκέ. Έχει όλο το πακέτο που χρειάζονται οι Κινγκς.

Μόνος του όμως, όσο καλός κι αν είναι ο απόφοιτος του Iowa, δεν μπορεί να αλλάξει την μοίρα του franchise. Παράλληλα, στις θέσεις των φόργουορντ υπάρχουν στους Κινγκς, ο Χάρισον Μπαρνς, τον οποίο ο οργανισμός θέλει να παραχωρήσει με ανταλλαγή άμεσα, οι φιλότιμοι Τρέι Λάιλς-Τσιμέζι Μέτου, ο Μο Χάρκλενς που βρίσκεται σε καθοδική πορεία και ο Τέρενς Ντέιβις, που αγωνίζεται κατά κύριο λόγο στη θέση 3. Τι σημαίνει αυτό; Πως πίσω από τον Μάρεϊ, που αναμένεται να είναι η μεγάλη «επένδυση» των Κινγκς, υπάρχει έλλειμμα ποιότητας.

Και κάπως έτσι μπαίνει στην... εξίσωση το όνομα του Βεζένκοφ. Διότι ο Βούλγαρος με την σεζόν που έκανε δεν έχει περάσει απαρατήρητος σε καμία στιγμή. Άλλωστε αυτός ήταν και ο λόγος που οι Κινγκς προχώρησαν στην κίνηση να αποκτήσουν τα δικαιώματά του. Δεν το έκαναν για να γεμίσουν το salary cap τους, ή να κρατήσουν στον... πάγο ένα συμβόλαιο.

Το έκαναν γιατί στο πρόσωπο του Βεζένκοφ βλέπουν τον παίκτη που θα τους δώσει πράγματα που τα έχουν ανάγκη και θα τους φέρει σε τέτοια θέση ώστε να κερδίζουν.

Οι δηλώσεις που δείχνουν πολλά, πίσω από τις λέξεις

Στην παρούσα φάση το τοπίο δεν είναι τόσο ξεκάθαρο που να επιτρέπει να δούμε τι μπορεί να συμβεί άμεσα. Για την περίπτωση του Βούλγαρου φόργουορντ θα χρειαστεί να περάσουν μερικές μέρες (ου μην και εβδομάδες) για να ξεκαθαρίσει πλήρως το τοπίο.

Την ίδια στιγμή όμως, υπάρχουν δύο σημεία, τόσο στις δηλώσεις του Μόντε ΜακΝάιρ, όσο και σε αυτές του Βεζένκοφ που μπορούν να φανερώσουν πολλά για την επόμενη μέρα.

Απαντώντας σε ερώτηση του SDNA, ο GM των Κινγκς, Μόντε ΜακΝάιρ είπε μεταξύ άλλων πως «βλέπουμε τον Σάσα να ταιριάζει με την ικανότητα του Σαμπόνις στην πάσα, με την ικανότητα του Φοξ να ρίχνει τις αντίπαλες άμυνες». Τα ονόματα που αναφέρθηκαν δεν ήταν τυχαία. Πρόκειται για τους Ντε'Άαρον Φοξ και Ντομάντας Σαμπόνις, τους δύο ποιοτικότερους παίκτες του υπάρχοντος ρόστερ στο Σακραμέντο.

Τι είπε ο ΜακΝάιρ με την τοποθέτησή του αυτή; Πως οι Κινγκς έχουν βγάλει ξεκάθαρο πλάνο για το πώς μπορεί να χωρέσει ο Βεζένκοφ στο παιχνίδι τους. Προφανώς αυτό γίνεται για κάθε παίκτη που απασχολεί τον οργανισμό, όμως θα μπορούσε να αποφύγει τη συγκεκριμένη τοποθέτηση και να αρκούνταν στο να σταθεί στην πολύ καλή σεζόν που έκανε, που θα έδειχνε κιόλας πως οι Κινγκς δεν σκέφτονται σοβαρά το ενδεχόμενο να βάλουν τον Βούλγαρο στο αεροπλάνο με προορισμό την Καλιφόρνια. Όμως η σκέψη αυτή υπάρχει και είναι έντονη στο στρατόπεδο της ομάδας.

Την ίδια ώρα και ο Βεζένκοφ στην τελευταία του τοποθέτηση, στο περιθώριο της προετοιμασίας του με την εθνική ομάδα της Βουλγαρίας είπε κάτι το οποίο έχει τη σημασία του. «Ήξερα ότι θα συνέβαινε η ανταλλαγή, αλλά δεν ήξερα το πώς και το πότε. Ήξερα ότι οι σκάουτ των Κινγκς ήταν στα παιχνίδια του Ολυμπιακού». 

Τι σημαίνει αυτό; Πως η πλευρά του παίκτη και κατ΄ επέκταση ο ίδιος ο Βεζένκοφ, ήταν ενήμεροι τόσο για την εξέλιξη, όσο -κυρίως- για το ενδιαφέρον των Κινγκς προς το πρόσωπό του. Το οποίο αν λάβουμε υπόψιν τα ταξίδια των σκάουτς της ομάδας στα παιχνίδια του Ολυμπιακού, κρατάει εδώ και αρκετούς μήνες.

Τα λεφτά δεν είναι ζήτημα

Από τα λόγια στην πράξη. Η απόφαση για το αν ο Βεζένκοφ κάνει το υπερατλαντικό ταξίδι και αγωνιστεί στο ΝΒΑ με τους Κινγκς είναι 100% στην πλευρά της ομάδας του Σακραμέντο. Διότι αυτοί έχουν το καρπούζι, αυτοί και το μαχαίρι.

Από τη στιγμή δε που το ΝΒΑ out στο συμβόλαιο του παίκτη φτάνει στις 750 χιλιάδες, σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να αποτελέσει πρόβλημα για την ομάδα από την Καλιφόρνια. Όπως πρόβλημα δεν μπορεί σε καμία των περιπτώσεων να αποτελέσει και να είναι και το συμβόλαιο του παίκτη.

Αξίζει να αναφέρουμε πως ο Βεζένκοφ έχει συμβόλαιο σε ισχύ με τον Ολυμπιακό, διάρκειας τριών ετών, το οποίο εκπνέει το 2024 και οι συνολικές απολαβές του φτάνουν στα 2,7 εκατ. Αυτό σημαίνει πως τη νέα σεζόν θα πάρει 900 χιλιάδες. 

Την ίδια στιγμή το χαμηλότερο συμβόλαιο στην ομάδα του Σακραμέντο, αυτό του Τσιμέζι Μέτου, φτάνει στα 1,9 εκατ. δολάρια συνολικά. Τεράστια διαφορά, απ' όποια πλευρά κι αν το δει κανείς.

Η ξεκάθαρη επιθυμία του Βεζένκοφ: Ρόλος

Το γεγονός πως τα χρήματα δεν είναι πρόβλημα για να γίνει το deal, δεν σημαίνει πως ο Βεζένκοφ θα φύγει... χθες για το Σακραμέντο. Οι συζητήσεις των δύο πλευρών τις επόμενες μέρες θα είναι κρίσιμες. Οι Κινγκς θα αναλύσουν το πλάνο τους στον παίκτη και εκείνος θα παρουσιάσει τα «θέλω» του, με τη σειρά του.

Τι είναι αυτό που θέλει ο ίδιος για να κάνει το μεγάλο βήμα; Να τον θέλουν και να του δίνουν ρόλο στο παιχνίδι. Στο πρώτο σκέλος οι Κινγκς έχουν εκφράσει ενδιαφέρον, έστω και σε πρώιμο στάδιο, ενώ το δεύτερο είναι εφικτό, βλέποντας κάποιος τις λύσεις στο ρόστερ της ομάδας.

Κάθε παίκτης που κάνει ένα τόσο μεγάλο βήμα δεν το κάνει για να βρίσκεται στην άκρη του πάγκου και να κουνάει την πετσέτα, αλλά θέλει να έχει ρόλο και να νιώθει σημαντικός για την ομάδα του. Και ο Βεζένκοφ μόνο γι αυτό θα άφηνε μια κατάσταση στην οποία έχει «κολλήσει» αρμονικά, έχει τον σημαντικό ρόλο στην ομάδα και έχει χτίσει καταπληκτικές σχέσεις εκτός παρκέ.

Συν τοις άλλοις, οι Κινγκς κάνουν μεγάλη προσπάθεια για να χτίσουν ομάδα επιπέδου διεκδίκησης πλέι οφ. Η απόκτηση του Μαλίκ Μονκ, που την περασμένη σεζόν αγωνίστηκε στους Λος Άντζελες Λέικερς, με 19 εκατ. για δύο χρόνια δείχνει την κατεύθυνση ου θέλουν να ακολουθήσουν, οικοδομώντας ένα ρόστερ που θα έχει παίκτες έτοιμους να αγωνιστούν ανά πάσα ώρα και στιγμή. Ο Βεζένκοφ μπορεί να μπει στην εξίσωση αυτή, από τη στιγμή που έρχεται από την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, σε όλα τα επίπεδα και δεν περνάει στα... ψιλά η εικόνα του.

Ποιο είναι το τελικό συμπέρασμα της υπόθεσης; Οι Σακραμέντο Κινγκς έχουν τον πρώτο και τον τελευταίο λόγο. Για να κάνουν δικό τους τον Βεζένκοφ θα πρέπει να του δείξουν ότι τον θέλουν, ότι θέλουν να είναι κομμάτι της ομάδας για την επόμενη μέρα, να του δώσουν το χώρο να δράσει και να τον κάνουν μέλος του συνόλου. Τα λεφτά άλλωστε δεν είναι πρόβλημα, καθώς αν ένας οργανισμός ΝΒΑ θέλει πραγματικά έναν παίκτη, τότε καλύπτει και με το παραπάνω τα όποια NBA outs. 

Άρα, τα επόμενα επεισόδια θα έχουν ακόμα περισσότερο ενδιαφέρον. Διότι είμαστε ακόμα στην αρχή!

Τα δεδομένα για Βεζένκοφ-ΝΒΑ: Μια υπόθεση που είναι στο... χέρι των Κινγκς
EVENTS