MENU
Χρόνος ανάγνωσης 7’

Ιστορίες NBA Draft: Οι καλύτεροι παίκτες του κόσμου δεν επιλέχθηκαν καν στην πρώτη 5άδα

0

Μια βραδιά λάμψης που τα ταλέντα του αύριο έχουν την πρώτη «επαφή» τους με το ΝΒΑ και από την άλλη τα 30 franchises της λίγκας έχουν τη δυνατότητα νε «επενδύσουν» σε παίκτες για την επόμενη μέρα τους. Κάπως έτσι μπορεί να χαρακτηριστεί η βραδιά του NBA Draft, από την οποία έχουν παρελάσει όλα τα μεγάλα αστέρια της λίγκας.

Οι ιστορίες και τα ευτράπελα στη βραδιά αυτή πολλά. Το πιο συναρπαστικό της υπόθεσης όμως είναι ένα: 60 prospects κάνουν το πρώτο βήμα για το ΝΒΑ, αρχίζοντας το όνειρο προς την μεγαλύτερη λίγκα του πλανήτη.

Τα βλέμματα πάντα μαγνητίζει ο παίκτης που επιλέγεται στο νο.1 της διαδικασίας. Άλλωστε δικαιώνει τις προσδοκίες και κυριαρχεί στα παρκέ, όπως ο Σκίλ Ο'Νιλ, ο Λεμπρόν Τζέιμς και ο Άντονι Ντέιβις και άλλοτε δεν καταφέρνει να φτάσει στο επίπεδο που τον περιμένουν όλοι, όπως ο Άντονι Μπένετ.

Υπάρχουν όμως και οι κορυφαίοι σταρ της λίγκας που έκαναν υπομονή για να ακούσουν το όνομά τους από τους Κομισάριους του ΝΒΑ και με αφορμή την λαμπερή βραδιά στο Barclay's Cente της Νέας Υόρκης, το SDNA γυρίζει τον χρόνο πίσω και θυμάται περιπτώσεις παικτών που αν και δεν βρέθηκαν στην πρώτη πεντάδα (ίσως και πολύ πιο χαμηλά) κατάφεραν να διαγράψουν πορεία που τους κατέταξε στους κορυφαίους.

Γιάννης Αντετοκούνμπο (νο.15, 2013)

Υπάρχει άραγε πιο χαρακτηριστικό παράδειγμα από τον Γιάννη; To 2013 o «Greek Freak» έκανε το μεγάλο βήμα για το ΝΒΑ. Αφού είδε τον Άντονι Μπένετ να επιλέγεται στο νο.1 της διαδικασίας από τους Κλίβελαντ Καβαλίερς και αφού άκουσε 13 ακόμα ονόματα (ανάμεσα σε αυτά οι Άλεξ Λεν, Μπεν ΜάκΛεμορ, Μάικλ Κάρτερ-Ουίλιαμς που αναδείχθηκε και ROTY και Σαμπάζ Μουχάμαντ) στο νο.15 οι Μιλγουόκι Μπακς του έδωσαν την ευκαιρία να κάνει το πρώτο βήμα στη λίγκα. Η συνέχεια γνωστή. Ηγέτης ενός ολόκληρου οργανισμού και μιας ολόκληρης λίγκας, κυρίαρχος στο παρκέ και ίσως ο καλύτερος παίκτης του κόσμου αυτή τη στιγμή. Και με σιγουριά θα πούμε ο καλύτερος παίκτης της δικής του τάξης.

Νίκολα Γιόκιτς (νο.41, 2014)

Η ιστορία του «Τζόκερ» γνωστή. Την ώρα που τον επέλεγαν στο νο.41 του NBA Draft οι Ντένβερ Νάγκερς, στα μέσα του δεύτερου γύρου δηλαδή, το ESPN διαφήμιζε μπουρίτο. Τόσο άγνωστος έως και... αδιάφορος ήταν εκείνη την στιγμή ο Τζόκερ. Βέβαια αργότερα, όταν έγινε ο σέντερ που άλλαξε τους συσχετισμούς στη κίγκα, το ESPN, αλλά και όλα τα δίκτυα στις ΗΠΑ ασχολήθηκαν εκτενώς μαζί του. Το γεγονός άλλωστε πως είναι ο back to back MVP του NBA αυτή τη στιγμή, μιλάει από μόνο του για την επιρροή του στο παιχνίδι και την σημασία του για τη λίγκα.

Στεφ Κάρι (νο.7, 2009)

Γίνεται ο καλύτερος σουτέρ όλων των εποχών και ο παίκτης που άλλξε το μπάσκετ να μην επιλέγεται στο νο.1 οποιασδήποτε διαδικασίας NBA Draft; Αν μιλάμε για τον Στεφ Κάρι αυτό γίνεται. Το 2009 έπρεπε να κάνει υπομονή, να ακούσει 6 ονόματα πρώτα στη διαδικασία και εν συνεχεία στο νο.7 να ακούσει τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς να του δίνουν  μια θέση στο ΝΒΑ. Και εκείνος με τη σειρά του, αφού έκανε τα... ρεπά του Έι Σι Λο στην rookie σεζόν του, τους χάρισε απλόχερα το ταλέντο του, δημιουργώντας μια δυναστεία. Με αυτόν σε ρόλο ηγέτη.

Κλέι Τόμπσον (νο.11, 2011)

Μπορεί να βάλει 41 πόντους με μόλις 4 ντρίμπλες. Δεν μπορούσε όμως να βρεθεί στην πρώτη 10άδα του Draft το 2011. Για τον Κλέι Τόμπσον όχι μόνο δεν ήταν πρόβλημα αυτό, αλλά ίσα ίσα τον ωφέλησε πολύ, καθώς αντάμωσε με τον Στεφ Κάρι και αφού πέρασαν μερικά χρόνια που οι δυο τους «έχτισαν» χημεία, εν συνεχεία δημιούργησαν ένα μαγικό δίδυμο, τους Splash Brothers. Και 10 χρόνια μετά μετράει 4 τίτλους. Not bad...

Ντάμιαν Λίλαρντ (νο.6, 2012)

Η τάξη του 2012 είχε έναν μεγάλο σταρ, το Unicorn Άντονι Ντέιβις που επιλέχθηκε στο νο.1 της διαδικασίας. Την ίδια στιγμή ο πιο clutch παίκτης και ένας από τους καλύτερους ηγέτες που υπάρχουν στα παρκέ του ΝΒΑ αυτή τη στιγμή, ο Ντάμιαν Λίλαρντ, δεν βρέθηκε καν στην πρώτη 5άδα. Ο Dame επιλέχθηκε στο νο.6 από τους Μπλέιζερς και 10 χρόνια μετά είναι ο παίκτης-σημείο αναφοράς ενός ολόκληρου οργανισμού, κατακτώντας μάλιστα το βραβείο του ROTY. Ο -κατά γενική ομολογία- κορυφαίος Blazer ever και μια πολυσχιδής προσωπικότητα, που δεν μένει μόνο στο μπάσκετ, αλλά διαγράφει καριέρα και στο τραγούδι. It's Dame time.

Πολ Τζορτζ (νο.10, 2010)

Το 2010 ήταν το καλοκαίρι του Τζον Ουόλ. Σούπερ σταρ στο Κολέγιο επιλέχθηκε σχεδόν... μηχανικά στο νο.1 από τους Ουίζαρντς. Ο παίκτης όμως που έμελλε να κλέψει την παράσταση και να πάει το παιχνίδι του σε πάρα πολύ υψηλό επίπεδο ήταν ο Πολ Τζορτζ. Οι Πέισερς του έδωσαν... ψήφο εμπιστοσύνης και αυτός αφού διαδέχτηκε τον Ντάνι Γκρέιντζερ στην ηγεσία της ομάδας, εν τέλει λίγα χρόνια αργότερα μετακόμισε στους Κλίπερς. Η all around ικανότητά του τον κάνει ξεχωριστό και έναν λόγο που οι Κλίπερς παραμένουν μια ομάδα από το πάνω ράφι της Δύσης.

Καουάι Λέοναρντ (νο.15, 2011)

Το 2011 έπρεπε να κάνει υπομονή για να ακούσει το όνομά του. Εν τέλει, στο νο.15 οι Σαν Αντόνιο Σπερς του έδωσαν την ευκαιρία να μπει στο ΝΒΑ. Ο Καουάι Λέοναρντ χρειάστηκε λίγο χρόνο για να ξεδιπλώσει τις αρετές του, όμως όταν το έκανε, ήταν πραγματικά απολαυστικός. Ο πλέον αξιόπιστος two-way παίκτης, οδήγησε τους Σπερς στον τίτλο του 2013, ενώ πήρε στις πλάτες του τους Ράπτορς το 2019 και έφερε το πρώτο πρωτάθλημα στον Καναδά. Παρά τους τραυματισμούς και τους χαμένους μήνες μπάσκετ, θεωρείται παίκτης κορυφαίου επιπέδου. Και όχι άδικα.

Ντρέιμοντ Γκριν (νο.35, 2012)

Οι Ουόριορς έχουν τρομακτική ικανότητα στο να επιλέγουν παίκτες στο Draft. Ο Ντρέιμοντ Γκριν είναι η πλέον χαρακτηριστική απόδειξη. Ο Dray επιλέχθηκε μόλις στο νο.35 το 2013 και ουσιαστικά ήταν το συμπλήρωμα της Big 3 δίπλα σε Κάρι και Τόμπσον. Παίκτης που είχε όσα στοιχεία έλειπαν από τους δύο προαναφερθέντες, συν της vocal παρουσία του που μόνο αδιάφορη δεν περνούσε. Στυλοβάτης της άμυνας και ένας παίκτης που πραγματικά δεν θες να τον έχεις αντίπαλό σου.

Ντέβιν Μπούκερ (νο.13, 2015)

Ο Ντέβιν Μπούκερ δεν είναι μόνο τεράστιος φαν του Κόμπε Μπράιαντ, αλλά έχει κάι κάνει κοινό με την Black Mamba. Επιλέχθηκαν και οι δύο στο νο.13 του Draft. Στην δική του τάξη η παρουσία του Καρλ Άντονι Τάουνς δέσποζε, ωστόσο ο Μπούκερ ξεχώριζε για την ικανότητά του στην επίθεση κια τον τρόπο που κινούνταν στο παρκέ. Βέβαια αυτό δεν... συγκίνησε τις ομάδες της πρώτης 10άδας, ωστόσο ήταν μια πολύ καλή ευκαιρία για τους Φοίνιξ Σανς, που τον επέλεξαν με συνοπτικές διαδικασίες και «έχτισαν» το μέλλον τους γύρω του. Σοφή επιλογή.

Και φυσικά... Κόμπε Μπράιαντ (νο.13, 1996)

Αν μιλάμε για παίκτη που σημάδεψε μια εποχή και δεν βρέθηκε στο νο.1, αλλά ούτε καν στην πρώτη 5άδα της διαδικασίας, τότε η περίπτωση του Κόμπε είναι η πλέον χαρακτηριστική. Δεν πήγε στο Κολέγιο και νώ άπαντες γνώριζαν πως είχε την ικανότητα και την στόφα να εξελιχθεί σε κάτι σπουδαίο, εν τέλει άκουσε το όνομά του στο νο.13 από τους Σάρλοτ Χόρνετς, που τον παραχώρησαν με ανταλλαγή στους Λέικερς. Στην τάξη του '96 ο Άλεν Άιβερσον ήταν αυτός που κινούσε τα νήματα, με την κουβέντα ως τον διάδοχο του Τζόρνταν να έχει φουντώσει. Εκ του αποτελέσματος όμως, αν υπάρχει ένας που πλησίασε το μεγαλείο του Air αυτός ήταν μόνο ο Κόμπε. Σε όλα τα επίπεδα!

Οι Undrafted που έκαναν τη διαφορά

Φυσικά σε τέτοιες βραδιές υπάρχουν και παίκτες που δεν ακούν το όνομά τους στη διαδικασία. Πράγμα λογικό, καθώς μόνο 60 (φέτος 58) θα είναι σε θέση να ανοίξουν την πρώτη πόρτα για το ΝΒΑ.

Υπάρχουν όμως οι παίκτες που αποτελούν παράδειγμα, καθώς μπορεί να μην άκουσαν το όνομά τους στη διαδικασία, όμως βρέθηκαν στο ΝΒΑ, διέγραψαν τη δική τους πορεία και αποτελούν σημεία αναφοράς για μια ολόκληρη εποχή.

Πιο τρανό παράδειγμα από τον Μπεν Ουάλας δεν υπάρχει. Ο Big Ben ήταν σημείο αναφοράς των Ντιτρότι Πίστονς, που κατέκτησαν το πρωτάθλημα του 2004, παρ' ότι το 1996 δεν επιλέχθηκε στη διαδικασία. Μετέπειτα όμως κυριάρχησε, μετρώντας 4 παρουσίες σε All Star Game, 3 βραβεία αμυντικού της σεζόν και πολλαπλές παρουσίες στις κορυφαίες αμυντικές πεντάδες του ΝΒΑ.

Στην ίδια κατηγορία μπαίνει και ο Μπρουν Μπόουεν, που δεν έγινε ντραφτ, όμως μπήκε στη... μηχανή των Σαν Αντόνιο Σπερς και αποτέλεσε τον «εξολοθρευτή» του συνόλου στην άμυνα. Πανηγύρισε τρία πρωταθλήματα στο Σαν Αντόνιο, έχοντας ενεργή συμμετοχή και τεράστια συνεισφορά.

Ο Τζον Σταρκς ήταν μικρός στο μάτι, ωστόσο είχε καρδιά και τσαμπουκά. Και αυτά τα στοιχεία εκτιμήθηκαν, γράφοντας χρυσή ιστορία στους Νικς, ιδίως. Το 1997 αναδείχθηκε κορυφαίος έκτος παίκτης της σεζόν, ενώ κατάφερε να βρεθεί και σε ένα All Star Game το 1994. 

Στα χρόνια της ABA ο Κόνι Χόκινς διέπρεπε, παρ' ότι δεν επιλέχθηκε στο Draft του 1969. Αυτό δεν τον εμπόδισε να γράψει ιστορία με τους Φοίνιξ Σανς, τους Λος Άντζελες Λέικερς και τους Ατλάντα Χοκς, δείχνοντας τον δρόμο για τους επόμενους.

Στην ίδια λίστα συναντάμε και παίκτες που αποτελούν σημεία αναφοράς για την εποχή τους. Ο Έιβερι Τζόνσον ήταν κομβικός στο πρωτάθλημα του 1999 από τους Σαν Αντόνιο Σπερς, ο Ουντόνις Χάσλεμ έγινε συνώνυμο των Μαϊάμι Χιτ τα τελευταία 20 χρόνια, ενώ ο Φρεντ ΒανΒλιτ πλέον είναι ο ηγέτης των Ράπτορς και ο παίκτης που λατρεύεται από τον κόσμο της ομάδας στο Τορόντο. Και οι τρεις ήταν undrafted. Και οι τρεις δούλεψαν σκληρά και εδραιώθηκαν.

Δίνοντας ένα ζωντανό παράδειγμα σε κάθε νέο παίκτη να μην εγκαταλείπει οτ όνειρό του. Έτσι κάνουν οι μεγάλοι παίκτες, άλλωστε.

Ιστορίες NBA Draft: Οι καλύτεροι παίκτες του κόσμου δεν επιλέχθηκαν καν στην πρώτη 5άδα
EVENTS