MENU

Το όνομά του είναι γνωστό στο ελληνικό κοινό. Για την ακρίβεια, κουβαλάει τεράστια ιστορία και μνήμες από ένα ένδοξο παρελθόν. Ο Κάιλ Ουίλτζερ βαδίζει στα βήματα του πατέρα του, Γκρεγκ και χαράσσει τη δική του πορεία στα ευρωπαϊκά παρκέ.

Η σχέση του με την Ελλάδα ιδιαίτερη. Όχι μόνο λόγω του πατέρα του. «Η Ελλάδα είναι ξεχωριστό μέρος για μένα. Με την γυναίκα μου παντρευτήκαμε στην Ίο και σε κάθε ευκαιρία επισκέπτομαι τη χώρα», μας είπε πριν αρχίσει η συνέντευξη, δείχνοντας πως οι δεσμοί του παραμένουν πολύ δυνατοί με την Ελλάδα, την οποία νιώθει σπίτι του.

Όπως σπίτι του ένιωσε και τα Κανάρια Νησιά φέτος. Με την Τενερίφη κατέκτησε το BCL, τον πρώτο τίτλο της επαγγελματικής καριέρας του. Έναν τίτλο ξεχωριστό. Για την ομάδα και για τον ίδιο. Ιδίως φέτος σε μια σεζόν... εκτόξευσης, κατά την οποία δείχνει ικανός να πάει στο επόμενο επίπεδο.

Στη συνέντευξη που παραχώρησε στο SDNA αναφέρθηκε στην εξέλιξή του κατά τη διάρκεια της σεζόν και στον μεγάλο στόχο του, που έιναι η κατάκτηση της Euroleague. Παράλληλα, αποκάλυψε τι θα επέλεγε ανάμεσα σε ρόλο ηγέτη στο Eurocup ή ρολίστα στην Euroleague, ενώ έβγαλε το καπέλο στον Γιώργο Πρίντεζη και την μεγάλη καριέρα του.

Επιπλέον, εξήγησε τις προτεραιότητές του, που έχουν άμεση σχέση με την οικογένειά του, ενώ στάθηκε στο νέο παιδί-θαύμα του παγκοσμίου μπάσκετ, τον Τσετ Χόλμγκρεν, ο οποίος κι αυτός με τη σειρά του αποφοίτησε από το Γκονζάγκα, όπως ο Καναδός φόργουορντ.

Καταφέρατε με την Τενερίφη να κατακτήσετε το BCL. Ήταν το επιστέγασμα της εξαιρετικής σας σεζόν;

«Έχουμε μια εκπληκτική σεζόν μέχρι στιγμής. Ήμουν έκπληκτος με το πόσο υψηλό είναι το επίπεδο του Basketball Champions League. Έχω παίξει μία σεζόν στην Euroleague και μία σεζόν στο Eurocup και είμαι σε θέση να δω τις διοργανώσεις. Το BCL ήταν πολύ δυνατό φέτος και το γεγονός ότι το κατακτήσαμε μας κάνει πολύ περήφανους για το επίτευγμά μας».

Τι σημαίνει αυτός ο τίτλος για σένα;

«Ήταν το πρώτο τρόπαιο που κατέκτησα στην Ευρώπη. Ήταν πολύ μεγάλη στιγμή. Ήμουν κοντά σε κάποια τρόπαια παλιότερα, όμως τώρα κατάφερα να κατακτήσω το BCL και νιώθω πάρα πολύ καλά για όσα πέτυχα φέτος».

Ποιο είναι το επόμενο βήμα του Κάιλ Ουίλτζερ;

«Μακάρι να ήξερα την απάντηση. Εγώ και η σύζυγός μου κάθε φορά που τελειώνουμε μια σεζόν δεν ξέρουμε πού θα μας βρει η επόμενη σεζόν. Θα ήθελα να υπογράψω κάπου με μεγάλη διάρκεια. Τα τελευταία 3-4 χρόνια υπογράφω μονοετή συμβόλαια και κρατάω τις επιλογές μου ανοιχτές. Δεν ξέρω πού θα βρίσκομαι. Το πιο σημαντικό για μένα είναι να είμαι υγιής, να δουλεύω σκληρά και να γίνομαι καλύτερος. Βάζω τον εαυτό μου σε καλή κατάσταση για την επόμενη σεζόν, οπότε θα δούμε για το μέλλον».

Βλέποντας το Final 4 της Euroleague θα έθετες σαν στόχο να παίξεις στη διοργάνωση μια μέρα;

«Θα ήθελα να παίξω στην Euroleague. Είναι τρομερή διοργάνωση. Δεν έπαιξα για τον Ολυμπιακό, όμως στεναχωρήθηκα για το αποτέλεσμα του ημιτελικού με την Εφές γιατί έχω αρκετούς φίλους εκεί. Είχαν ένα τρομερό παιχνίδι, η ατμόσφαιρα ήταν εξαιρετική, η σεζόν τους ήταν τρομερή. Θα πρέπει να νιώθουν περήφανοι».

Σε γνωρίσαμε στον Ολυμπιακό κατά τη διάρκεια της σεζόν 2017-18. Πόσο καλύτερος παίκτης νιώθεις αυτή τη στιγμή, 4 χρόνια μετά;

«Νιώθω ότι είμαι πολύ καλύτερος παίκτης. Όταν πήγα στον Ολυμπιακό ήταν η πρώτη μου σεζόν στο εξωτερικό και στην ουσία είχα τη δυνατότητα να μάθω το μπάσκετ στην Ευρώπη και τον τρόπο που παίζουν οι ομάδες γενικώς εδώ. Έπαιξα για κάποιους εξαιρετικούς προπονητές, ειδικά αυτόν που έχω στην Τενερίφη. Νιώθω πολύ καλύτερος παίκτης τώρα, γιατί δουλεύω σκληρά κάθε σεζόν, τόσο κατά τη διάρκεια όσο και στην off-season».

Αν μπορούσες να εστιάσεις σε 2 στοιχεία στα οποία βλέπεις βελτίωση ποια είναι αυτά;

«Η άμυνά μου έχει βελτιωθεί. Νιώθω ότι μπορώ να αλλάξω πολύ καλά στα σκριν και να έχω συνέπεια, κάτι που είναι σημαντικό. Επιθετικά μπορώ να στήσω ένα σκριν για πικ εν ποπ και να αλλάξω, πηγαίνοντας στο low post και να σκοράρω από εκεί. Είναι ένα σημείο που έχω αλλάξει. Πλέον παίζω πολύ στο low post και σκοράρω. Είναι μια ικανότητα που έχω βελτιώσει. Στην καριέρα μου ξεκίνησα σουτάρoντας πολύ από μακριά και τώρα παίζω πολύ στο low post».

Με τη νέα σεζόν να έρχεται, τι είναι αυτό που θέτεις σαν προτεραιότητα;

«Αυτό που θέτω σαν προτεραιότητα είναι η οικογένειά μου. Όταν μια ομάδα έρχεται και μου κάνει πρόταση την συζητάω με την σύζυγό μου για να δούμε ποια είναι η καλύτερη επιλογή για εμάς. Πλέον έχουμε και ένα μωρό, οπότε είναι οικογενειακή υπόθεση το πού θα συνεχίσω την καριέρα μου. Για μένα το καλύτερο είναι να βρω μια πρόταση με τα καλύτερα δυνατά λεφτά για την οικογένειά μου. Ξέρω ότι θα έχω πάντα την στήριξη της οικογένειάς μου».

Το να είσαι πατέρας πόσο πιο ώριμο σε έχει κάνει σαν άνθρωπο;

«Είναι κάτι που εστιάζω την προσοχή μου. Τώρα έχω κάτι να εστιάζω ξεκάθαρα. Πηγαίνω για ύπνο νωρίς, ξυπνάω νωρίς και κάνω περισσότερα. Θέλω να κάνω την κόρη μου περήφανη για μένα και αυτό μου δίνει μεγάλη ώθηση. Ελπίζω να κάνω και άλλα παιδιά και να φτιάξουμε ομάδα μπάσκετ».

Επιστρέφοντας στα της Τενερίφη, φέτος έχεις τη δυνατότητα να παίξεις στο -κατά γενική ομολογία- καλύτερο πρωτάθλημα της Ευρώπης. Πόσο σημαντικό ήταν αυτό το στοιχείο για την εξέλιξή σου;

«Όταν έπαιξα στην Τουρκία είχα μόνο λίγα παιχνίδια κόντρα σε ομάδες επιπέδου Ευρωλίγκα, όπως η Φενέρμπαχτσε και η Εφές. Τώρα στην Ισπανία τα πράγματα είναι αλλιώς γιατί πολλές ομάδες είναι σε αυτό το επίπεδο. Για μένα το να παίζω κόντρα σε τέτοιες ομάδες δίνει αυτοπεποίθηση ότι μπορώ να παίξω κόντρα σε τέτοιες ομάδες και δείχνει στον κόσμο πού ανήκω σαν παίκτης».

Ο Κάιλ Ουίλτζερ πού νιώθει πως ανήκει, αγωνιστικά μιλώντας;

«Νιώθω ότι ανήκω σε ομάδα που κερδίζει. Για παράδειγμα φέτος θα μπορούσα να είχα βγάλει περισσότερα χρήματα σε κάποια άλλη ομάδα, όμως επέλεξα να πάω στην Τενερίφη ξέροντας ότι θα έχω μια ευκαιρία να κερδίσω κάτι με τον σύλλογο, που ήταν το Champions League. Έτσι πήγα και απέδειξα ότι είμαι νικητής. Το να κερδίσουμε τον τίτλο ήταν ο μεγάλος στόχος μας και αυτό δείχνει πολλά. Θέλω να είμαι σε ομάδες νικήτριες. Πάντα προτιμώ να είμαι σε ομάδες νικήτριες παρά να κατακτήσω έναν τίτλο MVP».

Αν είχες τη δυνατότητα να επιλέξεις "Ηγέτης σε ομάδα Eurocup ή μέλος της second unit σε ομάδα Euroleague;" τι θα διάλεγες και γιατί;

«Είναι δύσκολο δίλημμα, γιατί δεν ξέρεις σε τι ομάδα θα βρεθείς πραγματικά, αλλά για να είμαι ειλικρινής θα επέλεγα να είμαι μέλος της second unit μιας καλής ομάδας της Euroleague, επειδή βλέποντας το Final 4 στο Βελιγράδι σκεφτόμουν ότι θα ήθελα να κατακτήσω το τρόπαιο μια μέρα. Το να είμαι μέλος μιας τέτοιας ομάδας είναι ο επόμενος στόχος μου σαν παίκτης».

Ο Γιώργος Πρίντεζης έπαιξε το κατά πάσα πιθανότητα τελευταίο Final 4 της καριέρας του. Έχοντας βρεθεί στην ίδια ομάδα μαζί του τι ήταν αυτό που έμαθες από εκείνον;

«Έμαθα πάρα πολλά από εκείνον. Αυτός και ο Σπανούλης ήταν σπουδαίοι ηγέτες. Από τον Γιώργο έμαθα πολλές κινήσεις στο ποστ, αλλά και το floater, την χαρακτηριστική του κίνηση. Είναι νικητής, έχει κερδίσει την Euroleague. Έχει εκπληκτική πορεία και πραγματικά νιώθω περήφανος που μπορώ να τον αποκαλώ φίλο μου. Όταν έρθω στην Ελλάδα σίγουρα θα του κάνω μια κλήση να τα πούμε. Εκτιμώ που ήμουν συμπαίκτης του και εύχομαι τα καλύτερα στην πορεία του χωρίς αμφιβολία. 

Έβλεπα τον ημιτελικό με την Εφές και η γυναίκα μου με ρώτησε αν ο αγώνας γίνεται στην Ελλάδα!

Ο Πρίντεζης στη διάρκεια της καριέρας του είναι παίκτης-νικητής. Είναι κατά κάποιο τρόπο ένα πρότυπο για σένα;

«Η νίκη στην Ευρώπη είναι τα πάντα, όχι μόνο για σένα, αλλά και τον κόσμο. Βλέποντας τον ημιτελικό με την Εφές η γυναίκα μου με ρώτησε αν ο αγώνας γινόταν στην Ελλάδα γιατί άκουγε τον κόσμο τι παλμό είχε. Δείχνει πόσο τρομερός ήταν ο κόσμος του Ολυμπιακού. Πρέπει να είναι περήφανος για την πορεία του. Εγώ μια μέρα θέλω να κερδίσω αυτό το τρόπαιο σαν παίκτης, είναι ο μεγάλος στόχος μου».

Ως απόφοιτος του Gonzaga και ένας παίκτης που παρακολουθεί το Κολεγιακό μπάσκετ, θα έχεις παρακολουθήσει και την εξέλιξη του Τσετ Χόλμγκρεν. Από πολλούς θεωρείται ένα από τα next big things του ΝΒΑ. Τι είναι αυτό που τον κάνει τόσο ξεχωριστό σαν παίκτη;

«Είναι τρομερά εντυπωσιακός. Αυτό που δεν μπορείς να διδάξεις σε έναν παίκτη είναι το μάκρος που έχει. Μοιάζει αδύνατος στην τηλεόραση, αλλά από κοντά είναι εκπληκτικός μπλοκέρ. Και ένας τέτοιος μπλοκέρ μπορεί να σουτάρει τρίποντα με μεγάλη ευκολία, κάτι που κάνει το παιχνίδι του επιβλητικό και τρομερό. Εφόσον είναι σε θέση να βρεθεί σε μια ομάδα που θα δουλέψει τις αρετές του και τον εξελίξει θα είναι κάτι παραπάνω από ένα καλό πρόσπεκτ».

Αν είχες τη δυνατότητα να του δώσεις μια συμβουλή, ποια θα ήταν αυτή;

«Θέλω να του πω να δουλέψει σκληρά και να μην νοιάζεται για τα γύρω γύρω και να μην νοιάζεται για το μετά. Εγώ δεν νοιαζόμουν για την επόμενη σεζόν, παρά μόνο για το πώς θα δουλέψω σκληρά και πώς θα γίνω καλός πατέρας. Αυτό θα του έλεγα».

Κάιλ Ουίλτζερ στο SDNA: «Σεβασμός για τον Πρίντεζη, θέλω να κατακτήσω την Euroleague»
EVENTS