MENU

Για τον ίδιο δύο λέξεις είναι αυτές που τον ακολουθούν ως οδηγό και ως στάση ζωής. «Forever Humble». Για πάντα ταπεινός, σε απλά ελληνικά. Ένα μότο ζωής που τον ακολουθάει από την πρώτη στιγμή. Και τον έχει φέρει τώρα μια ανάσα από το πρώτο μεγάλο όνειρό του, να βρεθεί στο ΝΒΑ.

To μπάσκετ δεν άργησε να μπει στη ζωή του Τζαμπάρι Σμιθ τζούνιορ. Έχοντας το ερέθισμα από τον πατέρα του, Τζαμπάρι Σμιθ σίνιορ, που έκανε καριέρα στο ΝΒΑ, αλλά και στην Ευρώπη, παίζοντας μεταξύ άλλων σε Γρανάδα και Μπεσίκτας στα χρόνια της καριέρας του, ο Σμιθ κατάλαβε από νωρίς ποιο είναι το πεπρωμένο του.

Μια πορτοκαλί μπάλα που την σκάει και όταν την σουτάρει καταλήγει σε ένα καλάθι με διχτάκι. Το μπάσκετ μπήκε στη ζωή του. Και έγινε ο οδηγός του σε όλη την πορεία του.

Ήταν τόσο ταλαντούχος μάλιστα, που δεν άργησε να δείξει ποιος πραγματικά είναι. Δεν είναι τυχαίο μάλιστα πως την τελευταία διετία (2020-22) ο Σμιθ κατέκτησε 10 ατομικά βραβεία, τόσο για την παρουσία του στο High School με το Sandy Creek, όσο και με το Auburn, όπου αγωνίστηκε στην περιφέρεια SEC, μια από τις πιο δύσκολες και απαιτητικές περιφέρειες του NCAA.

Γι' αυτό το λόγο άλλωστε έπαιξε μόνο μια σεζόν στο Κολέγιο. Αυτό που λένε οι Αμερικανοί «one and done»! Οι αριθμοί του ήταν εξίσου ενδεικτικοί της παρουσίας του στα παρκέ. 

16,9 πόντοι, 7,4 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 1,1 κλέψιμο, 1 τάπα, 42,9% στα σουτ, 42% στα τρίποντα στα 34 παιχνίδια που έπαξε στο Κολέγιο. Αδιαμφισβήτητος ηγέτης της ομάδας του και παίκτης των μεγάλων αγώνων. 

Το ταλέντο του όμως ήταν πολύ μικρό για να χωρέσει στα παρκέ και στην ζωή ενός κολεγιόπαιδου. Τα σπουδαία ήταν μπροστά του και ουδέποτε το έκρυψε. Ήθελε να πάει στο ΝΒΑ, ήθελε να βασίσει στα χνάρια του πατέρα του και να τα ξεπεράσει. 

Θα έχει μια πρώτη ευκαιρία να το κάνει στο NBA Draft και να φτάσει σε κάτι που δεν είχε καταφέρει ο πατέρας του. Το 2000 οι Σακραμέντο Κινγκς τον είχαν επιλέξει στο νο.45 της διαδικασίας. 22 χρόνια μετά ο Σμιθ τζούνιορ φαντάζει ως το μεγάλο φαβορί για το νο.1 της διαδικασίας.

Τι σημαίνει για τον ίδιο αυτό; «Σημαίνει πολλά για μένα να βρεθώ στο νο.1 της διαδικασίας. Πολλοί σπουδαίοι παίκτες βρέθηκαν στο νο.1 παλιότερα, οπότε για μένα σημαίνει τα πάντα να είμαι εκεί. Θα είναι μεγάλη ευκαιρία για μένα να πάω στο επόμενο επίπεδο και να δείξω τι μπορώ να κάνω. Θα είναι μεγάλη υπόθεση για μένα», είχε πει στην απάντηση που είχε δώσει στο SDNA επί του θέματος.

Δούλεψε σκληρά για να το καταφέρει, δεν σταμάτησε να πιστεύει στον εαυτό του και κυρίως να είναι ταπεινός. Όπως κάνει σε όλη την πορεία του, καθώς ουδέποτε εκβίασε καταστάσεις. Άφηνε το παιχνίδι του να «μιλάει» γι αυτόν.

Όπως κάνει και τώρα, λίγες ώρες πριν από την πιο μεγάλη στιγμή της καριέρας του, μέχρι την επόμενη, το NBA Draft.

Όσο ταπεινός είναι έξω από το παρκέ, άλλο τόσο ηγετικός και κυρίαρχος είναι μέσα σε αυτό. Διότι οι αριθμοί του δεν αποτυπώνουν στο 100% τον τρόπο με τον οποίο κάνει τη διαφορά.

«Εγώ μπορώ να επιδράσω στο παρκέ ώστε να κερδίζει η ομάδα μου. Μπορώ να κάνω ό,τι χρειαστεί η ομάδα από εμένα. Βάζω σουτ, τρέχω το γήπεδο και έχω προσθέσει πράγματα με τον καιρό στο παιχνίδι μου», εξήγησε σχετικά με τον τρόπο που κινείται στο παρκέ και πώς αντιμετωπίζει τα πράγματα όταν αγωνίζεται.

Όσοι τον παρακολουθούν άλλωστε έχουν να λένε για έναν παίκτη που ξεχωρίζει για τα αθλητικά προσόντα και το μέγεθος που έχει για τη θέση του φόργουορντ. Συν τοις άλλοις αποτελεί έναν άκρως αξιόπιστο σουτέρ για τη θέση του, με τις προδιαγραφές να γίνει ένας σπουδαίος φόργουορντ να είναι πολλές.

Αρκεί να βελτιώσει δύο σημεία τα οποία στο Κολέγιο έμοιαζαν με αχίλλειο πτέρνα του. Πρόκειται για το post up παιχνίδι του και το κομμάτι των ριμπάουντ. Δύο στοιχεία που ξέρει και ο ίδιος πως πρέπει να βάλει ακόμα περισσότερο στο παιχνίδι του.

Κι αν το κάνει τότε δύσκολα θα μπορεί να τον σταματήσει κάποιος και αυτό είναι δεδομένο...

Τζαμπάρι Σμιθ τζούνιορ: «Forever humble» με στόχο το νο.1 του NBA Draft
EVENTS