MENU

Το παιχνίδι της περασμένης Παρασκευής ανάμεσα στους Ελσίνκι Σίγκουλς και την Κατάγια είχε ξεχωριστό χαρακτήρα για έναν από τους πιο εμβληματικούς παίκτες του μπάσκετ στην Φινλανδία. Κι αυτό γιατί ο Πέτερι Κόπονεν, ένας παίκτης που έγραψε την δική του ιστορία στα ευρωπαϊκά παρκέ την τελευταία δεκαετία, έδωσε το τελευταίο του παιχνίδι σε διασυλλογικό επίπεδο.

Σε ηλικία 34 ετών ο άσος από το Ελσίνκι αποφάσισε να ρίξει τίτλους τέλους στην μεγάλη καριέρα του, με τον τρόπο που ήθελε εκείνος. Παίζοντας σε υψηλό επίπεδο για πολλά χρόνια και ρίχνοντας αυλαία στην πόλη την οποία γεννήθηκε.

Το τελευταίο του παιχνίδι μάλιστα συνέπεσε και με το αντίστοιχο φινάλε του Σέιν Χαφ, άλλοτε παίκτη του Αμαρουσίου και της Καβάλας, που την φετινή σεζόν ήταν αρχηγός των «γλάρων», βοηθώντας τους να φτάσουν ως την τρίτη θέση του πρωταθλήματος Φινλανδίας.

Οι Σίγκουλς επικράτησαν με 84-54 της Κατάγια, με τον Κόπονεν να ολοκληρώνει το τελευταίο του παιχνίδι σε συλλογικό επίπεδο με 3 πόντους, 3 ριμπάουντ και 4 ασίστ σε 19 λεπτά στο παρκέ.

Ο Κόπονεν στα 34 του κατάφερε να γράψει λαμπρή πορεία στα παρκέ. Έπειτα από μια τετραετία στην Χόνκα (2004-08) έκανε το επόμενο βήμα για λογαριασμό της Βίρτους Μπολόνια, στην οποία αγωνίστηκε την τετραετία 2008-12, έχοντας συμπαίκτη, μεταξύ άλλων, τον Κιθ Λάνγκφορντ. Με την ιταλική ομάδα μάλιστα κατέκτησε το EuroChallenge του 2009.

Μετά την Βίρτους η καριέρα του πήρε την ανιούσα, καθώς από το 2012 έως το 2016 φόρεσε τη φανέλα της Χίμκι, κατακτώντας το Eurocup το 2015. Το μεγάλο βήμα για εκείνον ήρθε το καλοκαίρι του 2016, όταν πήρε μεταγραφή στην Μπαρτσελόνα, στην οποία έμεινε μέχρι το 2018, πανηγυρίζοντας την κατάκτηση του Copa Del Rey το 2018.

Από την Μπαρτσελόνα και ενώ το καλοκαίρι του 2018 βρέθηκε πολύ κοντά στον Παναθηναϊκό, εν τέλει μετακόμισε στο Μόναχο για λογαριασμό της Μπάγερν Μονάχου, με την οποία πανηγύρισε το πρωτάθλημα Γερμανίας το 2019. Οι τραυματισμοί όμως είχαν κάνει την εμφάνισή τους και επηρέαζαν την πορεία του. Κάτι που φάνηκε με τα χρόνια.

Στα μέσα της σεζόν 2020-21 ο Κόπονεν βρέθηκε στην Ιταλία, για λογαριασμό της Ρέτζιο Εμίλια, ενώ την σεζόν που ολοκληρώνεται επέστρεψε... σπίτι, για λογαριασμό των Ελσίνκι Σίγκουλς, κλείνοντας με αυτόν τον τρόπο τον κύκλο της μπασκετικής του πορείας.

Όχι τελείως.

Η εθνική ομάδα παίζει μεγάλο ρόλο στην πορεία του. Μέσω αυτής κατάφερε να ανεβάσει τις μετοχές του και να γίνει γνωστός στο ευρύ κοινό. Έτσι, θέλει το φινάλε του να γίνει με τον σωστό τρόπο.

«Εύχομαι το είμαι σε καλή κατάσταση και να παίξω με την εθνική ομάδα στο ερχόμενο Eurobasket για τελευταία φορά. Θα είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να τελειώσω την καριέρα μου», τόνισε στο SDNA ο εμβληματικός Φινλανδός γκαρντ, πριν αρχίσει να καταστρώνει τα πλάνα του για την ζωή μετά το μπάσκετ.

Αυτό είχε τονίσει άλλωστε και στη μεγάλη συνέντευξη που είχε παραχωρήσει πριν από έναν μήνα στο SDNA, όπου μεταξύ άλλων μίλησε για την καριέρα του, για τις όμορφες και άσχημες στιγμές και όχι μόνο.

Το σίγουρο είναι πάντως πως δεν θα μείνει για πολύ μακριά από το άθλημα που του χάρισε τόσες σπουδαίες στιγμές και τον καταξίωσε στα μάτια του κόσμου.

Το μπάσκετ άλλωστε ήταν ο δικός του δρόμος προς τη δόξα. «Σκέφτομαι να παραμείνω στο άθλημα. Δεν ξέρω ακόμα. Σίγουρα θα περάσω λίγο χρόνο εκτός. Αλλά θεωρώ πως με έναν τρόπο θα παραμείνω ενεργός στο μπάσκετ μέσα από άλλο χώρο», εξήγησε επί του θέματος, δείχνοντας πως η δίψα να βρίσκεται στα παρκέ παραμένει. Είτε ως παίκτης, είτε όχι.

Το σίγουρο είναι όμως, πως ο Πέτερι Κόπονεν χάραξε τη δική του πορεία στα ευρωπαϊκά παρκέ, κερδίζοντας τον σεβασμό όλων.

Αποσύρεται ο Κόπονεν και ετοιμάζεται για... last dance με την Φινλανδία στο Eurobasket
EVENTS